ENTREVISTA: El enigma de Daniel Ricciardo

Hay una serie de misterios en la Fórmula 1, pero uno de los más confusos en los últimos 18 meses ha sido la forma de Daniel Ricciardo.

Es un piloto que llegó al equipo Red Bull y consolidó su autoridad sobre el actual cuatro veces campeón mundial Sebastian Vettel, y luego se enfrentó a Max Verstappen durante gran parte de su tiempo como compañeros de equipo.

El cambio a Renault fue lento, pero Ricciardo terminó noveno en su primera temporada con el equipo y quinto en 2020, superando cómodamente a sus compañeros de equipo en ambos casos al noquear a Nico Hulkenberg y Esteban Ocon respectivamente.

Pero en McLaren, no funcionó. Un comienzo difícil fue seguido por mejoras en la segunda mitad de 2021, y una victoria en Monza, nada menos, pero este año aún no ha dado el paso adelante deseado, y el propio Ricciardo admitió que esperaba que las nuevas regulaciones brindaran una oportunidad para se establecen. .

“Sí, pero – y tal vez sea con la experiencia ahora – siempre soy un poco cauteloso acerca de qué esperar, o qué esperar o preguntarme. Nunca se sabe”, dijo Ricciardo a RACER sobre cómo ha ido 2022 hasta ahora. “Creo que eso es todo, incluso si son actualizaciones de lo que sea. Si dicen “va a ser 0.3s”, vamos a verlo por buen camino.

“Aunque el equipo dijo que tenemos una actualización este fin de semana que vale un segundo, no voy a dar volteretas hasta que el reloj lo diga. Y obviamente eso no es nada en contra del equipo; solo creo que es importante no drogarse demasiado”. este deporte porque definitivamente puede derribarte con la misma rapidez.

“C’était excitant (d’avoir une remise à zéro), mais je repense aussi à la seconde moitié de l’année dernière et, même si ce n’était toujours pas la meilleure seconde moitié d’année que j’aie jamais eue, c’était beaucoup mieux que le premier. J’avais pris un peu d’élan avec cette voiture, donc je me disais aussi : “Si les règles ne changent pas, je pense que je suis bien placé pour commencer la deuxième saison Ahora”.

Pero no ha resultado así hasta ahora. Ricciardo no culpará a COVID por el comienzo lento: se perdió la prueba oficial en Bahrein y tuvo problemas en la primera carrera debido al virus, y puede señalar una carrera sólida hasta el sexto lugar en Melbourne como prueba de que superó su enfermedad con bastante rapidez. Pero de las primeras 10 rondas solo terminó dos veces entre los 10 primeros, antes de que los novenos lugares consecutivos en Austria y Francia mostraran algo de impulso.

Un sexto puesto en casa en Australia fue lo más destacado de la temporada de Ricciardo hasta el momento. Fotos de Carl Bingham/Motorsport

Todavía existen las similitudes con hace un año, pero Ricciardo dice que está en un espacio de cabeza mucho mejor que en el mismo momento en 2021.

“Hace doce meses, estaba como gritando por eso de alguna manera, anhelaba el descanso”, dice. “Solo necesitaba alejarme de eso, porque estaba pasando por la rutina sin mucho del otro lado, así que sabía que sería bueno para mí.

“No diría que lo estoy pidiendo a gritos en este momento. OK, se podría decir que es lo mismo que el año pasado, pero no me permití quemarme apropiadamente ni nada.

“Al decir eso, todavía entiendo el valor de un descanso y todavía lo quiero. Sigo pensando que será bueno para mí, y probablemente bueno para la mayoría de las personas en el paddock. Pero sí, el año pasado fue algo no negociable; fue como ‘Necesito este maldito descanso’, cuando ahora lo voy a tomar.

Esta perspectiva positiva es anterior al surgimiento de la posible transferencia de Oscar Piastri a McLaren, lo que genera un mayor escrutinio sobre el futuro de Ricciardo. Pero pase lo que pase, cuando se trata de su conducción real, Ricciardo está más seguro de su posición.

El australiano lleva su corazón en su manga. Cuando está enojado, sabes que está enojado, es raro que esté en ese estado de ánimo. Pero igualmente, a menudo se permite admitir su estado de ánimo cuando tiene problemas, y es comparar cómo se sentía antes del descanso hace un año con ahora lo que le da más optimismo esta temporada.

“A esta altura del año pasado, probablemente todos se estaban rascando la cabeza un poco más, y creo que es porque… la verdad es que esperaban que me uniera al equipo y pateara traseros”, dijo. “Así que probablemente todavía hubo puro rascarse la cabeza, como, ‘Hmmm, ¿qué está pasando?’

Ricciardo dice que ha habido menos “desconcierto” y más enfoque en encontrar soluciones para hacer que el auto le atraiga del equipo que lo rodea este año. Fotos de Glenn Dunbar/Motorsport

“Y eso fue probablemente más grande de lo que estaba por venir. Solo estoy especulando, pero tal vez se puso demasiada energía en los porqués y esto y eso antes de que él dijera: ‘¿Qué debemos hacer ahora para que se sienta mejor?’ .

“Pero este año hay más comprensión y ahora me conocen después de un año, así que creo que lo que me gusta en un auto está muy claro, e incluso yo lo descubrí. Entonces, cuando estoy peleando, el equipo ahora está”. como, ‘Oh, puedo verlo en los datos, así es como se siente Daniel y ha demostrado en los últimos 18 meses que eso es lo que no le gusta sentir. Eso es lo que le impide llevar el auto al límite, esa es esa área aquí .”

“Entonces, en términos de desarrollo, pero incluso cosas como herramientas, en interruptores, diferenciales y ese tipo de cosas, podemos jugar y hay una dirección un poco más clara al respecto. Así que ahí es donde siento que estamos más consciente de lo que necesito el camino está más claro sobre cómo llegar allí El año pasado todavía estaba un poco ‘F * **, ¿qué es? ¿Qué lo detiene? ¿Por qué está tan fuera de ritmo?

En muchos sentidos, el manejo actual de la situación por parte de Ricciardo se habrá visto facilitado por el hecho de que pasó por lo mismo hace un año. Pero una experiencia nueva para él es que su futuro está en entredicho, a pesar de un contrato con McLaren para 2023.

Esto lo llevó a emitir un comunicado reiterando su compromiso con el equipo y su intención de quedarse, pero el jugador de 33 años está manejando el escrutinio notablemente bien.

“Quiero decir, es diferente, ¡eso es seguro! él dice. “Pero también puede estar arraigado… Nunca quieres adelantarte demasiado en este deporte y no creo que me lo permita, pero está claro que gané una carrera hace menos de un año”. la gente dice ‘Ah, este tipo ya no es bueno para la Fórmula 1’ Simplemente demuestra que solo tienes que estar activo todo el tiempo, y no puedes darle a la gente una razón para escribir algo o tener una opinión.

“Pero así son las cosas. Sé que está en la naturaleza tratar de ser el mejor del mundo en algo y [the scrutiny] viene con él, así que ciertamente lo acepto. Por supuesto, a veces tienes que hacer cosas como emitir una declaración para tratar de detener parte del ruido.

“Y también le doy mi propio toque: mira, a la gente le importa. La gente piensa que debería hacerlo mejor, es como si todos quisieran ver al niño que puede ganar carreras, así que no todo es negativo.