El Golden State de Stephen Curry es la nueva dinastía de la NBA

BOSTON — Las dinastías de la NBA comparten algunos puntos en común que les han ayudado a inclinar la balanza del estatus de equipos campeones ordinarios a aquellos recordados durante décadas.

Entre ellos: Cada uno ha tenido un jugador generacional compitiendo por el Monte Rushmore en su posición.

En la década de 1980, Boston Celtics de Larry Bird se enfrentó a Magic Johnson y Los Angeles Lakers de Kareem Abdul-Jabbar. Los Bulls de Michael Jordan gobernaron los 90, luego pasaron una antorcha vacilante, un campeonato aquí y allá, pero nunca dos veces seguidas, a los San Antonio Spurs con Tim Duncan.

Shaquille O’Neal y Kobe Bryant se colaron en un hat-trick de los Lakers a principios de la década de 2000.

Y luego no hubo… ninguno. Hubo otros jugadores de todos los tiempos: LeBron James, por supuesto. Y el Heat de James estuvo un paso más cerca de convertirse en campeones en 2012 y 2013, pero se vino abajo poco después.

Las dinastías exigen más que eso.

Paciencia. Dinero. Propietarios dispuestos a gastar. Y sobre todo, al parecer, la capacidad de “romper” el baloncesto y cambiar la forma en que se juega o se percibe el juego. Por eso no hubo nuevas dinastías hasta la unión de Golden State y Stephen Curry.

Con una gorra blanca de béisbol del campeonato de la NBA el jueves por la noche, Curry golpeó una mesa con ambas manos en respuesta a la primera pregunta de la noche de los medios.

“Tenemos cuatro campeonatos”, dijo Curry, y agregó: “Este es diferente, seguro”.

Curry repitió la frase “diferentes éxitos” cuatro veces durante la sesión de prensa, quizás apropiadamente. Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andre Iguodala acababan de ganar juntos un campeonato de la NBA por cuarta vez en ocho años.

“Es asombroso porque ninguno de nosotros es igual”, dijo Green. “Por lo general, te encuentras con personas cuando te pareces. Lo único que es constante para nosotros es que ganar es lo más importante. Ese es siempre el objetivo. »

Golden State ganó con una eficiencia despiadada y metódica, como los Spurs de Duncan. San Antonio ganó cinco campeonatos entre 1999 y 2014. Duncan, Manu Ginóbili y Tony Parker fueron All-Stars, aunque Duncan estaba en una liga propia. Sus campeonatos estaban repartidos (Parker y Ginóbili no estaban en la NBA por el primero), pero representaban una amenaza constante debido a su excelencia disciplinada.

“Steph me recuerda mucho a Tim Duncan”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, quien ganó dos campeonatos como compañero de equipo de Duncan. “Jugadores totalmente diferentes. Pero desde el punto de vista de la humanidad, el talento, la humildad, la confianza, esa combinación maravillosa que hace que todos quieran ganar por él.

A diferencia de Golden State, la influencia de los Spurs de Duncan es más sutil, lo que se adapta a un equipo que no es conocido por su brillantez. Varios de los asistentes del entrenador Gregg Popovich transmitieron la cultura de equipo que vieron en San Antonio a otros equipos como entrenadores en jefe exitosos, incluidos Taylor Jenkins de Memphis, Ime Udoka de Boston y Mike Budenholzer de Milwaukee. Otro ex asistente de los Spurs, Mike Brown, ha sido asistente de Kerr durante los últimos seis años. Para San Antonio, el sacrificio importaba por encima de todo, ya fuera dividir el balón con precisión en ataque o la voluntad de Ginóbili de aceptar un papel de banco en su mejor momento, lo que probablemente le costó elogios individuales.

Los Showtime Lakers de Johnson adoptaron el baloncesto rápido y creativo. Los Bulls y Lakers de Bryant popularizaron la ofensiva triangular favorecida por su entrenador, Phil Jackson. O’Neal fue tan dominante que la liga cambió las reglas gracias a él. (La NBA también cambió las reglas debido a Jordan).

Aun así, Golden State puede haber cambiado el juego más que nadie, habiendo estado a la vanguardia de la revolución de los triples de la NBA, el triple de Curry se ha vuelto tan omnipresente que los jugadores de todos los niveles intentan ser como él, para el molestia de los entrenadores.

