El torneo Bedminster de LIV Golf tiene música alta, poca gente y mucha conversación

Comentario

BEDMINSTER, NJ — Los jugadores que se escaparon en el LIV Golf Invitational Series siempre han dicho que su decisión de unirse a la empresa con mucho dinero y respaldada por Arabia Saudita no fue por el dinero.

“Hay muchas facetas para tomar esta decisión”, dijo Jason Kokrak.

“Hay mucho más en mi decisión de sentarme aquí que solo una oportunidad financiera y menos golf”, dijo Paul Casey.

“No, el dinero no fue un factor”, dijo Charles Howell III en una sala de reporteros escépticos esta semana.

¿Así que qué es lo? Lo que hace que esta serie incipiente, llena de controversia y decidida a derrocar la tradición, sea “el futuro del golf”, como la siguen llamando Phil Mickelson, Sergio García y otros que la firmaron.

El evento LIV Golf de este fin de semana en el Trump National Golf Club involucró mucho dinero, una bolsa total de $ 25 millones, y se esforzó mucho para presentarse como golf con actitud. O al menos una personalidad. Había paracaidistas antes del primer golpe de salida y pistolas de camisetas durante los descansos de la acción. La música (rock de estadio, Top 40, baile) sonaba a todo volumen desde los altavoces durante todo el campo, incluso cuando los jugadores se alineaban con putts complicados.

Con un formato de competencia diferente, LIV intenta ser más que una nueva mano de pintura en un deporte que ha resistido grandes cambios. Pero hasta ahora, con multitudes relativamente escasas, una audiencia en línea modesta y gran parte de la atención en las controversias periféricas, aún no está claro si hay una audiencia para la versión LIV del deporte, o si incluso es importante para los benefactores del circuito adinerado.

Trump toma el centro del escenario a medida que se acerca el tercer torneo LIV Golf

“Creemos firmemente que podemos atraer audiencias más jóvenes”, dijo Atul Khosla, presidente y director de operaciones de LIV, en una entrevista. “…Si miras el golf a lo largo de los años, ha envejecido. Creo que la audiencia promedio es de más de 65 años. Y creo que desde nuestra perspectiva, cuando miramos el lanzamiento de un nuevo producto, siempre lo hemos mirado desde la perspectiva de “¿Qué estamos tratando de resolver?” Y lo que estamos tratando de resolver es que los jóvenes jueguen golf, vean golf, se vuelvan fanáticos del golf. Y creemos que podemos hacerlo cambiando la forma en que se envasa el producto.

Para los no iniciados, LIV presenta el golf como un deporte individual y de equipo. Hay 12 equipos, con nombres como Crushers, Majestick y Aces. El equipo ganador de cuatro hombres esta semana dividirá $3 millones; el ganador individual del evento se llevará a casa $4 millones. Pero el torneo es diferente de otras organizaciones en que presenta un comienzo de escopeta: cada jugador comienza su turno al mismo tiempo desde un hoyo diferente en el campo, no hay corte y el evento completo dura tres días, no cuatro.

Los tradicionalistas pueden burlarse del formato por considerarlo elegante, pero los defensores de LIV responderán que el formato no intenta satisfacer las necesidades de los tradicionalistas.

Mickelson es quizás el mayor creyente, y tiene un millón de razones para serlo, gracias al Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. Señaló que LIV Golf tiene la intención de dirigirse a una audiencia global con eventos realizados en todo el mundo. Los jugadores no pueden saltar desde paradas lejanas; están obligados por contrato a presentarse.

“Obtenemos un montón de dinero, dejamos nuestro cronograma y nos comprometemos con el lugar donde se llevan a cabo los eventos”, dijo Mickelson.

¿Quiénes son los golfistas de LIV? Van desde famosos hasta anónimos.

El juego dentro de las cuerdas le resultará familiar a cualquier aficionado al golf, pero el formato y la entrega son las mayores diferencias.

“Primero, no es un día de 12 horas, teniendo que ver golf todo el día. Tienes una ventana de 4 1/2 horas”, dijo Mickelson. “En segundo lugar, cuando creo que aparece un socio de transmisión, creo que va a revolucionar la forma en que se ve el golf porque no tendrá anuncios y tendrá toma tras toma tras toma y eso captará la atención de esta generación más joven. por la duración.”

El evento de Bedminster tuvo como objetivo una atmósfera de festival, con un escenario preparado para un concierto de Chainsmokers al final de la final del domingo.

“Vemos este campo como nuestro estadio, y las cosas que puede experimentar en un estadio o una arena, ¿cómo podemos llevar mejor esas cosas a un campo de golf?” dijo Khosla, ex ejecutivo de los Tampa Bay Buccaneers de la NFL y antes de eso del Chicago Fire de la MLS.

