Erik Jones regresa al equipo No. 43 de Petty GMS para 2023

Erik Jones en la parrilla del New Hampshire Motor Speedway


Tim Nwachukwu | imágenes falsas

SPEEDWAY, Ind. –Petty GMS Motorsports anunció el sábado que Erik Jones permanecerá en el Chevrolet No. 43 con un contrato de varios años recién firmado.

La noticia de la extensión del contrato se produjo antes del inicio de la actividad en la pista del sábado para la NASCAR Cup Series en el Indianapolis Motor Speedway Road Course en preparación para la Verizon 200 del domingo en The Brickyard (2:30 p. m. ET, NBC, NBC Sports App, IMS Radio, SiriusXM).

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Jones, de 26 años, se unió al equipo propiedad de Richard Petty en 2021. Siguió siendo el piloto del icónico No. 43 cuando la organización se convirtió en un equipo de dos autos esta temporada, luego de una fusión con la operación GMS Racing de Maury Gallagher. El anuncio del sábado lo mantiene en el redil para 2023 y más allá.

“Han pasado algunos años desde que realmente tuve un contrato de varios años”, dijo Jones el sábado antes de la clasificación para la Serie de la Copa. “Me he estado quedando sin contratos de un año durante los últimos dos o tres años en este punto de mi carrera. Y eso no es necesariamente, algo que quería hacer, es tratar de encontrar el hogar correcto, el lugar correcto”. en el que me sentía cómodo. Así que finalmente encontré un lugar donde me siento feliz y siento que estamos creciendo y yendo en la dirección correcta. Petty GMS y Maury vinieron a mí con una oferta de varios años, y pensé que era algo eso iba a ser bueno para todos nosotros, así que me alegro de haberlo hecho.

Jones dijo que firmó oficialmente el contrato el pasado domingo por la mañana antes de la carrera en Pocono Raceway. Dijo que había considerado programar el anuncio para el próximo fin de semana en el Michigan International Speedway en su estado natal, pero optó por no retrasar el movimiento tan esperado.

“Era algo que creo que todos sabían que iba a pasar, así que no iba a ser una gran sorpresa”, dijo Jones. “Así que sentí que hoy era un buen día para hacerlo”.

Jones ha ganado dos veces la competencia Cup Series, ganando en dos de los lugares más históricos del deporte: Daytona International Speedway (2018) y Darlington Raceway (2019). Hizo su apertura número 200 en la Serie de la Copa en junio en el Nashville Superspeedway.

Jones comenzó su carrera en la línea de liderazgo de Toyota, llamando la atención de Kyle Busch mientras competía en Late Models. Más tarde llevó al equipo de la Serie Camping World Truck de Busch a un campeonato en 2015, anotando siete victorias en tres años.

El nativo de Michigan se unió a la Serie de la Copa a tiempo completo en 2017 para Furniture Row Racing, entonces una subsidiaria de Joe Gibbs Racing. Pronto pasó al equipo No. 20 de JGR, donde permaneció durante tres temporadas antes de ser reemplazado por Christopher Bell.

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Jones terminó 24º en la clasificación de la serie la temporada pasada, anotando seis resultados entre los 10 primeros. Esta temporada marcó un año de mejora modesta: Jones ocupa el puesto 18 en los puntos de la Serie de la Copa, con siete resultados entre los 10 primeros y dos entre los cinco primeros hasta la fecha.

El equipo de Petty había estado operando como un solo auto desde 2017. La expansión de este año trajo a Gallagher como copropietario y a Ty Dillon como compañero de equipo, conduciendo el No. 42, otro número de auto preciado, reliquia de la familia Petty.

El equipo anunció previamente que Dillon no regresaría al Chevrolet #42 el próximo año. Con ese viaje abierto, Jones dijo que tenía información de los oficiales del equipo sobre quién podría ocupar el asiento.

“Me preguntaron qué pensaba sobre los futuros pilotos y les dieron algunos nombres y muchachos que pensé que merecían una oportunidad y podrían darle un buen uso, serían buenos compañeros de equipo, buenos jugadores de equipo”, dijo Jones. “Entonces, creo que pasan por eso y se involucran, ¿verdad? Muévete listo para tomar una decisión y acercarte a ella. Así que ya veremos. Como dije, creo que también están cerca de eso. Creo que tendrán algo que anunciar pronto, pero me dieron su opinión al respecto.