El golf puede estar cambiando, pero sigue siendo atractivo para los hombres que se portan mal

La diversión de Eric McPhail no se detuvo después de completar 18 hoyos. “Cuando juegas al golf, terminas, juegas con cuatro personas, entras, bebes unas cervezas, te sientas en una mesa para cuatro”, explicó. “Un domingo por la tarde, sales a cubierta, te sientas con 15 o 20 personas fumando puros y bebiendo unas cervezas”.

Las ideas antropológicas de McPhail sobre el mundo del golf se produjeron en 2015 en el estrado de los testigos en un tribunal de Massachusetts. McPhail, un jugador aficionado condecorado, entre 2009 y 2011 extrajo información privilegiada de un compañero de golf en el campo de su casa en el área de Boston, Oakley Country Club.

El amigo era un ejecutivo de una empresa cercana de energía limpia que cotizaba en bolsa. MacPhail transmitió ese consejo a otros cinco miembros del club (los federales incluso definirían oficialmente el conjunto en documentos judiciales como la “banda de golf”), quienes estratégicamente comprarían o venderían acciones de la compañía antes de que llegara la gran noticia. .

Sus ganancias sumarían más de medio millón de dólares. Aunque él mismo no negoció ni una sola acción, un jurado finalmente condenó a McPhail por tráfico de información privilegiada con un juez que luego lo condenó a 18 meses de prisión.

A principios de esta semana, un excongresista estadounidense convertido en cabildero, Stephen Buyer, fue arrestado por intercambiar información sobre una megafusión de telecomunicaciones que supuestamente recibió en un campo de golf. Dos días después, Donald Trump organizó un torneo en Nueva Jersey patrocinado por el Reino de Arabia Saudita, un espectáculo que destrozó el circuito de golf profesional.

El propio golf se había convertido en un ganador sorpresa de la pandemia. Los nuevos participantes y el conteo de rondas se dispararon cuando los estadounidenses descubrieron que las corbatas eran perfectas para el aire fresco y el distanciamiento social. Los órganos rectores del deporte están desesperados por proyectar juventud, inclusión, asequibilidad y diversión, temas que ahora parecen lejanos, ya que los últimos titulares confirman que el golf, especialmente en Estados Unidos, sigue siendo un refugio seguro para los hombres ricos que a veces se animan a portarse mal.

Una ronda de golf debería durar unas cuatro horas. Sin embargo, solo unos pocos minutos alcanzan los golpes completos o se queman, lo que deja mucho tiempo para masticar la grasa. Dos financieros de Wall Street dijeron que el curso era un lugar para discernir el carácter de futuros socios comerciales o contrapartes. “En 18 hoyos no se puede esconder mucho en términos de personalidad y carácter”, dijo uno. “El mayor indicador es cómo actúas cuando haces un mal tiro”.

Stephen Buyer, el ex congresista, aparentemente no pudo abandonar el curso lo suficientemente rápido. El comprador jugó golf en Florida con un ejecutivo de T-Mobile en marzo de 2018. Solo un día después del truco, comenzó a comprar acciones de Sprint, que T-Mobile pronto adquiriría, recaudando ilegalmente $126,000, dijo el Departamento de Justicia. Un abogado de De Buyer dijo que sus operaciones bursátiles eran legales y que Buyer esperaba ser reivindicado.

El escándalo de uso de información privilegiada más infame del golf involucra a un hombre que, por fuera, no parece necesitar el dinero. El campeón de golf de 2012, Phil Mickelson, tenía una importante deuda de juego con el legendario apostador deportivo de Las Vegas, Billy Walters. Walters aconsejó a Mickelson sobre qué acciones negociar y las eventuales ganancias ayudaron a saldar sus cuentas. Mickelson sería nombrado “acusado de alivio” en un caso contra Walters y no admitiría ni negaría su culpabilidad, pero devolvería al gobierno $ 1 millón en ganancias e intereses comerciales.

Mickelson mismo es ahora una de las caras de LIV Golf, la nueva liga de golf respaldada por miles de millones del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. Trump, cuya relación accidentada con el juego, está organizando dos torneos LIV este año. Trump había sostenido durante mucho tiempo que el golf seguía siendo solo una actividad de “reducción”. Los administradores del juego, al darse cuenta de que “aspiracional” a menudo solo significaba satisfacer a los viejos y decadentes, intentaron atraer a los millennials (incluso LIV Golf quiere tener una ventaja, adoptando el eslogan “Golf, pero más fuerte”).

Los campos de prácticas y los campos de golf en miniatura se han “gamificado” y convertido en clubes nocturnos o bares deportivos con poca semejanza con la experiencia de golf pesado anterior. Se alienta cada vez más a las mujeres, especialmente en los negocios, a jugar el juego como una forma de mejorar las oportunidades de establecer contactos.

Incluso los clubes ultra exclusivos se sienten diferentes en el mundo moderno. Las parejas o familias ya no pasan todo el sábado en clase. En cambio, las hojas de licencia se llenan temprano en la mañana y luego se van para responder llamadas de trabajo o transportar a los niños a actividades extracurriculares. “El club de campo como pieza central de la vida social se acabó”, dice el historiador y escritor de golf Bradley Klein.

A McPhail le iba bien en el Oakley Country Club antes de su caída. Le dijo a la corte que su baja discapacidad le dio una gran estatura entre los miembros y que sus amigos se convirtieron efectivamente en su familia. Sin embargo, el abogado defensor penal de McPhail le dijo al FT esta semana que menos tiempo en el campo de golf podría haberle servido mejor.

“Por alguna razón, los hombres de negocios parecen tener la lengua suelta cuando se acercan al primer tee”, dijo William Cintolo. “Y solo empeora a medida que avanza: agujero, agujero, agujero”.

sujeet.indap@ft.com

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