Evaluación, y puntuación, de la temporada baja tranquila pero calculada de los Chicago Bulls

Si tuvieras que darle una carta a los Chicago Bulls para su temporada baja, ¿qué les darías?

Esta fue mi tarea para un próximo artículo de toda la liga sobre Atletismo en el que nuestros editores analizaron las transacciones de cada equipo de la NBA. Si tu reacción inicial a la tarea reflejó la mía, tu rostro se arrugó y tu estómago se revolvió como si acabaras de oler leche podrida.

No hay mucho que me guste de lo que han hecho los Bulls este verano. Eran silenciosos y calculados. Combine su temporada baja poco emocionante con la mejora de sus competidores de la Conferencia Este en lugares como Atlanta, Boston, Detroit, Milwaukee, Orlando, Filadelfia y Washington, DC, y estaría justificado tener una cara apestosa.

Pero cuanto más analizas lo que han hecho los Bulls este verano, más indulgente tienes que ser con sus movimientos o la falta de ellos. Al menos esa es una conclusión a la que llegué al completar la misión antes mencionada. Es por eso que le di a los Bulls una calificación de “B” en la temporada baja. Solo nos dieron de 75 a 100 palabras para explicar nuestra posición en el artículo de toda la liga. Afortunadamente, este espacio ofrece más margen de maniobra. Así que permítanme explicar mi opinión sobre lo que hicieron y no hicieron los Bulls en esta temporada baja, y por qué no puedo ser demasiado crítico con su verano.

LaVine volvió a firmar

No podemos olvidar que retener a Zach LaVine fue la principal prioridad de Chicago esta temporada baja. Al asegurar el compromiso de LaVine, los Bulls establecieron la estabilidad de la franquicia y una dirección clara y competitiva. Independientemente de su opinión sobre el contrato máximo de LaVine, solo su firma hace que sea una temporada baja exitosa para los Bulls.

Ahora los Bulls necesitan demostrar cómo planean continuar construyendo alrededor de LaVine. El espacio del techo en el futuro será insignificante, si no inexistente. Se espera que las selecciones de draft, los pocos jugadores de primera ronda que aún tienen los Bulls, sean selecciones intermedias o tardías en el futuro previsible.

Pero con LaVine, los Bulls tienen un ancla. Tenemos los próximos cinco años para analizar y debatir si LaVine resulta ser el ancla adecuada. Por ahora, era la única opción clara de los Bulls para mantener su trayectoria ascendente. Si otro asesino de 27 años y dos veces All-Star se hubiera unido a los Bulls como agente libre sin restricciones, los fanáticos se volverían locos. La renovación de LaVine debería generar la misma emoción y no solo porque ha usado una camiseta de los Bulls durante las últimas cinco temporadas. Eso no hace que su fichaje sea menos significativo.

Drummond cubre una necesidad

Andre Drummond es solo 17 meses mayor que LaVine, pero mientras que el escolta estrella de los Bulls es visto como un jugador en ascenso, se considera que Drummond, que pronto cumplirá 29 años, ha pasado su mejor momento. Y es el nombre más grande que los Bulls han agregado del grupo externo de agentes libres.

Opciones de centro más intrigantes como Isaiah Hartenstein (Knicks), Mo Bamba (Magic) y Nic Claxton (Nets) han elegido otras franquicias o se han quedado con sus equipos actuales. Y Drummond con dos, $6.6 millones (con una opción de jugador de segundo año) es más valioso que, digamos, que Dallas contrate al centro de 34 años JaVale McGee por tres años y $17 millones por año.

Los Bulls necesitaban tamaño interior y asistencia en rebotes. Drummond cumple ambos requisitos. Es cuatro veces campeón de rebotes y ha promediado 13 rebotes en las últimas cuatro temporadas, solo 0.7 rebotes por juego menos que el promedio de su carrera. Formará equipo con Nikola Vučević y le dará a los Bulls un par de antiguos centros All-Star con mucha experiencia. Drummond ya no es una fuerza dominante, pero es una mejora económica que debería mejorar a los Bulls por dentro.

¿Por qué fichar a Dragic?

Uno no puede dejar de ver la firma de Goran Dragic como un seguro para Lonzo Ball, el base titular sumido en una lenta recuperación de la cirugía de menisco en enero en su rodilla izquierda.

Dragic, de 36 años, se une a la abarrotada cancha trasera de los Bulls con un contrato de un año y $2.9 millones. Si Ball se está quedando sin tiempo, Dragic debería tener suficiente tiempo de juego.Si Ball está saludable para el primer partido de la temporada regular, el lugar de Dragic en la rotación se vuelve turbio. Mientras tanto, Dragic fue citado en todo el mundo diciendo que los Bulls le prometieron un papel protagónico de más de 20 minutos por partido.

Pronto sabremos cuánto Dragic queda en el tanque y cómo el entrenador de los Bulls, Billy Donovan, planea usarlo. Dragic añade experiencia, dureza, habilidad y profundidad. Otro beneficio adicional es su estrecha relación con Vučević, quien ahora tiene a alguien con quien comparte un estrecho vínculo para empujarlo y ayudarlo a superar los episodios de inconsistencia que sufrió la temporada pasada. Este podría ser un fichaje que parece extraño a primera vista, pero que finalmente fue astuto por parte de los Bulls.

Chi Slamma Jamma continuar

Los Bulls intentaron hacerse con Danilo Gallinari. Tenga eso en cuenta (más sobre eso en un momento). No habría encajado perfectamente, pero el francotirador veterano se habría deslizado muy bien como un gran hombre cuyo espacio en el suelo era imprescindible, algo que los Bulls no tienen.

