El efecto dominó del éxito de Tony Finau | Opinión

La victoria de Tony Finau en el 3M Open Championship el domingo cumplió muchos requisitos para la simpática estrella del PGA Tour con raíces en Utah.

Amplió su propio perfil y alcance profesional. Todavía inspira a una generación de atletas polinesios. Se consagró como uno de los mejores golfistas del mundo, punto.

Esa es la belleza de su victoria por detrás en Minnesota el pasado fin de semana. La victoria aumentó sus ganancias para la temporada en un 50%. Ingresó al evento de la semana pasada en Minneapolis con $2.7 millones en 20 eventos, incluidos dos finalistas. Su cheque del domingo fue por $1.35 millones.

“Lo bueno es que está aumentando su tiempo de exención en el PGA Tour”, dijo Bobby Casper, presentador de Sirius Golf Radio, hijo del legendario miembro del Salón de la Fama Billy Casper.

“Solo con sus dos últimas victorias, ya tiene más de cuatro años. También está entre los 30 primeros en la Copa FedEx en el puesto 17, lo que lo llevará al Tour Championship. Esto le permitirá competir en todos los campeonatos importantes en 2023. También subió al puesto 16 en el Ranking Mundial de Golf y al 7 en la clasificación de la Copa Presidentes, lo que lo puso en marcha hacia la Copa Ryder el próximo año. ”

Casper predice que con la victoria de la semana pasada, Finau es una apuesta segura para jugar en la Copa Presidentes si necesita una selección de capitán. Los seis primeros en la lista son lugares garantizados y los siguientes seis jugadores son las elecciones del capitán. Eso le da dos victorias en sus últimos 22 eventos.

“Espero que vengan muchos más”, dijo Casper.

Lila Galea’i y Kerstin Fotu, estudiantes de secundaria de BYU con ascendencia polinesia, miran a Finau en busca de inspiración y hasta ahora ha proporcionado un libro de jugadas sobre cómo tener éxito en un juego que generalmente disfrutan los atletas de los clubes de campo.

Galea’i es la jugadora femenina más dominante de Utah en este momento, con el ojo puesto en defender su título amateur estatal en Ogden Country Club el próximo mes. Fotu, cuyo padre creció en Tonga, de donde es el padre de Finau, está agradecido por el ejemplo, la humildad y el trabajo duro de Finau.

La victoria de Finau es el orgullo de estos dos deportistas estrella. Finau reclama herencia tanto de Tonga como de Samoa.

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El defensa central Tony Finau posa para las fotos con su familia después de ganar el 3M Open en el Tournament Players Club en Blaine, Minnesota, el domingo 24 de julio de 2022. El nativo de Utah es una inspiración para los miembros de la comunidad polinesia.

Abbie Parr, Associated Press

Galea’i conoció a Tony antes de convertirse en profesional. Se casó con su prima hermana, Alayna.

“Entonces, desde que se casaron, conozco a Tony”, dijo Galea’i. “Ha estado en la familia durante mucho tiempo. Es un gran tipo y tiene los pies en la tierra. Es increíble ver el impacto que ha tenido en la PGA y en todos nosotros. Quiero decir, específicamente en los polinesios”.

“En general, siento que nos ha conmovido a todos solo por lo lejos que ha llegado. Habla sobre su viaje para llegar a la PGA. Creo que estoy súper, súper agradecido por su ejemplo, porque sin él, yo Creo que muchos de nosotros, los polinesios, no tendríamos la oportunidad de creer en nosotros mismos. Solo creo que el apoyo que me brinda en particular es muy conmovedor, porque demuestra que él también cree en mí.

Finau envió un mensaje a Galea’i después de sus victorias e incluso de sus derrotas, felicitándola y consolándola. Ese tipo de conexión ha sido poderosa.

Fotu dice que si uno entiende las malas circunstancias en las que la mayoría de los tonganos crecen en las islas como lo hizo el padre de Tony, entonces entenderían lo lejos que ha llegado. Ver esto la inspira, proporcionando una hoja de ruta de lo que se puede hacer sin importar de dónde vengas.

Galea’i y Fotu están lejos del comienzo. Han sido grandes historias desde el golf juvenil y la escuela secundaria y ahora están teniendo éxito en la universidad. Fotu planea unirse a Galea’i en Ogden State y jugará en el Abierto de Utah.

“Me hace querer trabajar más duro”, dijo Galea’i.

“Es una inspiración para mí y fue genial verlo ganar el domingo pasado”, dijo Fotu.

“Es bastante increíble ver a Tony triunfar. Literalmente vino de la nada y su padre hizo lo que pudo para criarlo para jugar al golf. Es bastante inspirador para todos los atletas polinesios y todos los niños polinesios, en general, ver lo que han logrado. Es como pensar que podría ser yo.

Joel Tuialeva, ex obispo de la parroquia de Tonga en el condado de Utah para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recuerda al padre de Tony, Kalepi, cuando vivía cerca de él en Hawthorne, California. . El padre de Tuialeva era el obispo de Kalepi y el abuelo de Tony, Sione Finau, era empleado del Templo de Los Ángeles.

“Son personas que aman a Cristo, que son humildes y trabajan con fe y sacrificio. Ver el sacrificio de Kalepi por su familia, por sus hijos y por Tony no me sorprende. Recuerdo cuando Tony y Elena se casaron por primera vez y se presentaban todos los martes en el Templo de Provo porque se les pidió que hicieran una visita semanal a la estaca”, dijo Tuialeva, quien está en Hawái para asistir a su reunión de clase número 50 en Kahuku High. en la costa norte de Oahu.

“Tony es un gran atleta y un gran ejemplo. Conocí a su padre y lo conozco mejor que a Tony. Kalepi fue un gran atleta del sur de California y basquetbolista (jugador) al igual que sus hermanos. Es muy inspirador ver a Tony convertirse en el hombre y el ejemplo en el que se convirtió, conociendo las raíces de su familia. Son buenas personas. Estoy muy feliz y agradecida de conocer gente así. Ningún polinesio ha tenido éxito en el golf. Ahora los ves por todas partes en cada campo de golf.

“Me encanta ver a la gente, mi gente, hacerlo bien a través del trabajo duro y la fe. Tony tiene muchos jóvenes que lo siguen y los inspira a hacer cosas buenas”.

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Lila Galea’i compite contra Berlin Long en la ronda final del Torneo de golf amateur estatal femenino de Utah en Oakridge Country Club en Farmington el jueves 1 de julio de 2021. Galea’i ganó en el hoyo 19. Galea’i ve a Tony Finau como un modelo a seguir.

Kristin Murphy, noticias de Deseret