El verano lento de Man United: la incertidumbre de Frenkie de Jong y algunos otros objetivos hasta ahora han preocupado a los fanáticos

Solo mire algunos de los comentarios en las publicaciones de las redes sociales del Manchester United para ver la frustración. “Man City anuncia a Erling Haaland, Liverpool anuncia a Darwin Núñez y tenemos una foto retrospectiva del día”, decía. Estos sentimientos alimentan la percepción de que Man United es un club que mira hacia atrás mientras que sus rivales hacen transferencias para asegurar su éxito futuro.

Por supuesto, queda un largo camino por recorrer antes de la fecha límite de transferencia de verano del 1 de septiembre, y no se espera que se juzgue una ventana hasta el día después de que cierre, pero los seguidores de United todavía sienten que el club se está quedando atrás.

La temporada pasada, el United terminó 34 puntos por detrás del Liverpool, que ya fichó al delantero Núñez, de 22 años, procedente del Benfica por 64 millones de libras esterlinas. Man City terminó un punto por detrás, pero ya incorporó a Haaland, de 21 años, del Borussia Dortmund por 51,2 millones de libras esterlinas. Estas son ofertas llamativas a precios que parecen razonables; para decirlo sin rodeos, United podría usar algo de eso.

La ironía es que este verano es mucho más importante para Man United que para Man City o Liverpool. Pep Guardiola y Jurgen Klopp lideran dos de los equipos más duros del mundo respectivamente, e incluso sin los recién llegados, uno esperaría que ambos compitan en la Premier League y la Champions League la próxima temporada.

También se cree que el United está al comienzo de una nueva era emocionante, gracias a la llegada del exentrenador del Ajax, Erik ten Hag, pero necesitan nuevos jugadores. El equipo actual terminó la campaña pasada como el sexto mejor equipo de Inglaterra, anotó menos goles que West Ham y Leicester y concedió más goles que Burnley, que juega en la Premier League la próxima temporada. Está lejos de eso.

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Una vez que comience la temporada, la presión recaerá sobre Ten Hag para demostrar que puede competir con Guardiola y Klopp. Por ahora, sin embargo, la presión recae sobre el director de fútbol John Murtough y el equipo de reclutamiento para demostrar que pueden construir un equipo capaz de rivalizar con Man City y Liverpool.

En privado, Ed Woodward admite que sus nueve años como vicepresidente ejecutivo han sido un fracaso, pero pregúntele de qué está más orgulloso y probablemente le dirá que son los cambios que ha hecho en la forma en que el club contrata jugadores.

Fue necesario. Esta semana, el exdelantero del Liverpool, Robbie Fowler, dijo que el United podría “escribir el libro sobre cómo no hacer traspasos”, y tiene razón. Después de estar particularmente consternado por algunos de los jugadores que llegaron con Louis van Gaal, Woodward se dispuso a renovar el proceso de reclutamiento. Murtough fue nombrado primer director de fútbol del United en marzo de 2021 y el ex mediocampista Darren Fletcher fue anunciado como primer director técnico el mismo día. Ahora, con 15 meses en sus funciones y con el nuevo CEO Richard Arnold reemplazando a Woodward en febrero, este verano se promociona como un “nuevo comienzo”.

Arnold ha dado un paso atrás en las decisiones de fútbol y deja que Murtough tome las riendas. Las fuentes le dijeron a ESPN que ahora hay “líneas de comunicación más claras” entre los Scouts, el Jefe de Scouting Steve Brown y Murtough, lo que ha llevado a que todo el proceso sea “simplificado”.

Las decisiones sobre nuevos jugadores se tomarán entre Murtough, Brown y Ten Hag, cada uno de los cuales puede usar un veto. El presupuesto se describió como “grande”, pero con la advertencia de que el gasto será “disciplinado”. Ciertamente no se tratará de traer 10 nuevos jugadores, como parece sugerir Ralf Rangnick durante su tiempo como jefe interino; en cambio, a Ten Hag se le encomendó la tarea de aprovechar al máximo el grupo actual de jugadores que ya estaban en su lugar.

Todo esto suena positivo en teoría, pero los fanáticos del United lo han escuchado antes. Es simple: el jurado estará fuera de Murtough, Fletcher y Arnold hasta que cumplan.

Man City y Liverpool han fichado a goleadores probados, y aunque fuentes del United han dejado claro que su prioridad es fichar a un centrocampista central, la única actividad que los aficionados han visto hasta ahora en Old Trafford desde el final de la temporada son las salidas de fichajes gratuitos de Paul Pogba. , Nemanja Matic, Jesse Lingard, Juan Mata and Edinson Cavani. El portero Dean Henderson podría ser el próximo en salir después de que el recién ascendido Nottingham Forest abriera conversaciones de préstamo para el internacional de Inglaterra.

Uno de los principales objetivos para llenar el vacío en el centro del campo es Frenkie de Jong del Barcelona. La mayoría de los fanáticos del United estarán de acuerdo en que es un muy buen jugador y que podría estar disponible este verano, aunque las fuentes han dicho que los dos clubes están discutiendo sobre una tarifa, pero hay preocupaciones fuera del club de que el internacional holandés no parece demasiado emocionado ante la perspectiva de mudarse a Manchester. United ha venido aquí antes con fichajes como Angel Di Maria, quien nunca se vio feliz y se fue después de solo una temporada.

– Manchester United y Barcelona regatean la tarifa de De Jong

Ten Hag ha pedido a los jugadores que no participen en los partidos de la Liga de las Naciones que regresen a Carrington el 27 de junio, poco más de una semana después. La siguiente fecha notable después de eso es el 8 de julio, cuando el equipo deja Manchester para Bangkok, Tailandia, para el inicio de su gira de pretemporada, seguida rápidamente por el inicio de la nueva temporada de la Premier League el fin de semana del 6 al 7 de agosto. La fecha límite de transferencia es tres semanas después, el 1 de septiembre.

En los últimos 10 años, United ha sido capaz de prometer un futuro mejor y simplemente pedirles a los fanáticos que crean que las cosas eventualmente mejorarán. Pero después de nueve años sin un título de liga y cinco sin trofeo de ningún tipo, la mayoría de los fanáticos no le creerán hasta que lo vean.

Man City y Liverpool ya han mejorado desde una posición de fortaleza, y United tiene aún más terreno que compensar. El reloj está girando.

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