El centro de Tampa ofrece scooters eléctricos, bicicletas y tranvías. ¿Listo para los carritos de golf?

TAMPA: hay muchas maneras de moverse por el centro de Tampa en estos días: camine por Riverwalk, ande en bicicletas y scooters eléctricos, tome el taxi acuático, tome un tranvía gratuito o conduzca un automóvil hasta el anterior.

Entonces, ¿el centro está listo para los carritos de golf?

Channelside Golf Cart Rentals, que ya es un pilar en los vecindarios del centro de Sun en las Islas Davis, donde los lugareños pueden ver a los residentes de atletas profesionales paseando por allí, abrió recientemente en las afueras del Water District Street Tampa, en rápido desarrollo.

El negocio de alquiler es propiedad de Ethan Luster, quien también posee negocios de carritos de golf en Clearwater Beach, St. Pete Beach, Indian Rocks Beach y Dunedin. Luster vive cerca de Harbour Island, donde, sí, tiene un carrito de golf.

La modesta flota de ocho carros a gasolina para 4 pasajeros, alquilados en el estacionamiento en 369 S 12th St. frente al Acuario de Florida, son legales en la calle con luces, señales de giro y otras comodidades necesarias. Se pueden conducir en carreteras con un límite de velocidad de 35 mph o menos.

“Puedes llevarlo a Armature Works”, dijo Luster, de 26 años. Puedes llevarla a Hyde Park.

La reacción, especialmente de aquellos que apoyan alternativas al tráfico de automóviles, ha sido previsiblemente entusiasta.

Kimberlee Curtis, presidenta del Área de Reurbanización Comunitaria del Distrito Channel, dijo que recientemente notó carritos de golf en las calles del vecindario, pero asumió que eran de propiedad privada.

“Estoy a favor de eso”, dijo. “Mientras no estén en senderos para bicicletas, el Riverwalk y las aceras, esta es una buena alternativa”.

Ashly Anderson, portavoz de Tampa Downtown Partnership, confirmó: “Equipamos todo tipo de opciones de micromovilidad que sacan a los autos de la carretera”, dijo.

“Personalmente, apoyaría tantos modos de movilidad como sea posible”, dijo Karen Kress, directora de transporte y planificación de la asociación, una organización sin fines de lucro que administra el distrito del centro como parte de un acuerdo con la ciudad.

Algunas formas alternativas de moverse por el centro vistas en los últimos años: alquiler de bicicletas de autoservicio, scooters eléctricos, recorridos en Segway motorizados de dos ruedas, el taxi acuático pirata y otras embarcaciones en el río Hillsborough, y periódicamente, un rickshaw triciclo de estilo que aparece entre el centro y la ciudad de Ybor. También hay una visita guiada de dos horas por la ciudad en carrito de golf.

El Pirate Water Taxi navega por el río Hillsborough en el centro de Tampa.
El Pirate Water Taxi navega por el río Hillsborough en el centro de Tampa. [ LUIS SANTANA | Times ]

“Se trata simplemente de tener otra opción para moverse por Tampa”, dijo Brandie Miklus, coordinadora del programa de infraestructura y movilidad de la ciudad. “Haz que sea un lugar más seguro y agradable para moverse”.

Nadie tiene que vender a Abbey Ahern, una agente de bienes raíces comercial, residente de Tampa, en carritos de golf: ella conduce su propia versión eléctrica desde su vecindario al norte del centro de la ciudad al trabajo, la cena y las prácticas de béisbol de sus hijos en las Islas Davis al sur del centro.

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“Solo conduzco mi auto una o dos veces por semana ahora”, dijo.

Un recorrido en Segway por el Tampa Riverwalk.
Un recorrido en Segway por el Tampa Riverwalk. [ CHRIS URSO | Tampa Bay Times ]

El nuevo negocio de alquiler en el centro requiere que los conductores tengan al menos 25 años con una licencia válida. Los alquileres de carritos cuestan $35 por una hora y $25 por hora por dos horas o más. Son $225 por un día completo.

Luster dice que ha sido un poco lento hasta ahora durante los meses de verano, pero espera que aumente a medida que se publican las noticias.

“Tuvimos alquileres, pero no una cantidad loca”, dijo. “Nos gustaría más”.