Con grifos que goteaban y bebidas fáciles de encontrar durante todo el recorrido, el ambiente era ligero desde el tee hasta el green. Los fanáticos están cerca de la acción: “Buen tiro, Phil”, dijo un fanático cerca del green 14, “me costaste $ 20”, pero las multitudes en Bedminster rara vez eran de dos, incluso alrededor de los jugadores más populares.

A veces, el producto LIV puede sonar como golf con una banda sonora. A pesar de los grandes nombres que los funcionarios de LIV han extraído de la PGA y de las giras europeas (el campo de 48 jugadores este fin de semana incluyó a 11 campeones principales), el campo seguía siendo una mezcla desigual de quién es quién y quién es el del mundo del fútbol.

Medir su popularidad es complicado, en parte porque la startup no parece preocuparse por las métricas tradicionales en estas primeras etapas. A diferencia de otros eventos de golf profesional, no hay logotipos corporativos ni señalización en el campo. Si bien las cuentas de redes sociales de LIV Golf están activas, no hay acuerdos de derechos de televisión ni anuncios de transmisión.

El futuro de LIV Golf en la televisión estadounidense es incierto, pero definitivamente tiene uno

Menos de 1,000 personas vieron simultáneamente la transmisión en vivo de Facebook durante gran parte de las dos primeras rondas este fin de semana, mientras que el canal de YouTube de LIV Golf tuvo 60,000 espectadores o más durante gran parte de la segunda ronda del sábado. En el curso, había mucha menos gente. Los funcionarios del evento no han anunciado la asistencia, aunque la mayoría de las estimaciones sugieren solo unos pocos miles de espectadores. Los boletos se vendían por $75 por día, pero se podían comprar en el mercado secundario por $1 cada uno (más una tarifa de $5.05 a través de StubHub).

Mientras tanto, con su controvertido respaldo saudí, su alianza con el expresidente Donald Trump, cuyos campos albergarán dos eventos LIV, y el peligro que representa para el establecimiento del golf profesional, la competencia propiamente dicha ha llamado poco la atención a través de tres eventos. (Henrik Stenson, quien perdió su capitanía de la Ryder Cup después de unirse a LIV, lidera el evento de este fin de semana en dos rondas; los dos primeros eventos fueron ganados por los sudafricanos Charl Schwartzel y Branden Grace).

Los días previos al evento de Bedminster se vieron ensombrecidos por Trump y las familias de las víctimas del 11 de septiembre que protestaban por los eventos de LIV Golf debido a los benefactores saudíes. El viernes por la tarde, unos cientos de espectadores rodearon el hoyo 10 para ver a Mickelson comenzar su ronda. Cuando el golfista se acercó a su pelota, alguien gritó: “¡Hazlo por la familia real saudita!”. y Mickelson retrocedió en silencio. Se reagrupó y golpeó su tiro en un búnker cuando un miembro del personal se acercó al fanático y emitió una advertencia.

Pero la mayoría de los fanáticos que paseaban por el Bedminster Club de Trump estaban apoyando a los golfistas reunidos, levantando cámaras en el aire para grabar golpes de salida, gritando aliento para los grandes golpes, estudiando las tablas de clasificación gigantes a lo largo del campo y tratando de entender el formato.

El elemento del equipo puede tomar tiempo para que los fanáticos del golf lo digieran, pero los jugadores lo mencionaron repetidamente como parte de la llamada. “Me encanta poder mirar esta tabla de clasificación y no solo ver mi nombre, sino también buscar a mis muchachos”, dijo el golfista Patrick Reed.

Los funcionarios de LIV creen que el formato es el atractivo, pero también es lo que podría impedir que los jugadores de LIV se desempeñen en los escenarios más importantes del deporte. Los jugadores expresaron pocas preocupaciones sobre abandonar sus giras anteriores, pero muchos dijeron que aún esperaban ser elegibles para Majors y la Ryder Cup.

Si bien un puñado de jugadores tienen ausencias en algunos torneos importantes, otros pueden perderse ya que el World Golf Ranking oficial aún tiene que decidir si reconocerán los eventos de golf LIV.

“Siento que sería un poco loco no sumar puntos si jugamos en estos grandes eventos”, dijo Abraham Ancer.

Los funcionarios de LIV Golf anunciaron planes para el futuro, pero no indicaron que cambiarían su formato de competencia. El equipo disidente ha anunciado planes para una temporada 2023 completa que contará con 12 equipos compitiendo en 14 eventos. Un comunicado de prensa la semana pasada no mencionó el formato de 54 hoyos ni los tiempos de salida, pero Khosla dijo que LIV Golf está comprometido con su formato por el momento y los funcionarios esperan que el ‘OWGR reconozca sus eventos.

Si bien muchos en el juego se preocupan por los trastornos que fracturan el deporte, los jugadores que han dado el salto a LIV han dicho que esperan que el juego pueda respaldar tanto las giras preexistentes como esta puesta en marcha, con su animada banda sonora.

“El panorama del golf se ve bien”, dijo el golfista Ian Poulter.