El momento en que el genio de Stephen Curry presagió la grandeza

A veces tienes suerte en esta vida, y por “esta vida” me refiero a la vida del periodista deportivo. A veces te cuentan un secreto antes de que alguien más lo descubra. A veces se vislumbra lo que está por venir.

Los escribas de Providence Journal y Hartford Courant seguramente vieron a Babe Ruth y Lou Gehrig como jugadores de ligas menores. Alguien del Oshawa News debe haber visto a Bobby Orr, de 14 años, jugar para los Junior League Generals. Tal vez no sea tan obvio en este momento. Pero mirando hacia atrás: fue bueno estar allí.

Fue bueno estar en Buffalo a primera hora de la tarde del jueves 15 de marzo de 2007. El primer juego del Torneo de la NCAA de 2007 emparejó a los Maryland Terrapins y los Davidson Wildcats, un juego 4-13 que terminó siendo un partido de un solo lado. asunto. A veces puedes permitirte saltarte este juego. Pero había un interés adicional adjunto.

Un hijo de un atleta famoso jugó para cada equipo.

El más notable fue DJ Strawberry de Maryland, hijo de Darryl, quien en cuatro años se había convertido en un muy buen jugador de ACC, con un promedio de 14,9 puntos en su último año. Un día antes había sido asediado durante una conferencia de prensa en lo que entonces se conocía como HSBC Arena.

“Nunca vi como una carga que me llamaran Fresa”, dijo entonces. “Siempre lo he visto como un honor.

¿El otro? Era el hijo mayor de Dell Curry. Dell Curry n’a jamais atteint le niveau de renommée – ou d’infamie – dans la NBA que Darryl Strawberry avait atteint en MLB, mais les aficionados du cerceau, même alors, ont reconnu que Dell avait peut-être possédé le coup de tir le plus doux de tous les temps, celui qui lui a permis de faire 40,2% de ses tirs à 3 points en 16 saisons avec les Jazz, Cavaliers, Hornets, Bucks et Raptors, une carrière qui s’était terminée cinq ans plus pronto.

Stephen Curry regatea contra DJ Strawberry durante el Torneo de la NCAA de 2007.
Stephen Curry regatea contra DJ Strawberry durante el Torneo de la NCAA de 2007.
imágenes falsas

“¿Quieres escuchar un secreto?”

Bob McKillop me pidió estas palabras. Conocía a McKillop desde hacía años, desde que asistió a su campamento de verano en Long Island Lutheran. Ya era una de las carreras emblemáticas del baloncesto de Long Island, y ese equipo de Davidson, en ese momento, era su obra maestra: 29-5, 17-1 en la Conferencia Sur.

“Me gustan los secretos, entrenador”.

(Y sí, hasta el final McKillop fue uno de los pocos entrenadores a los que todavía llamé “Coach”, ya que siempre me sentí 14 años en su empresa).

“El niño tira mejor que su viejo”.

Era una tontería, por supuesto, pero asentí cortésmente. Al día siguiente, durante los calentamientos, estuve pendiente del chico de Dell. Su nombre era Esteban. Pesaba tal vez 160 libras, estaba empapado, y cuando se puso de lado casi desapareció, estaba tan flaco. A pesar de los fuertes linajes, no había sido reclutado lo suficiente, y así fue como terminó en Davidson.

Curry disparó más allá de la línea de tres puntos de la esquina, fuera de los límites. Susurro. Dio unos pasos a su izquierda. Susurro. Se movió alrededor del círculo de 3 puntos, manteniéndose a 10 pies detrás de la línea. Hizo de todos su primera vuelta, de una esquina a otra. Hizo cada uno su segunda ronda, en la otra dirección. Cuando finalmente se perdió uno, reaccionó como si hubiera olvidado el cumpleaños de su madre.

Fue, en una palabra, extraordinario.

