En sus marcas, prepárense, deténganse: la temporada de dos medias de la Premier League está aquí | primera liga

jLa Biblia llega rápidamente al correo tan pronto como la promoción está asegurada. El manual de la Premier League de esta temporada tiene 666 páginas, y para los nuevos miembros de la fe, cada palabra bien podría ser evangelio. Por ejemplo, hay 15 reglas separadas sobre reflectores (que deben proporcionar una iluminancia promedio de al menos 1000 lux, medida desde 96 ubicaciones específicas en el campo). El palco de prensa debe albergar al menos a 50 periodistas (frente a los 40 de la liga). Las posiciones de los comentaristas de televisión deben tener al menos tres metros de ancho y un metro de profundidad. Los proveedores de kits deben ser notificados por escrito sobre la prohibición del precio mínimo de la Premier League. Y así sucesivamente, una epopeya burocrática que demuestra al menos cómo este producto está organizado, delimitado, rastreado al mínimo grado.

Orden del Caos: Esta es la esencia de la Premier League, en muchos sentidos la esencia del fútbol. Planeas y planeas y entrenas con la esperanza lejana de que después de nueve meses finalmente surja una pequeña verdad de la refriega. Pero nunca termina siendo así. Siempre hay una eventualidad o una circunstancia que no fue prevista de antemano, una fuerza indomable que solo aparece después del hecho. Con una línea de tiempo lo suficientemente larga, el caos siempre gana.

Todos sabían que esta temporada venía desde hacía siete años. La decisión de trasladar la Copa del Mundo a Qatar fue anunciada por la FIFA en 2015, pero durante la mayor parte del período intermedio, la colosal agitación fue solo un vago borrón en el horizonte. Además, de todas las atrocidades de Qatar 2022, la interrupción de los partidos siempre ha estado al final de la lista. Ahora las consecuencias ya no se pueden evitar. Por primera vez en la historia del fútbol inglés, una campaña nacional contará con una Copa del Mundo masculina.

Una vez que nos acostumbramos a la rareza de todo, una tarea un poco más fácil en el mundo posterior a Covid, surge la pregunta fundamental de cómo podría desarrollarse esto. Según una escuela de pensamiento, los clubes más grandes, con una galaxia de grandes estrellas internacionales luchando durante un mes bajo el calor del desierto, serán los que más sufrirán. El Manchester City pierde toda su defensa. Nottingham Forest, con las probables excepciones de Neco Williams, Brennan Johnson y Wayne Hennessey, están disfrutando de unas buenas vacaciones de invierno. Alternativamente, podría argumentar que los equipos más profundos podrán hacer frente mejor, alentados por la nueva regla que permite a los equipos usar cinco sustitutos.

El Manchester City apunta a un tercer título consecutivo de la Premier League y un quinto en seis temporadas.
El Manchester City apunta a un tercer título consecutivo de la Premier League y un quinto en seis temporadas. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Es una forma indirecta de admitir que realmente no tenemos idea de lo que sigue. ¿Ha habido alguna vez una temporada con un mayor volumen de incógnitas, piezas nuevas y móviles, equipos móviles y equipos en transición? Incluso la batalla por el descenso parece muy abierta, con Forest gastando mucho, Bournemouth apenas gastando y Fulham, ambos irreconocibles del lado que descendió en 2021 y curiosamente aún están compuestos por completo de las mismas cosas.

Forest parece el más probable de los tres para mantener la cabeza fuera del agua, con un entrenador inteligente en Steve Cooper y un estilo de juego lleno de energía y propósito, cambios rápidos y contraataques relámpago. Leeds invirtió mucho después de la pérdida de Raphinha y Kalvin Phillips, pero sigue siendo una cosa pequeña y frágil: muy unido y bien entrenado, pero aún propenso a cambios de humor salvajes. El Everton, a pesar de tener una pretemporada caótica, no puede ser tan malo como el año pasado. Pero necesitarán un centrocampista funcional en algún momento.

Por lo general, al menos un club establecido es arrastrado al sótano. Southampton ha estado desafiando la gravedad durante años, un equipo atrofiado que se mantiene unido solo por el vigor de Ralph Hasenhüttl y una mezcla de abandonos de las academias de los principales clubes. Brentford todavía disfruta de la vista, pero necesitará todo para salirse con la suya esta temporada. Brighton, Wolves y Crystal Palace deberían estar a salvo. West Ham será una perspectiva tranquilamente emocionante si pueden agregar a Filip Kostic en el lateral izquierdo para fichar a Gianluca Scamacca para golpear sus centros con fuerza, aunque Kostic hasta ahora se ha mostrado reacio a unirse.

