Desde tatuajes hasta camisetas de Malcolm X, los prospectos de la NBA hablan de estilo

Paolo Banchero levantó la manga derecha de su sudadera con capucha negra para resaltar la tinta verde del tatuaje en su antebrazo. Sus brazos largos conforman la mayor parte de la envergadura de 7 pies 1 pulgada que lo posiciona como uno de los mejores prospectos en el Draft de la NBA el jueves, pero también cuentan una historia.

Su brazo derecho está lleno de tatuajes que representan partes cruciales de su educación y hacen declaraciones sobre su estilo: el Space Needle y el resto del horizonte de su ciudad natal, Seattle, se sientan en su hombro derecho; “19th and Spruce” está escrito en su bíceps interno como un guiño al Boys and Girls Club donde comenzó a jugar baloncesto; y en la parte interna del antebrazo está el logotipo de la marca de ropa Skyblue Collective de su amigo, con sede en Seattle, que a menudo luce y dice que es “una parte de él”.

Banchero, de 19 años, quien llevó al equipo de baloncesto masculino de Duke a la Final Four este año, usa sus tatuajes y atuendos como una forma de autoexpresión, una forma sutil de enviar mensajes. En un evento de estilismo previo al draft en una barbería de Brooklyn el martes, usó un atuendo de diseñador de lujo completamente negro, que dijo que era insípido en comparación con lo que se puso la noche del repechaje.

Banchero y muchos de los mejores jugadores en la clase del draft de 2022 ya tienen una personalidad pública, pero se impulsará significativamente si un equipo de la NBA los firma. Si bien jugar bien y ganar campeonatos es primordial en la forma en que se percibe a un jugador de la NBA, el estilo y la imagen son lo segundo. Después de todo, esta es la liga en la que el alero/centro de Los Angeles Lakers, Anthony Davis, convirtió su uniceja en una celebridad por derecho propio, e incluso registró la frase “Fear The Brow” en 2012.

Los atletas de la NBA facilitaron que los fanáticos apreciaran su sentido de la moda, convirtiendo sus entradas previas al juego en su propia versión de Met Gala. Los fanáticos en las redes sociales están compartiendo rápidamente fotos y videos de caminatas de 30 segundos de los jugadores hasta los vestuarios desde automóviles o autobuses del equipo en estadios de la NBA. La revista GQ coronó al escolta de los Oklahoma City Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, como el jugador con más estilo de la NBA de 2022, por delante del escolta de los Phoenix Suns, Devin Booker, porque “al tipo le importa vestirse”.

Jalen Williams, un delantero de la Universidad de Santa Clara y una posible selección de primera ronda en el draft, espera ansiosamente el podio previo al juego. En su celular tiene abiertas varias pestañas de búsqueda de diferentes marcas de ropa. Se rió y señaló a Jaden Hardy de G League Ignite, otra posible selección del draft de 2022, cuando vio que llevaban los mismos pantalones deportivos negros con la marca MNML en el evento del martes.

Williams dijo que trató de equilibrar estar consciente de lo que vestía mientras se divertía con su estilo porque sabía que sería juzgado por su atuendo y apariencia. Incorpora ropa de marcas menos populares en su guardarropa para alentar a aquellos que podrían admirarlo a ser “buenos consigo mismos”.

“Creo que eso es lo que más se malinterpreta en la moda”, dijo Williams, de 21 años. “Sientes que tienes que complacer a alguien o lucir de cierta manera, pero lo que te gusta es lo que te gusta”.

Williams dijo que también trató de apoyar marcas más pequeñas y promover problemas de justicia social a través de su ropa. Llevaba una chaqueta de Tattoo’d Cloth, que fabricaba chaquetas bordadas a medida para algunos proyectos potenciales, y etiquetó a la marca en una historia de Instagram. El 19 de junio, usó una camiseta con Malcolm X y con frecuencia usa diferentes tipos de ropa apoyando el movimiento Black Lives Matter. “Creo que, como atletas, es importante inspirar a las personas y causar cambios y usar nuestra plataforma”, dijo Williams. “A veces no digo nada, pero usar la ropa es realmente importante”.

El estilo de Williams también va más allá de sus atuendos. Como estudiante de segundo año en la escuela secundaria, decidió ponerse una sola trenza mientras dejaba el resto de su cabello sin trenzar, colgando la trenza a la altura de los ojos. Se ha convertido en un estilo popular en la NBA.

“No voy a decir que lo empecé yo, pero puede que lo haya empezado”, bromeó.

La moda ha jugado durante mucho tiempo un papel importante en la vida de Williams, desde la infancia cuando comenzó a usar el modo Mi jugador en el videojuego NBA 2K, en el que los usuarios crean jugadores y pueden diseñarlos para pasar el rato en un parque virtual. Se toma en serio sus opciones de modo Mi reproductor.

“No puedes estacionar en el parque en marrón y gris”, dijo Williams, burlándose del atuendo genérico que se le da a los jugadores creados. “¡Nada de camisas marrones!”

Para el centro de dos metros Chet Holmgren, quien jugó contra Gonzaga y se esperaba que fuera una de las tres primeras selecciones el jueves, estar a la moda fue un desafío mientras crecía. Nunca pudo encontrar ropa que combinara con su figura larga y desgarbada, y no podía permitirse los trajes hechos a la medida que adoraba. Ridiculizó su atuendo infantil más impresionante: calcetines Nike, camisetas básicas, pantalones cortos de baloncesto y zapatillas de baloncesto. En la escuela secundaria, dijo Holmgren, su estilo se disparó cuando recurrió a sitios web de reventa y marcas que ofrecían ropa de talla grande. Ahora, está convencido de que es el mejor prospecto en esta clase de draft.

“En mi opinión, soy el tipo más fanfarrón más allá de lo que uso”, dijo Holmgren. Explicó además que la moda no se limita a las piezas que usa una persona.

“Podrías gastar $10,000 en un atuendo, pero podrías tener un atuendo basura”, dijo. “Puede que tengas las piezas correctas, pero si no puedes juntarlas, el atuendo no será genial”.

Al igual que Williams, Holmgren espera con ansias el camino previo al juego de la NBA, y no está preocupado por sus elecciones de estilo.

“Siento que realmente no echo de menos cuando hago ajustes”, dijo Holmgren. “Así que me ponga lo que me ponga, estaré bien”.

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