El campeón de rebotes de Mercedes elevado de Hamilton al podio necesario

C’est le rugissement des fans qui a manqué à Lewis Hamilton, et il était donc normal que lorsqu’il avait le plus besoin d’un coup de pouce, il l’entende de la plus grande foule de l’histoire du Grand Prix de Canadá.

Montreal es, después de todo, el sitio del primer podio de Fórmula 1 de Hamilton. Eso fue hace 15 años, 103 victorias y siete campeonatos mundiales, prácticamente otra vida dado el horrible comienzo que han tenido Hamilton y Mercedes esta temporada.

El nuevo Mercedes fabricado según las especificaciones de F1 de 2022 es miserable de conducir; Hamilton tiene dolor de espalda de todo el rebote, en parte porque Mercedes lo monta cerca del suelo para un rendimiento máximo. Esta búsqueda de apoyo ha creado un efecto de “marsopa” que es, como mínimo, peligroso para la salud a largo plazo de los conductores.

Hamilton admitió haber sufrido más dolores de cabeza de lo habitual en los últimos meses, pero no sabe si son microconmociones cerebrales. Utiliza su propio fisioterapeuta personal, toma analgésicos y, junto con su nuevo compañero de equipo George Russell, conduce el automóvil que les da Mercedes.

Pero debe haber tocado fondo hace una semana en Bakú, cuando el hombre de 37 años luchó incluso para salir de su automóvil después de rebotar 190 millas por las calles de Azerbaiyán. El órgano rector de la F1 intervino el pasado jueves con una directiva técnica emitida por la FIA para combatir el marsopa.

La directiva envolvió al paddock del Circuit Gilles Villeneuve en política entre bastidores, y a los rivales les pareció extraño que Mercedes reaccionara tan rápido a la notificación tardía a tiempo para la práctica inaugural del viernes.

Al final, Mercedes usó la directiva técnica para probar nuevas configuraciones el viernes, pero empeoró aún más sus autos. Así que el sábado el equipo hizo lo que sus rivales habían sugerido todo el tiempo: Mercedes aumentó la altura de manejo y el cuarto lugar de Hamilton en la clasificación fue el mejor del año. Luego terminó tercero el domingo para reclamar solo su segundo podio en nueve carreras esta temporada.

Era Sir Lewis Hamilton cuando salió del auto, no el veterano que luchaba por mantener a raya a su joven compañero de equipo y mantener a los líderes a la vista. Hamilton escuchó a la multitud: la F1 dijo que un récord de 338,000 espectadores asistieron durante tres días cuando la serie regresó de una pausa pandémica de dos años, e inmediatamente se dirigió a los fanáticos.

“¿Cómo estás, Montréal? ” Él ha preguntado. Luego reflexionó sobre lo que el final del domingo, su primer podio desde la apertura de la temporada en marzo, significó para él en esta terrible temporada.

“Hace mucho tiempo que no subo al podio”, dijo. “Entonces, especialmente desde que tuve mi primer aquí hace 15 años, estar de regreso allí y experimentar la energía de la multitud me recordó mucho a ese primer año aquí. Estoy muy, muy feliz.

¿Será ahora Hamilton lo suficientemente competitivo como para defender su victoria en el Gran Premio de Gran Bretaña en las próximas carreras de F1 en dos semanas? Probablemente no. A Mercedes todavía le falta el ritmo de Red Bull y Ferrari, e incluso después de aumentar la altura de manejo en Montreal, los autos aún se recuperaron.

“Todavía tenemos algo de rebote, no va a desaparecer”, dijo Hamilton. “Y realmente espero que mudarnos a Silverstone sea una carrera tan importante para nosotros y para mí, solo quiero estar en una batalla con estos muchachos. Eventualmente llegaremos”.

Russell, quien ha vencido a Hamilton en siete de nueve carreras esta temporada, no parecía tan animado después de terminar cuarto. Dijo que la marsopa probablemente fue “menos extrema” que en Bakú debido a la superficie más suave de Montreal, pero el Mercedes “todavía golpea el suelo”.

“Los problemas generales inherentes a estos autos 2022 están lejos de resolverse”, dijo Russell.

También criticó el ritmo de Mercedes y dijo que los resultados de la clasificación y la carrera eran engañosos, ya que el déficit de ritmo con respecto a Red Bull y Ferrari “todavía era bastante significativo”.

“Todavía estamos muy lejos de donde debemos estar”, dijo Russell, “sí, aún no hemos progresado mucho”.

Sus rivales le dirán que Mercedes simplemente no dio en el blanco con la construcción de su automóvil 2022 y están exagerando las preocupaciones de salud del conductor para presionar a la FIA ​​a cambiar las reglas.

Aunque otros pilotos, incluido Sergio Pérez de Red Bull, han reconocido la maldición, ningún equipo ha tenido problemas como Mercedes. Y, si Mercedes está tan preocupado, los equipos rivales se han preguntado abiertamente, ¿por qué no está elevando la altura de su carrocería para que sus conductores estén más cómodos? (Respuesta: cuanto más bajo es el suelo, más rápido es el coche).

“Es un auto de Fórmula 1. No es un Rolls Royce. Y los conductores deben ser conscientes de eso”, dijo el ex piloto convertido en jefe de AlphaTauri, Franz Tost. , o si es demasiado difícil para ellos, tal vez deberían quedarse en casa. en la sala de estar, sentarse en la silla y luego pueden hacer las compras en la televisión o en otro lugar. No sé.”

Le directeur d’Alpine, Otmar Szafnauer, a été tout aussi direct : « Nous avons tendance à faire rouler la voiture à une hauteur de conduite qui offre toujours les performances dont nous avons besoin, mais cela ne blesse pas les pilotes et ne détruit pas el coche.

“Lo ejecutamos de manera segura. Y creo que todos los equipos tienen la oportunidad de hacerlo”, agregó.

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