Stephen Curry, a la izquierda, y Bob McKillop
Stephen Curry, a la izquierda, y Bob McKillop
Pensilvania

¿El juego? Bueno, como se puede imaginar, los Terrapins no trataron a los Wildcats de Davidson de la forma en que podrían haber tratado, digamos, a Kentucky o Villanova. Davidson estaba 43-42 al medio tiempo. Los Wildcats se mantuvieron en el juego durante gran parte de la segunda mitad, pero Maryland tuvo demasiado y ganó 82-70. Rosita Fresita tuvo 12 puntos y ocho rebotes.

Curry anotó 30, y aunque no fue tan perfecto en el juego como lo había sido antes (5 de 14 de 3), cada vez que parecía que Davidson estaba a punto de salir del gimnasio, hizo un tiro, hizo una jugada. .

“Siento que pertenezco aquí”, dijo Curry. “Sé que tengo que demostrarlo todos los días, pero está bien. No tengo miedo al trabajo duro.

Este fue probablemente el último juego en el que Curry fue algo así como un caballo oscuro. Un año más tarde, los Wildcats estuvieron a tiro de la Final FourReminiscing. Como junior, Curry era tan imparable que un entrenador optó por jugar defensa triangular y dos, ambos defensores sobre él. Y, bueno, ya sabes lo que ha hecho en la NBA, coronado con su primer premio MVP de las Finales y su cuarto campeonato esta semana.

Stephen Curry celebra tras ganar las Finales de la NBA de 2022.
Stephen Curry celebra tras ganar las Finales de la NBA de 2022.
NBAE a través de Getty Images

Resulta que McKillop lo subestimó. El niño no solo tiró mejor que su padre, sino mejor que cualquiera que haya jugado al baloncesto. Y ha sido así por un tiempo.

Golpes de vacío

Bob McKillop fue un gran jugador en Chaminade y Hofstra, un destacado entrenador en Holy Trinity (donde entrenó a Matt Doherty) y Lutheran (donde entrenó a Bill Wennington) y durante los últimos 33 años ha liderado una clase magistral en Davidson, ganando 634 juegos. y haciéndolo con una gracia y dignidad que honraba su profesión (y debería haberle ganado el trabajo en St. John’s en al menos cuatro ocasiones). Aquí hay una jubilación próspera.


Los lectores se apresuraron a saltar sobre una omisión flagrante de mi lista el otro día de las temporadas ofensivas de todos los tiempos de Nueva York: Don Mattingly, 1985: 35 jonrones, 145 carreras impulsadas, 48 ​​dobles, 370 goles en total, 0.324/0.371/. 567. Error del escriba.

don mattingley
don mattingley
MLB a través de Getty Images

Mencioné esto cuando se emitió por primera vez, pero “The Offer”, en Paramount+, fue prácticamente la mejor serie limitada que he visto en años. Todos allí son geniales, pero una mención especial a Giovanni Ribisi como Joe Colombo.

Regreso a Vac

Spencer Ross: Steph Curry fue legítimamente galardonado con el MVP de las Finales. Pero sin Andrew Wiggins, los Warriors no ganan este título.

VACACIONES: Spencer on hoops es como los viejos comerciales de EF Hutton: cuando habla, la gente escucha. O por lo menos ellos deberian.


Tim Doyle: ¿No es ilegal o inconstitucional o simplemente antiestadounidense que no se juegue béisbol en Nueva York el 4 de julio?

VACACIONES: Es todas esas cosas. ¡Cómo los Yankees – los Yankees! – tener un día libre ese día está más allá de lo explicable.


@gorevidal: A medida que los Yankees se enfrenten a rivales más duros, el tren de la salsa habrá terminado. De nuevo, ¿a quién jugaron?

@MikeVacc: Pronto, los Yankees tendrán que programar un amistoso contra los Yankees de 27 hombres para encontrar oponentes que no califiquen como “fáciles”.


Alan Hirschberg: Lee Trevino dijo: “No sabes cuál es la presión hasta que juegas por cinco dólares con solo dos dólares en el bolsillo”. Los muchachos que tomaron el dinero de LIV antes de tiempo nunca sentirán la presión de ganar ninguno de estos torneos falsos. Entonces, si no les importa quién gane, ¿por qué le importaría a un solo fanático?

VACACIONES: Esa es una muy buena pregunta.

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