El ex No. 1 del mundo Shanshan Feng anuncia su retiro de la LPGA

Shanshan Feng, esta autoproclamada entusiasta de la cocina, ingeniosa y con estampado de vaca, lleva su talento a otra parte.

Esta semana, Feng confirmó lo que GolfChannel.com informó por primera vez hace más de un año durante el Campeonato PGA Femenino KPMG 2021; ella se retirará oficialmente del golf competitivo.

“¡Pensé que ibas a decir que estabas tan feliz de saber que me iba a retirar!” Feng bromeó después de ser presentado en una llamada de Zoom con medios de golf el lunes.

Este es Shanshan Feng. Siempre rápida con las bromas, nada está prohibido en su trato con los que conoce, a pesar de los medios de comunicación.

Durante las entrevistas posteriores a la gira a lo largo de su carrera, Feng a veces se hacía pasar por su entrevistador. En otras ocasiones, lamentó que se apresuraran a hacer sus preguntas para que ella pudiera salir corriendo a averiguar qué servicio de catering para jugadores tenía para ofrecer.

El amor de Feng por la comida no lo llevaba en la manga sino en los pantalones, ya que los pantalones con donas y café formaban parte de la rotación junto con el par con estampado de vaca que usaba durante las semanas del torneo.

“Cuando estaba de gira, pude ir a tantos otros países que pude probar diferentes platos de diferentes regiones. Esa fue la parte más emocionante”, dijo Feng. “Realmente lo extraño”.

Según ella, la decisión de retirarse de Feng tomó varios años. Su plan original era jugar al golf durante 10 años y luego retirarse. Pero cuando el golf volvió a los Juegos Olímpicos, cambió sus planes y la jugadora de 32 años optó por alargar su carrera como jugadora para poder competir en los Juegos Olímpicos de 2016 y 2020, que se prolongaron aún más debido a la pandemia de coronavirus.

Feng se saltó la temporada LPGA 2020 acortada por COVID para evitar los dolores de cabeza de las cuarentenas de semanas mientras viajaba entre China y los Estados Unidos. Después de 16 meses fuera, Feng regresó a la competencia en el Campeonato Chevron 2021, donde deslumbró con una ronda 67 de apertura. Su entrevista posterior con Golf Channel se volvió viral cuando describió con franqueza cómo ella, como tantos otros en todo el mundo, había pasado el último año encerrada en casa.

Shan Shan Feng

POR Amy Rogers

Jugando su primer evento del LPGA Tour en 16 meses, Shanshan Feng disparó 5 bajo par 67 en el ANA Inspiration.

“Después de levantarte por la mañana, piensas en lo que quieres para el desayuno, y después del desayuno, piensas en lo que quieres comer para el almuerzo”, dijo Feng con una sonrisa. “Y después del almuerzo piensas en lo que quieres comer para la cena. Bastante aburrido. Pero al mismo tiempo, me gustó mucho. »

Este es Shanshan Feng. Siempre es bueno para una risa. Pero aparte del asunto divertido, tuvo un impacto serio en el juego, particularmente en China.

En 2008, Feng se convirtió en la primera jugadora china en calificar para la LPGA a los 18 años cuando obtuvo su tarjeta en su primer intento en lo que anteriormente era una escuela de calificación. En 2016, una vez más hizo historia como el primer jugador chino, hombre o mujer, en ganar uno de los principales campeonatos de golf cuando ganó el Campeonato PGA femenino de KPMG. En 2016, se convirtió en la primera china en representar a su país en golf en los Juegos Olímpicos de Río, donde ganó la medalla de bronce. El honor le valió a Feng la oportunidad de conocer al presidente chino, Xi Jinping, con quien recuerda haber coqueteado durante su presentación al contingente olímpico.

“Cuando fue mi turno, pensé: ‘Presidente, es tan guapo'”, dijo Feng después de la reunión de 2016. “Los demás no dijeron nada, pero cuando fue mi turno… J dijo eso.

Este es Shanshan Feng.

En 2017, una vez más hizo historia como la primera jugadora china en alcanzar el número 1 en el ranking mundial y ocupó el puesto número 1 durante 23 semanas. Ese mismo año, abrió Shanshan Feng Golf Academy en Nansha Golf Club, cerca de su ciudad natal de Guangzhou. Feng quería poder brindarles a los jóvenes en China el mismo tipo de instrucción que recibió de su entrenador de mucho tiempo, Gary Gilchrist, en los Estados Unidos, quien se asoció con Feng en el proyecto.

Al igual que Se Ri Pak, quien inspiró a una generación de jóvenes en Corea a participar en el juego con su victoria en el US Women’s Open de 1998, Feng fue una pionera que allanó el camino para futuras generaciones de jóvenes. Porcelana. . Si bien Feng fue la primera de su país en calificar para la LPGA en 2008, hoy es una de ocho.

“Siempre sentí que era el conejillo de indias porque no había nadie frente a mí que pudiera seguir su camino”, dijo. “Realmente tuve que allanar el camino yo mismo”.

Si bien Feng dice que no ha pensado activamente en el impacto que estaba teniendo en China, diciendo que era demasiada presión para ella mientras intentaba competir en el campo de golf, la empujó a mejorar.

“Incluso cuando me convertí en la número uno del mundo, pensé que podía ser mejor”, dijo. “No era perfecto, aunque la perfección no era lo que buscaba, siempre quise ser cada vez mejor”.

Feng dice que dejará el golf competitivo satisfecha con lo que ha logrado a medida que logra sus objetivos de competir en el LPGA Tour, ganar torneos, competir y ganar una medalla en los Juegos Olímpicos y el puesto número 1 en el ranking mundial. Feng dice que mantener el primer puesto en el mundo fue el momento de mayor orgullo de su carrera. ¿La única esperanza pendiente de Feng? Llegar a ser miembro del Salón de la Fama.

“Realmente di mi 100% durante toda mi carrera”, dijo. “Nada de lo que arrepentirse”.

En junio de 2021, Feng jugó por última vez en suelo estadounidense en el Campeonato PGA Femenino KPMG en el Atlanta Athletic Club. Después de perder el corte, le dijo a GolfChannel.com que esperaba jugar un último evento más cerca de casa antes de despedirse. Pero en julio de 2022, cuando el Buick LPGA Shanghái fue cancelado por tercer año consecutivo, Feng no quiso esperar más para seguir adelante con su vida.


Feng: Golf como “deporte no olímpico en China” antes de los Juegos Olímpicos de 2016

Feng: Golf como

Al anunciar su retiro, Feng reveló cómo serán sus próximos movimientos.

Feng dice que en diciembre de 2021, el equipo nacional chino se acercó a ella para dirigir el programa de golf femenino. Desde que tomó el trabajo, dice que no ha practicado en absoluto. Su enfoque cambió a disfrutar su nuevo tiempo libre. Ella disfruta la posibilidad de no tener que seguir un horario y/o tener que poner una alarma en la mañana. Y la autoproclamada entusiasta está encantada de tener la oportunidad de comer lo que quiera, cuando quiera.

“Extraño las alitas de pollo, extraño la pizza de pepperoni”, dijo Feng cuando la llamada de Zoom llegó a su fin a la hora de la cena en China. “Lo siento, es la hora de la cena. Tengo que pedir una pizza después de eso.

Este es Shanshan Feng. No ha habido nadie más como ella en la LPGA. Echaremos mucho de menos sus bromas, sus pantalones vaqueros y su descarado amor por la comida cuando se embarque en su nueva vida lejos del golf competitivo.

Feng deja un gran hueco en la LPGA, y eso no es broma.

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