En el US Open, Traición, Avaricia, una estrella del golf LIV y, sobre todo, Decoro

BROOKLINE, Massachusetts. – Los momentos históricos son comunes en el US Open, lo que es de esperar para un campeonato que se celebró por primera vez en 1895. Pero el jueves, en la primera ronda de la 122ª edición del evento, hubo un primer notable que habría sido impensable solo hace un mes.

Quince golfistas que recientemente rechazaron el PGA Tour establecido para alinearse con una nueva gira respaldada por Arabia Saudita que reclutó nuevos miembros con cientos de millones de dólares en incentivos, competirían junto a los jugadores de los que procedían para desertar.

Ah, sí, y el campeonato nacional de golf estaba en juego.

El escenario tenía todos los elementos de un shock emocional conmovedor: una sensación subyacente de traición, acusaciones desalmadas de codicia, la perspectiva de un cambio transformador y una figura popular y querida atrapada en la mira de la tormenta de fuego.

Pero resulta que el golf de élite tiene demasiado decoro para todo eso.

Considere la escena en la que Phil Mickelson, el seis veces campeón de Grand Slam y el desertor más conocido de la serie LIV Golf Invitational, se prepara para comenzar su juego. Le week-end dernier, Mickelson, qui a eu 52 ans jeudi, aurait été payé 200 millions de dollars pour être l’attraction vedette de la tournée rebelle LIV Golf, dont le principal actionnaire est le Private Investment Fund, le fonds souverain de l ‘Arabia Saudita.

Cuando Mickelson pasó junto a un pasillo de fanáticos hacia el campo, fue envuelto en aplausos. La recepción no fue tan entusiasta como lo fue hace un año cuando ganó el Campeonato de la PGA para convertirse en el campeón mayor de mayor edad en la historia, pero fue apasionado y enérgico.

En el momento en que Mickelson pisó el primer tee, hubo gritos y silbidos que hicieron que se desplomara. Cuando los aplausos se calmaron un poco, Mickelson recurrió a su gesto característico, una sonrisa y un cálido pulgar hacia arriba, que reavivaría la ovación.

Decenas de aficionados gritaron de ánimo:

“¡Vamos Phil! »

“Vamos, Lefty”.

“¡Te amamos, Phil!” »

La gran mayoría de los jugadores que se han quedado con el PGA Tour se han preguntado en privado en los últimos días si los jugadores que ahora trabajan para LIV Golf podrían escuchar abucheos en el Country Club. Esto no sucede. No cuando Dustin Johnson, el jugador mejor clasificado en unirse a la nueva liga la semana pasada, comenzó en el equipo por delante de Mickelson. El saludo de Johnson fue silencioso pero aún afectuoso.

En cuanto a Mickelson en el tee de apertura, no escuchó nada parecido a una burla. Sin embargo, fue al menos bromeado cómicamente por un fanático. Mickelson es conocido por sus hábitos de juego, algo que Mickelson llamó “imprudente y vergonzoso” en una entrevista con Sports Illustrated la semana pasada.

Justo antes de que Mickelson conectara su primer tiro el jueves, un fanático en una colina detrás de él gritó: “Phil, Celtics tres y medio esta noche, ¿a quién amas?”.

Boston se clasificó como favorito por 3.5 puntos contra Golden State en el Juego 6 de las Finales de la NBA el jueves por la noche en el TD Garden a unas pocas millas de distancia.

Mientras un rugido de risa brotaba de la multitud, Mickelson se mantuvo de espaldas. Luego lanzó un disco por el fairway y se dirigió al hoyo mientras los fanáticos vitoreaban y gritaban su nombre.

No más gestos de aprobación. Más vítores.

Más temprano en el campo de prácticas, también se evaporó cualquier sensación de que habría una división erizada entre los jugadores alineados con LIV Golf y los que todavía se dedican al PGA Tour.

Webb Simpson, el campeón del US Open de 2012 y un incondicional del PGA Tour, se acercó a Mickelson con una sonrisa y le ofreció un puñetazo. Conversaron tranquilamente durante unos segundos. Golpeando balones a la izquierda de Mickelson estaba Shane Lowry, quien jugaría en el mismo grupo el jueves. Lowry se ha mostrado inflexible, realmente insistiendo, en que no se unirá a la gira rival. Pero el jueves también estuvo charlando agradablemente con Mickelson y el tercer miembro de su grupo, Louis Oosthuizen de Sudáfrica, quien también se unió a la serie LIV Golf. Si los fundamentos del golf profesional están a punto de cambiar, como algunos han temido en los últimos días, no se ha manifestado a través de las bromas fáciles de este grupo, cada uno de los cuales ha ganado al menos un campeonato importante.

A medida que se desarrollaba la ronda de Mickelson, era evidente que su juego, que había sido inestable durante muchos meses, no había mejorado. Pidió micrófonos ocultos en el primer y tercer hoyo y apenas se recuperó, disparando un ocho sobre par 78 que lo dejó 12 tiros detrás del líder de la primera ronda, Adam Hadwin, de Canadá. Los fanáticos de Mickelson se quejaron de sus errores, vitorearon mientras salían del green y gritaban su nombre. Uno de esos fanáticos que vitoreaban ruidosamente a Mickelson era William Sullivan de Woburn, Massachusetts.

Cuando se le preguntó si estaba sorprendido o decepcionado cuando Mickelson optó por jugar la semana pasada en el evento inaugural de LIV Golf cerca de Londres, Sullivan negó con la cabeza y respondió: “En realidad, no”.

Recordó que el PGA Tour, el recorrido en el que Mickelson ganó más de $94 millones, advirtió que cualquier jugador que se uniera a LIV Golf sería suspendido y posiblemente expulsado permanentemente, Sullivan sonrió.

“Sí, pero qué le ofrecieron a Phil: 200 millones de dólares, ¿verdad?”. preguntó Sullivan. “¿Quién no tomaría $200 millones? Quiero decir, ¿jugar al golf?

Cuando Mickelson giró hacia el cuarto hoyo, una sola voz gritó en su dirección: “¡Vendido!”

Mickelson no reaccionó.

Alrededor del campo de golf el jueves, 12 grupos eran una mezcla de jugadores de LIV Golf y PGA Tour. Uno incluyó a Jon Rahm de España, el campeón defensor del US Open, Collin Morikawa, el ganador del Campeonato PGA 2020, y James Piot, el campeón amateur estadounidense 2021 que jugó la semana pasada en el primer torneo de golf LIV.

El grupo se movió rápida y cortésmente por el diseño del Country Club, mostrando todas las cortesías habituales de los golfistas: permanecer en silencio cuando un oponente está sobre la pelota, permanecer fuera de la vista cuando otros ponen, mover una marca de pelota si está en la línea de alguien. Se parecía a cualquier otra línea en cualquier otra primera ronda de un campeonato importante.

Recordó las palabras de Justin Thomas, un líder entre los jugadores jóvenes que han prometido su apoyo al PGA Tour, quien dijo a principios de semana de aquellos que optaron por unirse a la aventura separatista: “Puedes estar en desacuerdo con la decisión. Es posible que desees que hicieran algo diferente. Pero que la gente en casa diga necesariamente que Dustin Johnson ahora es una mala persona no es justo. Es que no es justo.

Rahm dijo algo similar el martes. Su compatriota Sergio García es ahora golfista del LIV. Cuando se le preguntó sobre la deserción de García, Rahm respondió: “Eso no es asunto mío”.

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