Cuando Gallinari eligió a Boston en lugar de Chicago, los Bulls degradaron y rápidamente volvieron a firmar al alero Derrick Jones Jr. Fue una elección interesante considerando que a Donovan no parecía gustarle Jones en la alineación de manera constante la temporada pasada. El mismo contrato que recibió Drummond es el mismo contrato de bajo riesgo y alta recompensa al que regresa Jones. Reúne a uno de los actos más eléctricos de la NBA: “Chi Slamma Jamma”.

La longitud y el atletismo de Chicago perturbarán a las ofensivas rivales todas las noches y, a menudo, convertirán las pérdidas de balón en momentos destacados. Fue una estrategia ganadora para los Bulls en ocasiones la temporada pasada. Sin embargo, los tiros desde el perímetro siguen siendo un problema, ya que los Bulls no necesitan recordar después de una actuación de 15 de 52 desde el rango de 3 puntos en la derrota final del Juego 5 del equipo en Milwaukee. Jones agrega profundidad al frente y tiene valor en un contrato mínimo. Compite duro y todavía tiene solo 25 años, por lo que todavía hay ventajas. Pero los Bulls necesitaban mejorar el tiro de su equipo, y ninguno de sus fichajes de agentes libres abordó esa debilidad.

Terry parece útil

Nadie espera que Dalen Terry, la selección número 18 en el draft de este año, supere la rotación como novato. Pero tampoco encontrarás muchos, si es que hay alguno, descartando al versátil alero. Terry ha demostrado lo suficiente a lo largo de su debut en la NBA Summer League este mes que pertenece, no peor, como un conector en la NBA. Su piso es un tipo de pegamento, alguien que proporcione contribuciones ofensivas inteligentes y una energía defensiva abundante.

Terry necesita fortalecerse y mejorar su tiro antes de convertirse en una pieza giratoria. Es probable que pase tiempo desarrollándose con los Windy City Bulls en la G League. Pero los Bulls parecían haber aprovechado al máximo la selección número 18. Agregaron un segundo alero fuerte al firmar rápidamente a Justin Lewis no reclutado en un acuerdo de dos vías. Lewis tiene un largo camino por recorrer para superar esta temporada, pero los Bulls continúan prestando atención a la tubería incluso cuando buscan ganar ahora.

Otro año, otra señorita

No se puede pasar por alto la elección de Gallinari por Boston. Esta es la segunda temporada baja consecutiva en la que los agentes libres veteranos han elegido un rival de la Conferencia Este sobre los Bulls. Gallinari se unió a Paul Millsap y LaMarcus Aldridge después de mudarse a Brooklyn el verano pasado.

Ningún equipo obtendrá todos los goles de agente libre. Pero parte del atractivo de tener múltiples All-Stars actuales y anteriores es que se espera que otros agentes libres también quieran inscribirse. Gallinari es solo un ejemplo de este ciclo (y claramente los Celtics están más cerca de un campeonato que los Bulls). Pero ahora son tres jugadores en dos veranos, y muestra cuánto trabajo queda en la oficina principal antes de convertir a los Bulls en un verdadero destino.

Fiel a su palabra

Un sello distintivo de toda buena gestión es tener un plan y apegarse a él. Y aunque todavía no sabemos cuál es el plan de la oficina principal más allá del regreso de la franquicia a la respetabilidad, esta temporada baja ha ido tal como lo predijeron los expertos. Los Bulls están regresando a 12 jugadores de la lista de la temporada pasada, manteniendo la continuidad que han dicho públicamente que buscan.

Es una gran diferencia con respecto a la fecha límite de cambios de 2021, cuando los Bulls dejaron de lado su paciencia y comenzaron a intercambiar jugadores jóvenes en una serie de acuerdos ganadores ahora. La renovación del verano pasado, que incorporó a 10 jugadores nuevos, incluido DeMar DeRozan, fue una continuación de esa agresividad inesperada. Ahora los Bulls confían en la salud y otra temporada juntos que conduzcan a mejores resultados.

Dada su pequeña ventana de contención dadas las edades de DeRozan y Vučević y cada uno de ellos con un contrato a punto de expirar, quizás los Bulls deberían haber sido agresivos nuevamente para mejorar su lista. Parece que han llegado a una línea que simplemente no estaban dispuestos a cruzar.

tiempo de impuestos

¿Los Bulls evitaron intencionalmente el impuesto al lujo esta temporada baja?

La respuesta es probablemente sí, y eso está bien, por ahora.

Chicago está actualmente alrededor de $1.7 millones por debajo del umbral de impuestos, según cálculos de Atletismo Danny Leroux. Pero para cualquiera que esté preocupado de que los Bulls no usaron la excepción completa de nivel medio para evitar el impuesto, comience preguntando qué jugador de Chicago podría haber aterrizado en el impuesto que habría marcado la diferencia. No existe. La óptica de los Big Market Bulls de evadir el impuesto puede no ser buena, pero en este caso es una fruta madura como la carne de res.

¿Se supone que los Bulls cruzan la línea de impuestos por un jugador de rol útil, y esencialmente pagan el doble por ese jugador solo para decir que lo lograron? Y no se trata de pagar el impuesto. Una vez que los Bulls se convierten en un equipo contribuyente, pierden el pago de los impuestos recaudados de los contribuyentes de la liga. Así que ahora ese jugador de rol de nivel de reemplazo cuesta tres, cuatro o incluso cinco veces su valor.

Por supuesto, nada de eso le importa a la mayoría de los fanáticos, y no debería. Pero llega un momento, cuando un cierto calibre de jugador no está disponible, donde eludir el impuesto es solo un negocio inteligente.

(Foto de Dalen Terry: Bart Young/NBAE vía Getty Images)