Eliminatorias de Wimbledon: a tiro de piedra del centro de la cancha, los jugadores sueñan con llegar al cuadro principal


Roehampton, Londres
CNN

Es inequívocamente una escena del verano británico: en un tramo de canchas verdes y bien cuidadas, los jugadores de tenis lanzan pelotas sobre la red mientras los espectadores, algunos sentados, otros recostados en los bancos de césped, observan el calor perezoso de la tarde.

Es Wimbledon, el tercer torneo de Grand Slam del año calendario, pero el lugar y los competidores no son como la mayoría los conoce. En este club de tenis, las multitudes son más pequeñas, los vítores más tranquilos y las canchas más juntas que en el All England Club a tres millas de distancia.

Si bien es posible que el cuadro principal de Wimbledon no comience hasta la próxima semana, para más de 250 jugadores, el viaje para llegar allí ya comenzó.

El torneo clasificatorio de cuatro días en el distrito londinense de Roehampton puede ser un boleto de oro para el escenario principal de Wimbledon, un lugar donde algunos jugadores han soñado con competir durante toda su carrera.

“No he estado en el campo principal de Wimbledon desde mis últimos días como junior en 2012. Han pasado 10 años”, dijo el estadounidense Mitchell Krueger a CNN Sport.

“Y de hecho, donde nos hospedaremos está justo al lado de la puerta de Wimbledon. Todos los días estoy tan cerca, puedo verlo, pero no he cruzado las puertas en 10 años, así que obviamente sería increíble estar allí una vez más.

Antes del lunes, Krueger nunca había ganado un partido en los playoffs de Wimbledon, conocidos cariñosamente como “qualies”. Pero una victoria por 6-1 y 6-4 sobre el británico Luca Pow hizo que el joven de 28 años diera un pequeño pero significativo paso hacia el cuadro principal.

“Jugué muchos partidos cerrados en las primeras rondas, pero nunca logré superar la dificultad”, continúa Krueger. “El hecho de que pude cerrar es realmente importante. Estoy motivado para continuar mi temporada en el césped.

La mayoría de los jugadores se clasifican para los torneos de Grand Slam a través de su posición en la escala, pero se reservan hasta ocho lugares en cada sorteo para los comodines (decididos por los organizadores del torneo) y 16 para los clasificados, lo que significa que aquellos clasificados fuera del top 100 tienen una oportunidad poco probable. de crecer golpea la gloria.

Hasta el año pasado, ningún clasificado había ganado un título de Grand Slam. Pero la victoria de Emma Raducanu sobre Layla Fernández en la final del US Open produjo una de las historias más famosas del tenis, ya que la joven de 18 años triunfó sin perder un set durante el torneo.

Incluso progresar en la calificación no es una tarea fácil. Los jugadores deben ganar los tres partidos o esperar que puedan ganar un puesto de ‘lucky loser’ después de un retiro tardío del cuadro principal.

“Siempre habrá nervios, especialmente para un Grand Slam, pero creo que lo bueno de la clasificación es que los tienes detrás”, dijo Krueger, quien se clasificó por primera vez para el cuadro principal de Grand Slam. en el Abierto de Estados Unidos 2018.

“Tendrás tres juegos difíciles en tu haber, mientras todos llegan sin nada. Si puedes manejarlo físicamente, definitivamente es una ventaja poder calificar.

El éxito en las clasificatorias también puede ser un día de pago sustancial para las clasificaciones más bajas.

Los individuales masculinos y femeninos que califican tienen un premio total combinado de £ 3,648,000 (aproximadamente $ 4,465,000), un aumento del 26% en 2021, y solo ingresar a la primera ronda del cuadro principal es suficiente para ganar un pago único de £ 50,000 (aproximadamente $61,000).

En la clasificación de Wimbledon de este año, algunas canchas han sido equipadas con gradas temporales, mientras que en otras los espectadores pueden tomar una posición de observación a solo unos metros de la acción, creando una atmósfera íntima para los jugadores.

Adaptarse a las condiciones de juego puede llevar tiempo, especialmente para aquellos con experiencia limitada en campos de hierba. El suizo Alexander Ritschard, clasificado en el puesto 192 del mundo, participa en su segundo torneo sobre césped.

“Es súper diferente. No estoy acostumbrado en absoluto”, dijo Ritschard a CNN Sport después de su victoria por 4-6, 6-1, 6-2 sobre el británico Stuart Parker. “Pero definitivamente es una superficie divertida con rebotes que nunca antes había visto. Siento que no tengo tanto control del balón como en otros campos.

“También me sorprende que, si bien es un poco rápido, también es un poco lento”, agrega. “Todavía no puedo resolverlo, estoy trabajando en ello”.

Ritschard juega un golpe de derecha en la primera ronda de clasificación de Wimbledon.

Ritschard nunca ha jugado en el cuadro principal de un Grand Slam, pero estuvo cerca de Roland Garros este año al perder en la tercera ronda de clasificación. Llegar aún más lejos en Wimbledon, dice, sería “muy especial”.

“Sería un sueño hecho realidad, eso es seguro”, dice. “Al crecer, siempre hablas de Wimbledon cuando eras niño.

“También me encantaría jugar en el sitio principal, eso sería genial. Esos terrenos son hermosos… La última vez que estuve allí, creo que tenía ocho años, solo como un fanático mirando. No puedo recordar, no estoy muy seguro de cómo se ve me gusta.

Algunos jugadores clasificados ya han aparecido en el escenario principal de Wimbledon. La ucraniana Daria Snigur ganó el título individual femenino en la cancha central hace tres años y ahora está ansiosa por competir en su primer Grand Slam senior.

“Me encanta la cancha de césped”, le dijo a CNN Sport después de ganar su primer partido de clasificación. “Es mi lugar favorito… y el césped es mi superficie favorita. Por supuesto, quiero jugar en el cuadro principal.

Snigur juega en Roehampton con la bandera de Ucrania clavada en su equipo de tenis y pensamientos sobre su tierra natal cerca de su corazón.

Los jugadores rusos y bielorrusos fueron excluidos de Wimbledon este año, una decisión que resultó divisiva entre los jugadores, y ATP y WTA Tours respondieron despojando al torneo de todos los puntos de clasificación.

Snigur apoya plenamente la decisión de Wimbledon de excluir a los rusos y bielorrusos, que dice que es “muy importante” para ella como ucraniana: “Para mí, no importa, con o sin puntos”, agrega.

Snigur venció a Suzan Lamens en su primer partido de clasificación en Roehampton.

La eliminación de los puntos de clasificación de Wimbledon este año no ha disuadido a las jugadoras de participar en el torneo, que contará con nueve de las 10 mejores jugadoras en la clasificación femenina y siete de las 10 mejores en la clasificación masculina. Las cuatro bajas son por lesión y por la exclusión de jugadores rusos y bielorrusos.

El torneo tiene la ventaja añadida de ganar premios en metálico adicionales: la bolsa total es de poco más de 40 millones de libras esterlinas (49 millones de dólares), un aumento del 15,2 % con respecto al año pasado, pero el prestigio de competir en Wimbledon también es un atractivo, ya que aquellos que juegan en la clasificación son plenamente conscientes.

Para algunos, el mero hecho de pisar los cuidados céspedes del torneo es la realización de los sueños de muchos años.

“Wimbledon siendo Wimbledon, siempre será especial, pase lo que pase”, dice Krueger. “Jugar en el tablero principal de Wimbledon es el objetivo de todos, ya sea que haya puntos o no”.

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