Después del dolor de la salida de los Sonics, ¿cuándo Seattle volverá a ser una ciudad de la NBA? | NBA

yoFue abucheo. A diferencia de cualquier momento que la ciudad había visto en más de una década. Cuando Kevin Durant, que entonces jugaba para los campeones defensores Golden State Warriors, pisó el suelo del KeyArena en el barrio Queen Anne de Seattle el 5 de octubre de 2018, no podías oírte gritar de éxtasis. Solo se podía escuchar el rugido de toda la multitud, que incluía muchas luminarias de Seattle, desde el mariscal de campo de los Seahawks, Russell Wilson, hasta el rapero Macklemore, ensordecedor y ruidoso al mismo tiempo.

¿Por qué? Porque Durant salió antes de ese partido de pretemporada de la NBA vestido de verde bosque shawn kemp JerseyNo. 40. Fue un recordatorio de que la ciudad no ha tenido un equipo de la NBA desde que los SuperSonics se fueron de la ciudad a Oklahoma City (donde se convirtieron en los Thunder) en 2008.

KD rocked the Shawn Kemp Sonics jersey as he was introduced in Seattle! 👀🔥 pic.twitter.com/HXojsCu5qU

— NBA TV (@NBATV) October 6, 2018

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“Fue un gran momento”, dijo a The Guardian Kenny Mayne, presentador de ESPN SportsCenter desde hace mucho tiempo del noroeste que asistió esa noche. “Para reconocer el baloncesto de Seattle y el hecho de que muchos de nosotros nos lo perdimos”.

Hasta la fecha, la ciudad de Seattle no ha albergado un partido de la NBA en 14 años, excepto la noche de la camiseta de Durant/Shawn Kemp en 2018. Ese partido enfrentó a los Warriors contra Durant, quien también fue la última selección de la primera ronda de los Sonics. jugar en la ciudad, contra los Sacramento Kings. Fue un concurso apropiado considerando que los Kings estaban a centímetros de mudarse a Seattle en la década de 2010.

En verdad, el juego de pretemporada de 2018 fue casi cruel para los fanáticos del baloncesto de Seattle. Al menos lo habría sido si la ciudad no hubiera sido tan alegre y entusiasta, hambrienta de atención de la NBA. “Es una ciudad de baloncesto”, dijo Durant después de ese concurso. Pero la declaración de Durant puede haber tomado a algunos por sorpresa. ¿Una ciudad de baloncesto? ¿Seattle?

Una ciudad tecnológica, por supuesto. Café y música grunge, sí. Sir Mix A Lot y Space Needle, por supuesto. ¿Pero baloncesto? Depende de Nueva York, ¿no? Bueno, no del todo.

El 3 de octubre de este año, la NBA regresará a Seattle para otro partido de pretemporada. Contará con Los Angeles Clippers (propiedad del ex multimillonario de Microsoft de Seattle, Steve Balmer) y los Portland Trailblazers (el único equipo actual del noroeste del Pacífico), y lo más probable es que se agoten. ¡Tal vez la estrella de Portland, Damian Lillard, salga con una camiseta # 20 de Gary Payton Sonics! En cualquier caso, los habitantes estarán encantados.

El partido se llevará a cabo en el recientemente renovado Climate Pledge Arena (anteriormente KeyArena), un lugar de 17,500 asientos perfecto para jugar al baloncesto. Cuando los Sonics se fueron a OKC, el argumento fue que las instalaciones de la ciudad no eran lo suficientemente modernas. Ahora, como dice Mayne, “[the NBA] Ciertamente no puedo quejarme de las instalaciones en este momento.”

Seattle, hogar de casi 750 000 personas (y 4 millones en el área circundante), está bien posicionada para apoyar los deportes profesionales. Este año, la NHL se expandió e introdujo el Kraken. Aunque eran nuevos en la liga, los Kraken ocuparon el puesto número 14 (de 32) en asistencia, con un promedio de 17,151 fanáticos por partido en casa. Además, desde que los Seahawks y la “Legion of Boom” ganaron el Super Bowl en 2014, el fútbol se ha convertido en una religión en la ciudad. Los Sounders, el equipo de la MLS de Seattle, han ganado títulos y establecido récords de asistencia. Y los Marineros, el equipo local de las Grandes Ligas de Béisbol, disfrutaron recientemente de una racha de 14 victorias consecutivas. De hecho, Seattle es también una ciudad deportiva.

Y a medida que continúan circulando rumores sobre una posible expansión de la NBA, con Seattle y Las Vegas en boca de los expertos (como el del podcaster y autor de la NBA, Bill Simmons), vale la pena recordar cómo Seattle es realmente una ciudad de baloncesto. . Si bien el comisionado de la NBA, Adam Silver, ha arrojado agua fría sobre estos rumores, tal vez con fines de mera negociación, persisten, no obstante. (Seattle ya se ha visto envuelto en numerosos rumores de negociación).

Aunque el Seattle de hoy no sea una ciudad de la NBA, es un baloncesto pueblo. Esta realidad comienza ante todo con la Seattle Storm de la WNBA. La franquicia, que no se fue con los Sonics a OKC gracias a sus dueños locales, Force 10 Hoops, ha ganado cuatro títulos de la WNBA (2004, 2010, 2018, 2020), con la leyenda Sue Bird como líder. El equipo tiene tres de los 25 mejores jugadores de la liga, según ESPN, desde Bird hasta Jewell Loyd y la ex MVP Breanna Stewart. El equipo también es uno de – de lo contrario la el más – socialmente consciente en los deportes profesionales. Y aunque Bird anunció recientemente su próximo retiro, su presencia se sentirá en Seattle y más allá en los próximos años.

