El presidente de los Chiefs, Mark Donovan, explica cómo llevarán la Copa del Mundo a Arrowhead

El 9 de julio de 2020, Kathy Nelson, presidenta y directora ejecutiva de la Comisión de Deportes de Kansas City, inició sesión en su computadora y se preparó para explicarle a la FIFA por qué Kansas City merecía ser una de las ciudades anfitrionas de la Copa del Mundo de 2026.

Kansas City puede no ser la primera ciudad que le venga a la mente a un aficionado a los deportes, pero para aquellos de nosotros que hemos pasado incontables noches de sábado en el Cauldron en Children’s Mercy Park animando al equipo hasta que se escucharon nuestras voces o nos quedamos acurrucados en el Power and Light District orando por el cabezazo de John Brooks en el minuto 86 que llevaría al equipo de EE. UU. a la etapa eliminatoria eliminatoria: sabemos una verdad simple: el deporte realmente significa más en Kansas City.

Y retrocede hasta donde quieras: Kansas City siempre ha sido una ciudad deportiva. Lo único más largo que nuestra historia es nuestra memoria.

Por ejemplo, apuesto a que muchos de ustedes recuerdan a Joe Montana liderando a los Chiefs en un viaje de dos minutos en Monday Night Football para vencer a los Broncos tan claramente como recuerdan la afirmación de Patrick Mahomes: “¿Tenemos tiempo para perseguir a la avispa?”

Antes de la presentación con la FIFA, Nelson y su equipo tenían dos objetivos: demostrar que Kansas City tiene la reputación de albergar importantes eventos deportivos y que la ciudad está comprometida con el crecimiento del fútbol en nuestra comunidad.

“Presentamos una visión sólida y cohesiva que demuestra la experiencia de Kansas City como anfitrión de importantes eventos deportivos, así como nuestra capacidad para unir a toda una región en torno a estos eventos”, dijo Nelson. “Organizar juegos de la Copa Mundial en 2026 nos permitiría consolidar nuestro legado como la capital del fútbol de Estados Unidos”.

Según el presidente del equipo Kansas City Chiefs, Mark Donovan, cuando Nelson y su equipo comenzaron el juego, Kansas City estaba afuera y mirando hacia adentro. La FIFA escuchó el tono, pero no se esperaba que KC pasara el corte.

“Hubo un momento en que el equipo de la FIFA visitó las 18 ciudades candidatas y tuvieron una presentación: esta es su oportunidad de brillar”, recordó Donovan a los periodistas el viernes. “Y los comentarios que recibimos sobre esta presentación, que fue dirigida por Kathy y su equipo… [there] Eran dos puntos clave antes de la reunión, si estábamos en la burbuja o simplemente afuera. [We were] probablemente no se entienda.

“Al salir de la reunión, estábamos firmemente comprometidos y lo más probable es que lo lográramos. Fue un gran día para nosotros como ciudad unirnos y mostrar lo especiales que somos y lo preparados que estamos para esto.

La gente no se da cuenta de la increíble ciudad deportiva que es Kansas City hasta que la ven con sus propios ojos, y entonces es tan obvio que es innegable.

“Nos gusta pensar que, como Chiefs y operadores del Arrowhead Stadium, somos uno de los mejores del mundo”, explicó Donovan. “Estamos muy orgullosos de la experiencia de los fanáticos, pero también del éxito del Sporting. El hecho de que esta ciudad, con los Reales, haya sido sede de un juego de estrellas, el hecho de que hayamos tenido la Serie Mundial es un factor. Hemos tenido campeonato juegos una y otra y otra vez Todas esas cosas importan: la experiencia de Kathy en el Big 12 Championship.

“Fue una oportunidad para arrojar luz sobre todo eso, y les diré que la gente de la FIFA quedó muy impresionada, y creo que ese fue realmente el punto de inflexión que nos hizo participar”.

La Copa del Mundo es la competencia de un solo deporte más grande del mundo: 3.570 millones de personas vieron la Copa del Mundo de 2018 en Rusia. Todo lo que Kansas City ha hecho hasta ahora palidece en comparación. Nunca hemos visto algo así desde el punto de vista de una exposición.

