Espera, ¿por qué el Jazz de Utah intentaría cambiar a Donovan Mitchell de todos modos? Aquí está la explicación.

No todos son fanáticos acérrimos de Utah Jazz.

Como he pasado por barbacoas y desfiles de verano, sigo encontrándome con amigos y familiares que pueden no estar tan conectados con la escena de la NBA con el mismo fervor religioso que algunos de nosotros, los nerds.

Para las personas más equilibradas, el Jazz hizo algunas cosas bastante confusas. Primero, cambiaron a Rudy Gobert, su jugador de confianza All-NBA y Defensivo del Año, sin obtener a cambio un jugador de élite. Ahora escuchan que el Jazz también está buscando intercambiar al portero estrella de 25 años, Donovan Mitchell.

¿Por qué el Jazz haría eso?

Así es como traté de explicárselo a mis amigos y familiares. También puedes reenviarlo a los tuyos.

El statu quo era insostenible

Exactamente nadie estaba interesado en extender el mandato del equipo desde la temporada pasada.

No es solo una cosa lo que causó los conflictos. Es cierto que hubo una desconexión entre Mitchell y Gobert. Hubo discordia entre varios jugadores y el cuerpo técnico con respecto a sus roles en el equipo. Y el entrenador en jefe Quin Snyder sintió que el equipo se beneficiaría más de una “nueva voz”, creyendo que no podría llevar a los jugadores a las alturas que querían alcanzar.

La frustración nunca se desbordó: no hubo incidentes importantes, ni solicitudes para irse. Pero creo que probablemente habría sido la consecuencia de otra temporada construida alrededor de este grupo de jugadores si todos se hubieran quedado.

No había manera de mejorar

Más allá de eso, los movimientos anteriores habían puesto al Jazz en una posición imposible.

El nuevo CEO Danny Ainge concluyó: “No ha sido una temporada muy divertida este año. El draft no fue muy divertido. La agencia libre no fue muy divertida. Estábamos en el impuesto, [had] no hay selecciones de draft, y nuestro equipo pierde en la primera ronda. No fue divertido para nosotros. Queremos que sea divertido para nuestros fanáticos y nuestros jugadores, pero últimamente no hemos tenido mucha flexibilidad para hacer nada.

El exvicepresidente del equipo, Dennis Lindsey, había firmado acuerdos con jugadores que terminaron pagándoles de más en relación con su valor en el campo. El Jazz tuvo que deshacerse del contrato de Derrick Favors, perdiendo una selección de primera ronda de 2024 en el proceso. Perdieron dos selecciones de segunda ronda al canjear al centro suplente Ed Davis, una al canjear al guardia infrautilizado Rayjon Tucker, una al canjear al ex seleccionado de primera ronda Tony Bradley.

Lindsey y el asistente del gerente general Justin Zanik intercambiaron futuras selecciones de segunda ronda por los suplentes Matt Thomas y Eric Paschall. Ainge también envió dos selecciones de segunda ronda en el canje de Joe Ingles. Finalmente, el equipo no tuvo una selección de primera ronda en 2022, gracias al canje que llevó al armador veterano Mike Conley a Utah.

El Jazz tampoco tenía lugar en el mercado de la agencia libre, más allá de una exigua excepción de nivel medio.

Incluso la adquisición de un jugador útil allí no habría compensado la probable regresión de Rudy Gay de 36 años, Mike Conley de 35 años y Bojan Bogdanovic de 33 años.

Con o sin un nuevo entrenador, no creo que el Jazz mejore sus 49 victorias en 2022-23, o 2023-24 para el caso. Estaban atascados.

Es probable que Donovan Mitchell se vaya de Utah cuando expire su contrato

Esto explica por qué el Jazz sintió que necesitaba hacer algunos cambios importantes, incluido asegurar un lote de activos futuros para Rudy Gobert. Pero, ¿por qué ahora buscan cambiar a Mitchell?

Bueno, comencemos con esto: el sentimiento abrumador entre los conocedores de la liga es que es probable que Mitchell firme fuera de Utah en la primera oportunidad disponible en 2025.

Mitchell llama hogar a Nueva York. Mitchell ha pasado la mayor parte de esta temporada baja en Nueva York este año. Su entrenador, Chris Brickley, opera en un gimnasio de la ciudad. Tiene sentido que esté interesado en vivir allí a tiempo completo.

Hay otros lugares en los que estaría interesado, con Miami también como contendiente. Tenemos la sensación de que muchos miembros del equipo de Mitchell preferirían que jugara en un mercado más grande que el de Utah. Tal mercado probablemente le daría un perfil más alto, y quizás más dinero, con patrocinadores.

También hay problemas sociopolíticos en Utah. Mitchell ha sido sincero sobre los incidentes de racismo en Utah, especialmente cuando se dirigen a los niños. Se pronunció en contra de la resolución de la teoría crítica de la raza de Utah, lo que le valió la burla del presidente del Senado de Utah, Stuart Adams.

