El regreso del Silicon Valley Classic destaca a las estrellas del tenis

Es una pregunta persistente en el tenis femenino, que data del siglo XX y profundamente relevante a lo largo de los años: ¿qué está pasando con Serena Williams?

Quizás eso es lo que mejor explica el encanto del Mubadala Silicon Valley Classic, que se inaugura en el campus de San Jose State el lunes. Serena no actuará y, por sorprendente que parezca para el fanático casual, no faltará.

Su reputación como la mejor de todos los tiempos, quizás la mejor. ya jugar, está sellado para siempre. Pero Williams habló con entusiasmo sobre rendirse a la juventud, volver a poner el foco de atención en la próxima generación, y ese es exactamente el tema de este torneo de larga duración del Área de la Bahía.

Después de un decepcionante Wimbledon, en el que sufrió una derrota en la primera ronda ante Harmony Tan, que ocupa el puesto 115, Williams ha puesto su mirada en el US Open, con una parada programada en el evento Western & Southern cerca de Cincinnati, el 13 de agosto. -21. Tiene 40 años, es mamá y acaba de terminar con la rutina de gira semanal.

Así que demos la bienvenida a Naomi Osaka y Coco Gauff a San José, sin mencionar el campo más profundo en este evento desde 1984, cuando era conocido como los Virginia Slims de California, en el Oakland Coliseum Arena, y la racha de 54 victorias consecutivas de Martina. Navratilova fue interrumpida por Hana Mandlikova en la final.

Osaka ha jugado con moderación este año, citando problemas de salud mental y decidiendo pasar por alto Wimbledon, pero se ganó un lugar como comodín en San José y es inolvidable en su mejor momento, especialmente en una victoria convincente sobre Serena en la final del US Open 2018.

Gauff ha sido un talento que ha ido en aumento desde que llamó la atención del mundo por primera vez a los 13 años (cumplió 18 en marzo), y fue una presencia equilibrada y entretenida en el Abierto de Francia de este año, y finalmente cayó al número 1 del mundo. 1 Iga Swiatek en el juego de campeonato.

Para la mayoría de los observadores, estas dos jugadoras, además de la campeona del US Open 2019 Bianca Andreescu, la perenne contendiente Madison Keys y Amanda Anisimova, número 22 del ranking, que eliminó a Gauff en la tercera ronda de Wimbledon, serían una semana de tenis potencialmente convincente. . Pero el campo solo está creciendo con la campeona de Wimbledon Elena Rybakina y cinco jugadores clasificados en el top 10 mundial: Maria Sakkari (3) de Grecia, Paula Badosa (4) de España, Ons Jabeur (5) de Túnez, Aryna Sabalenka (6) de Bielorrusia y Garbiñe Muguruza (8) de España. Jabeur se convirtió en la primera mujer árabe en llegar a una gran final de Wimbledon, perdiendo ante Rybakina por 3-6, 6-2, 6-2.

Hace solo tres años, la gente se preguntaba si la gira podría apoyar un evento en San José después de que se mudó del Taube Tennis Center de Stanford después del evento de 2017. La asistencia fue escasa, había un vacío en la atmósfera y cualquier señal de poder estelar había desaparecido. el fin de semana. Por decir lo menos, hizo una reaparición emocional.

¿La emoción

Entre quienes analizan el béisbol sin mirar más allá de los números, existe la teoría de que el golpe de “embrague” no existe, que los jugadores no se pueden definir (o degradar) de esa manera. Absurdo completo. El problema viene a la mente con la eliminación del número de Will Clark por parte de los Giants porque él era la esencia del embrague. “Lo creas o no, hay muchos muchachos que cuando se encienden las luces no quieren tener el bate en la mano o tener la pelota en el montículo”, dijo Clark a SFG Productions hace unos años. . “Yo era todo lo contrario. Si había una situación en un juego que era crucial y decisiva, quería tener el bate… Es como cualquier negocio: están los que prosperan en un momento crucial y los que ‘ Prefiero no estar expuesto a ese tipo de presión. Como dijo el locutor de los Gigantes, Mike Krukow, “Algunos muchachos se están poniendo apretados” en el béisbol. “Están empezando a pensar demasiado en lo que está en juego. Will estaba todavía un tipo que querías allí, y hombre, cumplió.