Junto a Bird en la lista de enviados de los aros de Seattle está Jamal Crawford. Crawford no solo tuvo una carrera distinguida en la NBA (y ahora después de su carrera), sino que es un embajador del baloncesto de Seattle. Crawford dirige el pro-am local anual, The CrawsOver, que reúne talento local con leyendas locales e incluso jugadores del Salón de la Fama como el difunto Kobe Bryant, para jugar en el verano para los aficionados. Crawford, quien se hizo cargo del pro-am de la estrella del área Doug Christie, ayudó a guiar a los mejores y más brillantes de la ciudad durante su carrera de 20 años en la NBA, que incluyó tres premios al sexto hombre del año. Las estrellas locales de la NBA (y ex alumnos de CrawsOver) como Michael Porter Jr, Dejounte Murray, Isaiah Thomas, Brandon Roy y Nate Robinson tienen una deuda con la administración de Crawford.

“Mucho de eso es de cosecha propia gracias a personas como Jamal lanzando su pro-am”, dice Mayne, quien recuerda haber asistido a los juegos de Sonics a fines de los años 60 y haber visto visitantes como Wilt Chamberlain y luego Kareem Abdul-Jabbar. “En parte, con la pérdida de los Sonics, creo que todos asumieron un poco la responsabilidad de levantar la mano y decir: ‘Míranos, estamos jugando bastante bien aquí’. “”

Pero Crawford también le debe mucho a las personas que lo precedieron, desde Christie hasta el campeón de la NBA de 2011, Jason Terry, pasando por estrellas de SuperSonics como Kemp, Payton y Detlef Schrempf. Y más tarde, Ray Allen, Rashard Lewis y el ganador del Concurso Slam Dunk de la NBA de 2001, Desmond Mason. Hablando de los Sonics, el equipo tiene un pedigrí de aros ilustre. El equipo de la NBA, que inició su primera temporada hace 55 años en 1967, ganó el título de la NBA en 1979 y luego jugó en las Finales de la NBA contra Michael Jordan en 1996, perdiendo en seis reñidos partidos. Desafortunadamente para los locales, el equipo fue vendido en 2006 por Howard Schultz, entonces propietario y cofundador de Starbucks, al nativo de Oklahoma Clay Bennett, quien transfirió el equipo a OKC en 2008. Schultz más tarde lo llamó uno de los mayores errores de su vida.

“Los Sonics fueron mi infancia”, dijo el músico convertido en músico Cedric Walker a The Guardian. “Ver que tu infancia es enviada a otra ciudad es una mierda”.

Para Walker, de 33 años, nacido y criado en Seattle, quien fue introducido al juego en la escuela primaria por su madre Gaynell, una educadora de escuela pública ahora jubilada, los Sonics fueron su inspiración. Cuando era adolescente, actuó en Summit High School. Y Walker y su madre iban a los juegos de los Sonics durante la semana, a veces sentados con hemorragias nasales, vislumbrando al equipo de la era Payton/Kemp. Recuerda haber visto los playoffs contra los Houston Rockets y Utah Jazz, las multitudes “eléctricas”.

Walker recuerda las protestas en la ciudad cuando se difundió la noticia de la probable partida de los Sonics, y los fanáticos esperaban mantener a su amado equipo local. “Seattle es una de las mejores ciudades de baloncesto del país”, dice Walker. “Acabamos de obtener la selección número 1 en el Draft de la NBA [Paolo Banchero]. Tenemos una rica historia de baloncesto, que se remonta a los años 70. Aunque el equipo ya no existe, estoy bastante seguro de que tenemos más apariciones en los playoffs que otros que aún están en la liga.

Sin embargo, quizás la pluma más grande en la gorra de baloncesto de Seattle es su asociación con el gran Bill Russell, quien falleció el domingo. Pieza central de la dinastía Celtic original de Boston, Russell poseía más anillos de campeonato que dedos (11) y después de su etapa como jugador/entrenador de los Cs a fines de la década de 1960, Russell emigró al noroeste del Pacífico para liderar a los jóvenes SuperSonics como equipo. entrenador de 1973 a 1977. Russell, el homónimo del trofeo MVP de las Finales de la NBA, vivió en el área hasta su muerte.

Pero no son sólo los profesionales. En Seattle, las raíces del juego son más profundas, desde la escuela secundaria hasta la universidad. Christie, Crawford y Murray se graduaron de Rainier Beach High School, un campeón perenne del estado de Washington ubicado en el extremo sur de la ciudad. Justo en el centro está la escuela secundaria Garfield, de la que se graduó Roy. Está O’Dea High School, que produjo la primera selección del draft de 2022, Banchero (ahora también un álbum de CrawsOver).

Incluso destacados músicos locales se han metido en la mezcla. Pearl Jam se llamó originalmente Mookie Blaylock en honor al ex base All-Star de los New Jersey Nets. En 2009, la banda de rock Band of Horses de Seattle, nominada al Grammy, lanzó una canción popular, Detlef Schrempf. El video musical reciente de Macklemore presenta a Crawford y Thomas saltando. Y el rapero ganador del premio Grammy (y ex alumno de Garfield High School) Ishmael Butler fue jugador de la División 1 bajo la dirección del consumado entrenador John Calipari en UMass.

Quizás también, dada la reciente solicitud comercial de Kevin Durant para eludir sus obligaciones con los Brooklyn Nets, el “Slim Reaper” volverá a convertirse en la cara de los Seattle SuperSonics y la expansión acelerada (quizás algún día se enfrente a un equipo de Las Vegas liderado por LeBron Jaime). Eso sí que sería motivo de aplausos desvergonzados.