El golfista de 7 años ‘más trabajador’ de Staten Island se dirige al campeonato mundial

STATEN ISLAND, NY — Cuando AJ Galli tenía solo 2 años, su padre le entregó un bate de béisbol. Pero en lugar de girar para conectar jonrones, AJ lo usó como un palo de golf.

“Así que me compró palos de golf y seguí golpeando las bolas”, dijo el ahora jugador de Bulls Head de 7 años.

A partir de entonces fue historia y AJ ha estado jugando al golf desde entonces. AJ se volvió viral a principios de 2020 cuando se publicó un video de él jugando golf en la página de Instagram de Golf Digest. Tiene más de 170.000 visitas hasta la fecha.

El próximo mes, su arduo trabajo dará sus frutos en un Campeonato Mundial de Golf Infantil.

AJ Galli

AJ Galli, de 7 años, juega al golf en el Golf de LaTourette. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

Su padre, Steve Galli, dijo que llamó a varios campos de golf de Staten Island para encontrar un instructor para que su hijo pudiera jugar golf a una edad temprana. Pero, en general, a los 4 años, se consideraba que AJ era demasiado joven para necesitar lecciones regulares de golf, hasta que lo vieron en acción.

Ha estado entrenando con el instructor de golf Frank Gargano durante los últimos tres años, jugando en el campo de prácticas y jugando en los alrededores del campo de golf LaTourette en Richmond.

“Él está aquí y probablemente sea el estudiante más trabajador que tengo, incluso en comparación con los adultos mayores”, dijo Gargano. “Es realmente solo porque la ama tanto”.

AJ Galli

AJ se ve aquí con su entrenador Frank Gargano. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

Galli explicó que las lecciones han ayudado a AJ a mejorar su juego, ya que no tiene experiencia en el golf, aunque se está esforzando por aprender. AJ bromeó diciendo que jugaba mejor al golf que su padre.

“Lo mejor es cuando él [Frank] saliendo con él, algunas de las mejores cosas son la forma en que se comporta allí, como su etiqueta… Jugó con mis amigos el otro día, cuatro hombres adultos, y los venció a los cuatro”, dijo Galli.

Galli explicó que intenta que AJ practique golf al menos una vez a la semana en el verano, entrenando con Gargano al menos tres o cuatro veces al mes. En el invierno, puede practicar en la compañía de simuladores de instrucción de Gargano, Shot Shaver Golf, que ofrece modos de juego interactivos para golfistas jóvenes. Incluso Galli instaló un simulador en su casa de Bulls Head.

AJ Galli

AJ Galli, de 7 años, posa para una foto. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

A lo largo del verano, AJ también participa en torneos y competiciones.

Esto es lo que lo llevó a clasificarse para el Campeonato Mundial de Golf Infantil de EE. UU. 2022, que se llevará a cabo del 4 al 6 de agosto en Carolina del Norte.

“Tienes que ganar o anotar bien en los torneos locales y si lo haces bien te invitan a los [championship]“, dijo Gali.

La familia Galli, junto con Gargano, se dirigirán al sur hacia el Campeonato para apoyar y animar a AJ. El campeonato da la bienvenida a golfistas de 5 a 12 años en 10 campos de campeonato, reuniendo a la próxima generación de estrellas del golf para brillar. Es el mayor torneo de golf junior del mundo.

Mientras que el padre de AJ se pone frenético al ver competir a su hijo, no sabrías que AJ estaba nervioso.

Eso es porque no lo es, explicaron Galli y Gargano.

AJ Galli

AJ Galli, de siete años, está jugando al golf para prepararse para el campeonato del próximo mes. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

“Es extremadamente estresante verlo jugar en estos torneos para mí y no parece molesto en absoluto”, dijo Galli. “A él no le importa cuántas personas están mirando… No le importa si consigue una buena toma o una mala toma. Es muy equilibrado. Me muerdo las uñas con el carrito de compras para él y estoy en estado de shock por algunas de las fotos que ha tomado.

Además del golf, AJ también juega béisbol y flag football.

Pero el golf sigue siendo su deporte favorito. ¿Y su parte favorita?

Que es un deporte que practicas individualmente.

“Si cometes un error, siempre depende de ti”, dijo AJ.

AJ Galli

AJ Galli, de 7 años, juega al golf en el Golf de LaTourette. Competirá en un campeonato mundial de golf junior el próximo mes. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

AJ Galli

AJ Galli, de 7 años, juega al golf en el Golf de LaTourette. Competirá en un campeonato mundial de golf junior el próximo mes. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

AJ Galli

AJ Galli, de 7 años, juega al golf en el Golf de LaTourette. Competirá en un campeonato mundial de golf junior el próximo mes. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

AJ Galli

AJ Galli, de siete años, trabaja en su postura durante la práctica de golf con su entrenador Frank Gargano. (Avance de Staten Island/Annalize Knudson)

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