El Jazz no tiene posibilidades realistas de ganar un título para entonces

Entonces, ¿por qué no mantener a Mitchell hasta 2025, o al menos hasta más cerca de esa fecha? Bueno, el Jazz simplemente no tiene un camino realista para ganar un campeonato de la NBA antes de eso.

Mitchell es un All-Star de buena fe, un muy buen jugador, pero no uno excelente. Todavía tiene que ser nombrado para un equipo All-NBA, pero aún no se considera uno de los tres mejores jugadores en su posición. No está al nivel de un LeBron James, un Kevin Durant, un Steph Curry, un Kawhi Leonard, un Giannis Antetokounmpo, jugadores que pueden llevar a sus equipos a la carrera por el título.

Mirando los activos del Jazz, incluso después del intercambio de Gobert, es difícil imaginarlos construyendo un equipo que sea un verdadero contendiente por el título. Probablemente necesitarían adquirir a un jugador como Kevin Durant para que sea su verdadero No. 1, pero el Jazz no tiene un jugador que tenga sentido como pieza central en un acuerdo como ese. Su impresionante nueva colección de selecciones puede atraer a un jugador como Gobert o Dejounte Murray, pero no cumplen con el estándar necesario.

Hay ejemplos de equipos que ganan sin estas estrellas super-duper-uber, pero necesitaban una colección realmente impresionante de jugadores de rol. Los Pistons de 2004 necesitaban a todos los Chauncey Billups, Rip Hamilton, Tayshaun Prince, Rasheed Wallace y Ben Wallace para sorprender al mundo, sin mencionar a tipos útiles como el ex Jazzman Memo Okur en el banquillo. Con el roster de Utah envejeciendo, las probabilidades de reunirse todo de esos jugadores necesarios para ganar un título roza lo imposible.

La NBA no se trata de ser bueno, se trata de ser increíble

Hay dignidad en la lucha, ¿no? ¿Por qué el Jazz no puede simplemente ser un equipo perenne de playoffs alrededor de Mitchell, ganar la mayoría de los juegos cada año y mantener a los fanáticos interesados, tal como lo han hecho John Stockton y Karl Malone durante más de una década hasta que finalmente se abrieron paso en 1997?

Esencialmente, la cultura de la NBA ha cambiado. El objetivo ya no es ganar partidos y ser rentable. El objetivo es ganar un campeonato de la NBA. Varios campeonatos, de hecho.

Parte de eso se debe al tratamiento de las leyendas de la NBA como Stockton, Malone, Charles Barkley y otros, que nunca terminaron rompiendo para conseguir un anillo. La llamada cultura “Ringzzz” ha denigrado a estos atletas, sirviendo a los que han ganado títulos. El anillo cuenta como un punto final para aquellos a favor de, digamos, Michael Jordan o Kobe Bryant ha sesgado la imagen.

Esto también puede explicarse por el panorama financiero de la NBA. Gracias al programa de reparto de ingresos de la NBA, los equipos tienen casi la garantía de ganar dinero independientemente de lo bien que se desempeñen en la cancha. La explosión en los valores de las franquicias significa que incluso una pequeña pérdida se recuperará muchas veces, con franquicias que valen 10 veces más que hace solo 15 años. El acuerdo de televisión nacional es ahora la mayor fuente de ingresos. La supervivencia ya no es una preocupación: los equipos seguirán existiendo y los operadores ganarán dinero si sus edificios están medio llenos.

Finalmente, la estructura de los playoffs de la NBA no fomenta el éxito marginal. En la NFL, un equipo promedio puede tener una racha de suerte durante cuatro juegos y ganar un título. En béisbol y hockey, un equipo puede encontrar un buen lanzador o portero y sorprender al mundo. Es casi imposible que los desvalidos ganen en la NBA. Cada juego tiene un tamaño de muestra de 100 posesiones. Cada serie es al mejor de 7. El mejor equipo casi siempre gana.

Tampoco hay incentivos para el éxito en la NBA en la temporada regular. No hay trofeo para el mejor equipo de la temporada regular. Los mejores cabezas de serie de la temporada regular solo obtienen un partido más en casa, jugado en un campo del mismo tamaño, que sus oponentes. La única diferencia son los aplausos agudos frente a los abucheos agudos para que los jugadores regateen.

Esto significa que si estás atrapado en una inconformidad buena pero no excelente, como lo está el Jazz, estás en tierra de nadie. Tienes que subir o bajar. Desafortunadamente, el Jazz no tiene un camino lógico hacia un título.

Como resultado, su único camino lógico es bajar la liga: intentar fichar a otras estrellas, en una línea de tiempo más larga y abrir una ventana posterior.

Es por eso que, tal como lo hicieron con Gobert, están buscando cambiar a Mitchell por futuras selecciones y jugadores más jóvenes, que podrían ser parte del próximo equipo de Jazz que traiga un campeonato a Utah.