El sistema de handicap global está cambiando. Esto es lo que está por venir

Solo en los Estados Unidos, más de 2,86 millones de golfistas mantienen ahora una desventaja.

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Estos son tiempos parciales en golf. Pero el juego todavía tiene una fuerza unificadora.

El sistema de handicap, diseñado para mantenernos a todos en igualdad de condiciones.

En enero de 2020, la USGA y la R&A ampliaron el alcance de la democratización del sistema al consolidar los seis sistemas de handicap existentes en todo el mundo en un sistema global de handicap.

El WHS ha traído una serie de beneficios.

Fácil de entender, sin sacrificar la precisión, ha simplificado el establecimiento de una desventaja. El sistema también es adaptable a todas las culturas del golf, lo que permite a los jugadores de diferentes habilidades competir de manera justa en cualquier campo, en cualquier formato, en cualquier parte del planeta. (¿No tiene uno? Vaya aquí para comenzar).

Los golfistas respondieron en masa.

Solo en los Estados Unidos, más de 2,86 millones de golfistas ahora mantienen un hándicap, un aumento de aproximadamente el 10 % desde 2020. En 2021, se publicaron más de 82 millones de puntajes en el sistema GHIN, la plataforma digital que admite WHS. Durante los últimos tres meses, a través de una iniciativa conjunta de la USGA y sus 58 asociaciones nacionales y regionales afiliadas, unos 50.000 golfistas se han unido al redil de GHIN.

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De todas las razones para establecer y mantener un hándicap, la más convincente es que hace que el juego sea más divertido. Le da acceso a una amplia gama de eventos. También le brinda objetivos personales, puntos de referencia para ayudarlo a evaluar su progreso. No es que tengas que hablar en serio. Para facilitar el establecimiento y mantenimiento de un índice, las autoridades gubernamentales han elevado el hándicap máximo a 54.

“Creo que el mito más grande sobre las discapacidades es que la gente piensa: ‘No soy lo suficientemente bueno para tener una'”, dice Steve Edmondson, director gerente de Handicapping and Course Rating de la USGA. “Anula los propósitos de una desventaja: está destinado a hacer que el juego sea más agradable para todos”.

Un número creciente de golfistas lo han aprendido. A medida que establecían handicaps, el mundo del golf también aprendió más sobre ellos.

Aquí hay una descripción general de algunos datos y cifras sobre la discapacidad, así como una descripción general de las innovaciones relacionadas con la discapacidad agregadas recientemente y más que están por venir.

El juego es más global que nunca

Antes de 2020, los seis sistemas de handicap distintos que se usaban en todo el mundo incluían poco más de 80 países. Actualmente hay 119 países en la WHS.

Lleva tiempo agregar un país

Para que un país sea parte de un sistema de handicap, sus campos deben ser calificados. Los órganos rectores trabajaron en esto mucho antes de lanzar la WHS. En algunos países, tomó más de 5 años evaluar los cursos. En promedio, los órganos rectores del juego y sus asociaciones nacionales y regionales afiliadas evalúan de 3000 a 4000 campos por año.

El hándicap medio se mantuvo estable

Durante las últimas décadas, la desventaja promedio no ha cambiado mucho. Y se ha mantenido más o menos estable desde el lanzamiento del WHS. Hoy, el promedio mundial es de 14,5. En los Estados Unidos, es 14,2 para los hombres y 25,7 para las mujeres, cifras que son más o menos comparables con las de todo el mundo. La USGA tendrá datos de discapacidad más completos a fines de este año, gracias a una nueva plataforma centralizada de cálculo de discapacidad.

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Más hombres juegan, pero más mujeres se unen

Los hombres representan aproximadamente el 79% de los golfistas discapacitados y las mujeres aproximadamente el 21%. Pero las niñas y las mujeres actualmente representan el segmento de más rápido crecimiento del juego.

Los técnicos siguen trabajando en sus juegos.

El paso a WHS ha ido acompañado de un rediseño completo de la plataforma GHIN, que se ha simplificado significativamente para el usuario, aunque ha añadido una serie de funciones sofisticadas. En asociación con GolfLogix, que es una subsidiaria de GOLF.com, se agregaron funciones de lectura de codicia y tecnología GPS, lo que permite a los golfistas acceder fácilmente a información valiosa a través de sus teléfonos celulares, todo dentro de las reglas del golf.

A partir de este mes, la aplicación GHIN también es compatible con Apple Watch, y mantiene las estadísticas de puntuación y seguimiento en las muñecas de los golfistas.

Otras innovaciones están en camino, incluido un seguimiento de estadísticas más avanzado, así como una función de juegos que facilitará a los golfistas seguir las competiciones amistosas. ¿Quién es golpeado en qué hoyos en un fourball para un partido de cerveza? Deja que GHIN se encargue de ello. Para 2024, la USGA también planea agregar características que facilitarán a los golfistas guardar campos de 9 hoyos y otros campos de longitud alternativa.

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Golf.com

Escritor de golf, comida y viajes, Josh Sens ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye a todas las plataformas GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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