El Manchester City, su persecución de Cucurella y las tres posibles salidas

Pep Guardiola ha comenzado sus vacaciones de verano en Barcelona. Cinco días después de ganar su cuarto título de la Premier League, se dirigía a un concierto de una de sus bandas favoritas.

Tocaba el grupo catalán Mishima. El cantante es David Caraben, quien no solo es un buen amigo de Guardiola, sino nieto de Armand Caraben, el entrenador del Barcelona que logró convencer a un futbolista holandés llamado Johan Cruyff para que fichara por el club hace ya 49 años.

Caraben hizo una pausa en medio del set de la banda para entablar una conversación con las miles de personas que estaban frente a él:

“Chicos, todos somos iguales. Pero aquí tenemos a alguien que ha ganado cuatro de las últimas cinco Premier Leagues, así que demosle una cálida bienvenida.

Todos giraron la cabeza para ver a Guardiola en un área reservada. La multitud rápidamente comenzó a vitorear y corear su nombre. El exjugador del Barcelona y luego entrenador levantó los brazos en lo que parecía una especie de celebración, para agradecer el reconocimiento recibido.

Guardiola se estaba divirtiendo y se lo podía permitir.

Poco después de esto, Txiki Begiristain estaba en un vuelo a Reino Unido. Tal vez es hora de la fiesta. Pero también es tiempo de trabajo para él.

El director de fútbol del City pasó solo una semana en Cataluña con su familia antes de regresar al este de Manchester. Guardiola y Begiristain habían trazado el plan del City en esta ventana de fichajes.

En el departamento de llegadas, hay dos casos. Está el centrocampista del Leeds United, Kalvin Phillips, como se ha discutido ampliamente. Luego está Marc Cucurella.

El lateral español del Brighton es un fichaje prioritario en la lista de deseos del City, como pudo hacer Guardiola con un arma que apenas tuvo en el Etihad: un lateral izquierdo natural.

Tal como están las cosas, Phillips y Cucurella son las dos únicas llegadas esperadas a la Champions este verano.

Atletismo entiende que la ciudad comenzará un contacto formal con Brighton en unos días para discutir la firma de Cucurella. El Brighton es consciente de lo que se avecina.

Querrán una suma considerable, esperando una tarifa final cercana a la que aseguraron para Ben White el verano pasado cuando el Arsenal invirtió 50 millones de libras esterlinas para contratar al central de Inglaterra.

El City no alcanzará esos números por Cucurella y si Brighton no suaviza su postura y realmente exige un trato de más de £ 50 millones, se irán.

Las fuentes involucradas en la propuesta transferencia creen que hay espacio para la negociación. Están convencidos de que se puede llegar a un acuerdo.

El Chelsea también debería participar en la acción por Cucurella. Marcos Alonso observa la salida de Stamford Bridge, presionando para volver a su España natal. Sin embargo, Atletismo entiende que el lateral de 23 años tiene la intención de unirse al City después de una impresionante primera temporada con Brighton.

Por parte del jugador, existe una fuerte creencia de que fichar por los campeones ingleses llevaría su juego al siguiente nivel. Ser dirigido por Guardiola es un gran aliciente, ya que Cucurella pasó por las categorías inferiores de Barcelona antes de mudarse a Eibar y luego a Getafe. Los términos personales no deberían ser un problema.


Cucurella jugando para Brighton contra City la temporada pasada (Foto: Shaun Botterill/Getty Images)

Guardiola y Begiristain quieren a Cucurella. No solo impresionó como una amenaza de ataque, creó más oportunidades de juego abiertas que cualquier otro lateral de la Premier League la temporada pasada, sino más importante por sus estadísticas defensivas.

Fue noveno en la lista de jugadores de campo con más recuperaciones de balón (247) en la Premier League, y segundo entre los defensas por tacleadas (93). También se agradece su capacidad para presionar alto en el campo y ganar duelos.

Los jóvenes de la ciudad podrían ser utilizados como pesos pesados ​​en las operaciones de este verano.

Según lo informado por Atletismo, La estrella belga Romeo Lavia ya llamó la atención de Southampton y Leeds United este verano, lo que podría facilitar la búsqueda de Phillips.

También se cree que Leeds está muy interesado en traer al mediocampista de 19 años James McAtee, ya sea de forma permanente o cedido. El City planea mantenerlo cerca de su primer equipo para la próxima temporada y no parece estar abierto a ninguna salida, pero su determinación podría ponerse a prueba si la búsqueda de Phillips se prolonga. Brighton estuvo interesado en fichar a McAtee el verano pasado, pero no se cree que sea una opción en este momento.

Hay muchos otros jugadores jóvenes en las filas de Etihad que podrían encajar en la ecuación.

Hay algo mas. Antes de cualquier fichaje nuevo, el City debe vender. Se considera ampliamente que tres jugadores están en la lista de salida, y el club no se interpondrá en su camino.

Oleksandr Zinchenko es uno de ellos. El ucraniano ha atraído mucho interés de la Premier League en el pasado. Everton se considera el más fuerte ahora. Si el jugador de 25 años se marcha, quedaría un hueco libre para Cucurella en el lateral izquierdo.

Los otros dos nombres son Gabriel Jesus y Raheem Sterling.

El Arsenal todavía tiene más probabilidades de atraer al brasileño fuera del Etihad Stadium. El City ha fijado un precio de venta de 50 millones de libras esterlinas para el joven de 25 años. Chelsea podría ser un pretendiente potencial para Sterling ahora que el delantero inglés ingresa al último año de su contrato, pero aún no ha habido contacto entre los dos clubes.

Riyad Mahrez es otro delantero cuyo contrato finaliza el próximo verano. Sin embargo, se espera que el argelino permanezca en el City más allá de esta ventana de fichajes.

Todavía queda trabajo por hacer, conversaciones por tener y acuerdos por firmar, pero Begiristain no quiere perder el tiempo.

A la espera de cerrar algunas de las salidas esperadas, el City planea seguir acercándose a nuevos fichajes. Eso es lo que van a hacer ahora con Cucurella y Brighton.

Mientras tanto, Guardiola sigue de vacaciones pero Begiristain le mantiene informado de todo a diario.

El administrador de la ciudad viajará ahora a Nueva York con su familia. Allí le espera una prueba de golf.

Quién sabe si habrá otro bolo del que disfrutar, como hizo con Mishima en Barcelona.

Si lo hace, Guardiola tendrá la tranquilidad de saber que Begiristain trabajará en Manchester para tratar de asegurar el lateral izquierdo que anhelaban.

(Foto superior: Manchester United/Manchester United a través de Getty Images)

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