Leicester ha tenido mala suerte con las lesiones durante las últimas dos temporadas y podría desafiar a los seis primeros nuevamente si puede mantener en forma a su equipo central. Aston Villa se ve atractivo, con competencia en todas las posiciones y un puñado de prospectos de la academia listos para madurar. Newcastle es quizás el mayor desconocido de todos. Un verano tranquilo en el frente de la transferencia sugiere que están contentos con una temporada de consolidación en la mitad de la tabla, aunque los fanáticos saciados con el dinero de la compra de Arabia Saudita pueden esperar mucho más.

Y así hasta los seis primeros, donde la sensación de caos es más aguda que nunca. ¿Cómo manejarán Liverpool y Manchester City la transición a una configuración más convencional basada en objetivos de un solo hombre? ¿Es Erling Haaland una máquina o un hombre? ¿Darwin Núñez puede valer 85 millones de libras? ¿Es real el Tottenham? ¿Gabriel Jesús realmente marcará 25 goles en el Arsenal por temporada? ¿Tiene sentido intentar jugar Ajax-ball con Cristiano Ronaldo en ataque? y que exactamente somos ¿Chelsea estos días?

¿Antonio Conte y Harry Kane serán candidatos al título de Tottenham después de terminar cuartos la temporada pasada?
¿Antonio Conte y Harry Kane serán candidatos al título de Tottenham después de terminar cuartos la temporada pasada? Fotografía: MB Media/Getty Images

La era posromana de Abramovich solo trae alivio y descontento a SW6. El nuevo propietario, Todd Boehly, ha realizado los fichajes requeridos de la lista A: Raheem Sterling y Kalidou Koulibaly son jugadores serios, pero aún te preguntas de dónde vienen los goles. El Manchester United se ha visto impresionante en la pretemporada con Erik ten Hag. Ronaldo estuvo ausente. Estos dos hechos pueden no estar relacionados. Y, sin embargo, una década de disfunciones acumuladas tardará más de un verano en desmoronarse. Por 14ª temporada consecutiva, el Arsenal sigue lleno de potencial.

Para los campeones defensores, el fichaje de Haaland es absolutamente positivo: el City siempre jugará de la misma manera, solo que las oportunidades que alguna vez recayeron en Sterling o Gabriel Jesus ahora irán a Haaland, quien las marcará. Incluso un City del 90% ganará la Premier League esta temporada. En realidad, solo hay dos advertencias para hacer sonar.

En primer lugar, el equipo de Pep Guardiola perderá alrededor de 16 jugadores en la Copa del Mundo: prácticamente todo su once inicial menos Haaland y Riyad Mahrez. El Liverpool, en cambio, puede escapar con solo nueve o 10, con Mo Salah, Luis Díaz, Naby Keïta y Andy Robertson descansando. En una temporada apretada donde la resistencia mental y física será un punto vital de diferencia, eso podría ser suficiente para cerrar la brecha.

La otra incógnita es el Tottenham. Por fantasioso que parezca describir a Matt Doherty como un potencial campeón de la Premier League, Antonio Conte ha hecho muchas cosas extrañas en su carrera como entrenador. Los Spurs se han fortalecido en todas las áreas, desde la defensa hasta el ataque y la forma física. Un centro del campo compuesto por Rodrigo Bentancur e Yves Bissouma es realmente emocionante. Obviamente, es difícil verlos ganar, porque… Tottenham. Pero entre los equipos que intentan romper el duopolio, actualmente parecen los mejor ubicados.

Siéntete libre de volver en mayo y reírte de todo, por cierto. El punto es que una liga marcada por la codicia y la desigualdad, por los mismos impulsos capitalistas despiadados que han arruinado gran parte de nuestra sociedad, debe sentirse equilibrada y predecible. Que no sea así es quizás un testimonio del persistente instinto de autopreservación de la Premier League, una liga que, a pesar de su monstruosidad, de alguna manera encontrará la manera de nunca ser aburrida. Los proyectores están encendidos. Las puertas han sido medidas. Los proveedores de kits han sido notificados. Que reine el caos.

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