“Cuando voy a mi casa en Milwaukee y veo jugar y practicar a mi equipo AAU, todos quieren ser Steph”, dijo el centro de Golden State, Kevon Looney. “Todo el mundo quiere disparar triples, y yo digo, ‘Hombre, tienes que trabajar un poco más para disparar como él. ”

La distinción que define a Golden State no es solo Curry, quien tiene más triples en su carrera que nadie en la historia de la NBA. El equipo también seleccionó a Green en la segunda ronda del draft de la NBA de 2012. En épocas anteriores, probablemente lo habrían considerado demasiado pequeño con 6 pies y 6 pulgadas para jugar de delantero, y no lo suficientemente rápido como para ser guardia. Ahora los equipos buscan encontrar su propia versión de Green: un pasador excepcional que puede defender las cinco posiciones. Y muchas veces fallan.

Las dinastías también tenían entrenadores expertos en manejar egos, como Jackson en Chicago y Los Ángeles, y Popovich en San Antonio.

Golden State tiene a Kerr, que por cierto es un denominador común para tres dinastías: ganó tres campeonatos como jugador con los Bulls, dos con los Spurs, y ahora tiene cuatro más como entrenador en jefe de Curry.

En la NBA actual, Kerr es una rareza. Entrenó a Golden State durante ocho temporadas, cuando en gran parte del resto de la liga, los entrenadores no duran tanto. Los Lakers despidieron recientemente a Frank Vogel solo dos temporadas después de que los ayudó a ganar un campeonato. Tyronn Lue dirigió a los Cavaliers a un campeonato en 2016 en su primera temporada como entrenador en jefe, y se fue poco más de dos temporadas después, a pesar de haber llegado al menos a la final de la conferencia tres años seguidos.

Desde que Golden State contrató a Kerr en 2014, todos los equipos excepto dos han cambiado de entrenador: San Antonio, que todavía tiene a Popovich, y Miami, dirigido por Erik Spoelstra.

En una década de movimiento frenético de jugadores, Golden State ha confiado en la continuidad para recuperar su estatus como el rey de la NBA, pero esa continuidad no es el resultado de un vínculo de cuento de hadas entre los mejores atletas que quieren seguir ganando juntos. No totalmente, de todos modos.

Golden State tiene una ventaja estructural que muchas franquicias hoy en día no pueden o eligen no tener: un propietario en Joe Lacob que está dispuesto a gastar toneladas de dinero en el equipo, incluidos cientos de millones de dólares en impuestos de lujo para tener la nómina más alta en el NBA Esto significa que Golden State ha construido una dinastía en parte porque a sus principales estrellas se les paga para permanecer juntas, en lugar de depender de decisiones difíciles de gestión para saber a quién conservar.

El sistema de tope salarial de la NBA está diseñado para evitar que eso suceda. David Stern, el ex comisionado de la NBA, dijo hace una década que para lograr la paridad quería que los equipos “compartieran jugadores”, no acumularan estrellas, de ahí las fuertes multas por impuestos de lujo para Lacob. Compare el enfoque de Golden State con el del Oklahoma City Thunder, que en 2012 intercambió a un joven James Harden en lugar de pagarle una costosa extensión de contrato. El Thunder podría haber tenido su propia dinastía con Harden, Russell Westbrook y, una parte clave de dos campeonatos de Golden State, Kevin Durant.

Y hay otro factor que toda dinastía necesita: la suerte.

Golden State pudo fichar a Durant en 2016 debido a un aumento temporal en el tope salarial. Ganar un campeonato, o incluso varios, requiere buena salud, muchas veces más allá del control del equipo. Thompson se ha perdido dos años seguidos por lesiones en las piernas, pero no pareció sufrir ningún contratiempo este año después de regresar. Por supuesto, Golden State también ha tenido algo de mala suerte, como las lesiones de Thompson y Durant en las Finales de 2019, que pueden haberle costado al equipo esa racha.

El cementerio del legado de la NBA está lleno de “casi” y “podría haber”. simplemente estado dorado posee – ahora por cuarta vez. Puede que queden más carreras para Curry, Thompson y Green, pero el jueves por la noche su legado estaba asegurado. No persiguen otras dinastías por legitimidad. Golden State es el que está siendo demandado ahora.

“No me gusta ponerle un número a las cosas y decir, ‘Oh hombre, podemos tener cinco o podemos tener seis'”, dijo Green. Los recogeremos hasta que se caigan las ruedas.

Blog