El rechazo del Mundial de Washington, FedEx Field y Daniel Snyder

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Mientras el autobús lleno de funcionarios de la Copa Mundial se dirigía el otoño pasado al FedEx Field desde un hotel del centro de DC, alguien en el séquito, me dijo un funcionario de fútbol, ​​comentó sobre lo desagradablemente sorprendidos que estaban de que el viaje a un sitio potencial de la Copa Mundial masculina de 2026 estaba tomando hasta la vista.

Esta fue solo la primera de sus revelaciones.

Finalmente, al llegar al estadio en los suburbios de Maryland donde juega el equipo local de la NFL, los funcionarios vieron cómo se reparaba una tubería que se había reventado durante un juego unas semanas antes, inundando una base de fanáticos en el equipo de fútbol de Washington apretados en una docena de asientos con un líquido que Los ejecutivos del equipo juraron que no eran aguas residuales.

Y aunque los mandamases de la Copa del Mundo se fueron hace mucho tiempo al final de la temporada, visitando otros lugares potenciales en todo el país, sin duda recibieron un aviso sobre un evento de final de temporada en FedEx que, diría, fue una metáfora para el estadio. y la franquicia que lo llama hogar. Varios fanáticos de Filadelfia que intentaban felicitar a su mariscal de campo ganador, Jalen Hurts, mientras salía del campo, vieron que la barandilla en la que estaban apoyados se derrumbó y los hizo caer a unos dos metros del suelo. Los funcionarios del estadio dijeron que la barandilla no estaba destinada a soportar carga.

Entonces, cuando Colin Smith, un oficial de la Copa del Mundo, dijo el jueves, después de que se anunciara que Washington no había hecho el corte para ser parte oficial del torneo de 2026, era difícil “… imaginar una Copa del Mundo en los Estados Unidos y la capital no juega un papel importante…” solo estaba siendo cortés. No nos merecíamos el Mundial de 2026, pero eso no es culpa nuestra.

Culpa a Daniel Snyder. Porque los funcionarios de la Copa del Mundo casi decidieron que el estadio de Snyder estaba un poco lejos de ser un basurero.

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Algunos de nosotros nos hemos acostumbrado a nuestra franquicia de la NFL, que nos avergüenza en el área, con los Ravens en el paseo marítimo de Baltimore jugando fútbol americano ganador en un estadio construido apenas un año después de FedEx a aproximadamente la mitad del costo, y con la reputación de ser ambos. accesible y agradable.

Algunos de nosotros nos estamos acostumbrando a que nuestro equipo nos convierta en una vergüenza nacional, y Snyder se negó el miércoles a comparecer ante un comité del Congreso que investiga acusaciones de que el lugar de trabajo de su equipo es, entre otras cosas, hostil hacia las mujeres.

Pero el jueves nos elevó a un nuevo nivel de ignominia: global. Gracias a Snyder.

Es cierto que la visión del distrito de albergar juegos se descartó hace semanas cuando las ciudades fusionaron las ofertas en un esfuerzo inútil por superar las fallas del Washington Stadium. Ahora, la Copa Mundial Masculina de 2026 comenzará en una de las pocas ocasiones en sus casi 100 años de historia sin la capital del país anfitrión como sede de un solo partido. Bonn, Alemania Occidental quedó fuera en 1974. Tokio no se unió a Seúl cuando Japón y Corea del Sur organizaron conjuntamente en 2002. Y mientras Canadá y México coorganizan 2026 con Estados Unidos como centro, México organizará partidos mientras que Ottawa fue nunca considerado.

Incluso en 1994, cuando Estados Unidos acogió por primera vez una Copa del Mundo, el RFK Stadium, que pronto sería demolido, acogió partidos a pesar de haber pasado su apogeo.

“Ha sido un proceso increíblemente competitivo”, dijo Smith. “Todas las ciudades han sido increíbles. Fue una elección muy, muy difícil.

De hecho, mucho antes de que los colegas de Smith hicieran la gira de FedEx, la superficie de juego de FedEx fue criticada como la peor de la NFL después de una serie de lesiones de alto perfil. La franquicia casi lo admitió cuando se embarcó en un importante proyecto de reconstrucción del campo justo antes de la temporada pasada. Aparentemente, era demasiado tarde para los funcionarios de la Copa del Mundo que confiaron en atletas que valían cientos de millones de dólares para sus equipos profesionales.

Pero este rechazo no fue solo una cuestión de tiempo. Fue la mala gestión del estadio, comparable solo con la mala gestión de una franquicia de la NFL que alguna vez fue fuerte.

Puede haber sido el golpe final de Snyder para matar a esta gallina de los huevos de oro de una franquicia de la NFL. El equipo con el que crecí en RFK Sección 312 se fue hace mucho tiempo. La victoria se desvaneció. La codiciada suscripción ya no existe. Menos de 10 años después de que FedEx abriera en 1997, se ha convertido en el estadio más grande de la NFL con capacidad para 91,000 fanáticos. Fue el primero o el segundo en asistencia en la NFL durante algunos años. En 2021, atrajo a la segunda menor cantidad de compradores de boletos en la liga.

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No es solo porque sea un viaje largo para tantos fanáticos, como han dicho los funcionarios de la Copa Mundial. También es un viaje largo por cada vez menos razones. El equipo con el que crecí ganó tantos partidos de playoffs en los años 80 y 90 como todos los equipos menos uno, los San Francisco 49ers. Era para ser visto en persona, así como en la televisión.

El equipo desde entonces, el de la década de 2000, ha ganado menos partidos de playoffs que cualquier otro equipo de la liga, excepto los Detroit Lions. No es de extrañar que la asistencia cayera tan abruptamente.

Ahora, lo que solía ser la joya de la corona de las franquicias deportivas profesionales en la región bien podría ser una baratija. Nadie lo codicia.

A principios de este mes, en medio de las innumerables controversias en torno al equipo, el líder de la mayoría del Senado de Virginia, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), presentó una legislación que habría ayudado a financiar un nuevo estadio para el equipo de fútbol de Snyder.

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, reiteró que su estado desembolsará $400 millones para construir el área alrededor de FedEx si Snyder quisiera firmar un nuevo contrato de arrendamiento después de que el actual expire en 2027, pero no financiaría un nuevo estadio.

Y aunque el antiguo RFK está programado para ser demolido, la alcaldesa de DC, Muriel E. Bowser, y el consejo de la ciudad están divididos sobre el uso del terreno en el que se asienta. Por el momento, la ciudad ni siquiera es dueña; lo hace el gobierno federal.

Pero no hay necesidad de apresurarse a construir nuevos o renovar viejos. El evento deportivo más grande del mundo ha anunciado que no se realizará, otra hazaña ignominiosa para Daniel Snyder.

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