En el debut de Wayne Rooney, el DC United logra una victoria impresionante

Comentario

Minutos antes del inicio del partido de DC United contra Orlando City el domingo, Wayne Rooney subió los escalones detrás de la portería sur en Audi Field y fue recibido calurosamente por una multitud reunida ansiosa por que él levantara la fortuna del club de la MLS.

Hace cuatro años, Rooney tomó el mismo camino corto como jugador encargado de convertir un buen equipo en un equipo campeón. Ahora, como entrenador en jefe, enfrenta una prueba más grande. Lo que sucedió ante él en una tarde neblinosa comenzó con desesperación pero terminó con una alegría desenfrenada.

En el debut de Rooney, United anotó dos veces en el tiempo de descuento de la segunda mitad para una victoria por 2-1. United (6-12-3) puso fin a una racha de cuatro juegos sin ganar y ganó solo la segunda vez desde principios de mayo.

Chris Durkin anotó el empate en un solo tiempo, preparado por Ola Kamara. En los últimos segundos, Taxi Fountas voló hacia el centro de Kimarni Smith, provocando un alboroto en Buzzard Point.

Como jugador, Rooney atormentó a Orlando (8-9-6) con goles, incluido uno desde 60 yardas, y una notable racha de asistencias de placaje que consolidó su lugar en la historia del United. Como entrenador, su influencia el domingo tuvo límites. Pero a medida que se acercaba otra derrota, la magia volvió.

El debut de Rooney no fue su único domingo. Ravel Morrison, un centrocampista ofensivo que ha viajado mucho y jugó para Rooney en el Derby County, fue titular.

Rooney se quedó con el delantero recién adquirido Miguel Berry y permitió que Fountas, el máximo goleador y constructor del equipo, flotara entre líneas. Casi cuatro semanas después de registrar un triplete en Orlando, Fountas vio cómo su espacio se cerraba rápidamente durante la mayor parte de este choque.

Jackson Hopkins, un mediocampista local de 18 años que llamó la atención de Rooney, fue titular por cuarta vez consecutiva.

Orlando tomó la delantera en el minuto nueve, la quinta vez en siete partidos que el United ha concedido en los primeros 15 minutos. Después de un obsequio de DC en el mediocampo, Alexandre Pato deslizó el balón más allá de Júnior Urso para un tiro único desde la esquina superior del área. Con el portero Rafael Romo lejos de su línea, Urso lo empujó suavemente hacia el fondo de la red para su tercer gol.

En el minuto 28, Romo fue atrapado rebotando un balón largo y, en medio de una carrera loca de sus defensores para tapar una red abierta, Pato falló alto. Diez minutos más tarde, Benji Michel de Orlando falló una red abierta desde corta distancia.

El United no creó ocasiones de gran calidad en la primera parte y tuvo la suerte de irse al descanso con un solo gol. Otro recién llegado, el lateral chileno Martín Rodríguez, entró al inicio de la segunda parte.

Fountas tuvo una magnífica oportunidad de empatar en el minuto 61 cuando anotó un centro de Durkin desde seis metros. Pero el portero Pedro Gallese hizo una sensacional parada, bloqueando el balón con la pierna trasera.

El United rebosaba energía y oportunidades. No parecía suficiente. Pero en el tiempo de descuento, esta perseverancia valió la pena.

Esto es lo que más debe saber sobre la victoria de United:

Romo hizo su octava apertura consecutiva y Jon Kempin fue el reemplazo habitual, pero con la adquisición de David Ochoa del Real Salt Lake la semana pasada, el orden jerárquico está a punto de cambiar.

Ochoa, de 21 años, debe estar en Charlotte el miércoles y parece casi seguro que comenzará. En ese caso, Romo caería al No. 2 en la tabla de profundidad y Kempin ya no estaría en uniforme.

Bill Hamid, el titular desde hace mucho tiempo que está en el último año de su contrato, continúa recuperándose de una lesión en la mano que requirió cirugía el 30 de junio. El cronograma original para su regreso era de dos a tres meses.

Estrada volvió a salir de la lista

El delantero Michael Estrada ha sido un rasguño saludable por segundo juego consecutivo, una señal de que United probablemente planea terminar pronto su préstamo de una temporada del club mexicano Toluca. El integrante de la selección ecuatoriana tiene cuatro goles y cuatro asistencias en 16 partidos de liga (11 como titular), pero no marca desde el 21 de mayo.

United tiene la opción de comprar su contrato después de esta temporada por $5 millones. Enviarlo de regreso a Toluca liberaría espacio en la lista de mayores, incluido un puesto internacional. …

El delantero Nigel Robertha, quien tiene un gol y tres asistencias en 14 juegos (cinco como titular), también se perdió. Tiene contrato hasta 2023. …

Los mediocampistas Russell Canouse (lesión en la pierna) y Ted Ku-DiPietro (recuperación de una enfermedad no relacionada con el covid) no estaban disponibles. El mediocampista Victor Palsson, adquirido del club alemán Schalke la semana pasada, está esperando una visa de trabajo.

El partido del domingo fue el comienzo de seis partidos en 21 días para el United. El miércoles, DC visitará a la expansión Charlotte FC (8-12-2), cuyo partido del sábado por la noche en casa contra el Columbus Crew fue suspendido debido a tormentas eléctricas. (La fecha de reanudación no ha sido anunciada).

United recibe a New York Red Bulls el sábado, luego enfrenta su racha más dura de la temporada: en New England Revolution (6-7-9) el 13 de agosto, en Los Angeles FC (15-4-3) el 16 de agosto y en casa contra el Philadelphia Union (12-2-9) el 20 de agosto.

Comenzando en la marca de los seis minutos, se llevó a cabo un minuto de aplausos en memoria del miembro del Salón de la Fama del Fútbol Nacional Len Oliver, una figura del fútbol del área de DC desde hace mucho tiempo, quien murió el 24 de julio. Tenía 88 años. Los familiares presentes vestían camisetas con el número 6, el número de Oliver como jugador.