Imagínese por un momento: un grupo de niños acurrucados alrededor de un televisor en las calles de Nigeria para ver el partido final de la Copa del Mundo.

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El crédito de la foto debe ser SIA KAMBOU/AFP a través de Getty Images

O tal vez un grupo de amigos veinteañeros se reunió para una fiesta de vigilancia en Teherán.

Celebrando la victoria de Irán sobre Irak en las eliminatorias para el Mundial 2022

Foto de Morteza Nikoubazl/NurPhoto vía Getty Images

O todo un barrio colombiano sale a la calle a ver jugar a su equipo.

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El crédito de la foto debe decir JOAQUIN SARMIENTO/AFP a través de Getty Images

En todos estos escenarios, el estadio en pantalla es Arrowhead, e incluye cientos de millones de ojos de todos los países del mundo, viendo el “juego hermoso” que se juega en Kansas City.

“La Copa del Mundo pone a Kansas City en un mapa donde nunca antes había estado”, dijo Donovan con orgullo. “Cuando piensas en la importancia del evento y el hecho de que el equipo del que formamos parte ganó este evento, [it] debe tenerse en cuenta y reconocerse… será increíble cuando la gente lo vea, y será muy emocionante ser parte de él en lo que respecta al estadio.

Los Chiefs y Nelson todavía tienen mucho trabajo por hacer para hacer realidad este escenario soñado. Donovan dijo que lo primero que había que hacer era eliminar unos cuantos miles de asientos para poder ampliar el terreno y cumplir con los estándares de la FIFA.

“En realidad es un proceso de construcción de dos años”, explicó Donovan. “Son cinco u ocho filas, algunas esquinas en las que tenemos que trabajar, por lo que no parece un gran proyecto, pero les diría que cuando analizan la arquitectura del edificio y la edad del edificio , es un gran proyecto.

“Hemos ideado un plan en el que podemos hacer parte del trabajo… nuestro objetivo en este momento es asegurarnos de que se reemplacen todos los asientos… y [that we will] No perder ni un solo escaño por el fútbol. La FIFA en realidad nos está presionando un poco agresivamente para tratar de reducir la cantidad de asientos que quitamos, lo que crea una mejor oportunidad para nosotros. Este será un gran desafío para nuestro equipo de operaciones y construcción, [but it’s] aquel para el que estaremos preparados.

Donovan explicó que la construcción en Arrowhead comenzará después de que finalice la temporada 2024: “Lo haremos en el verano [2025]… entonces después de la [2026] temporada, [we’ll] Llevarlo a cabo.”

Independientemente de las mejoras que se realicen en Arrowhead, Donovan dijo que no afectarán la decisión del equipo de abandonar o no el Truman Sports Complex en los próximos años para buscar una ubicación para un nuevo estadio.

“Te diría que esa es su propia discusión por separado. Tenemos que pensar en el estadio como una entidad completa y tenemos que hacer lo que estamos haciendo bien, y creo que ese es el tema recurrente aquí. Tenemos que tomar una decisión importante en varios años y debemos asegurarnos de hacer toda la debida diligencia y tener toda la información. »

Donovan dijo que también hay otros desafíos en juego.

Chiefs y la ciudad deberán descubrir cómo proporcionar transporte público hacia y desde las áreas circundantes a Arrowhead, así como desarrollar el área alrededor del estadio para que haya más lugares para comer además de Taco Bell y desayuno continental en el Best Western.

“Definitivamente tenemos cosas a las que debemos prestar atención y esforzarnos. Hay una recaudación de fondos que tenemos que hacer. Tenemos que convencer a la gente de que podemos hacerlo. Podemos, pero tenemos que mostrarles cómo vamos a hacer esto.

Kansas City se encuentra en una encrucijada. Estamos recorriendo el camino de un territorio desconocido. Pronto todas las luces brillantes del escenario mundial brillarán directamente en el Estadio Arrowhead.