Explorando a Gabriel Slonina: fortalezas, debilidades y ambiciones de Gaga

Nuestros amigos del blog Chicago Fire de SB Nation, Hot Time In Old Town, se han ofrecido amablemente a responder algunas preguntas sobre el nuevo portero del Chelsea, Gabriel Slonina, de 18 años, el joven al que simplemente se refieren como ‘Gaga’.

Entonces, ¿quién es este jugador ambicioso que prende fuego a las hojas de registro y mantiene limpias las hojas de fuego en el proceso? ¿Cuál es su historia, sus fortalezas, sus debilidades y qué podría depararles el futuro a él y al Blues?

Muchas gracias a Alex Calabrese por su tiempo y respuesta. Asegúrate de darle un seguimiento en Twitter @amcalabrese12 y también descubre HTIOT.


WAGNH: Slonina ciertamente se muestra como una joven jugadora confiada, ambiciosa y claramente talentosa, pero ¿cómo es que un adolescente es el portero titular del Fire? Esto rara vez sucede en la máxima categoría.

HTIOT: Slonina fichó por el club en 2019 y lleva entrenando con el primer equipo desde los 14 años. Ingresó a la temporada 2021 de la MLS como el portero número 3 del Fire, pero una lesión que puso fin a la temporada del titular Kenneth Kronholm significó que se sentaría en el banquillo la mayor parte del año. La falta de descenso de la MLS jugó a favor de Slonina, ya que cuando el Fire fue eliminado de los playoffs en el otoño, el joven de 17 años fue nombrado titular por el resto del año. La idea era que la recta final pudiera usarse para construir hacia la próxima temporada. Durante este período, realmente se destacó y recogió 4 hojas limpias en 11 partidos. En 2022, se convirtió en el número 1 y fue uno de los mejores porteros de la MLS esta temporada con solo 18 años; tiene 10 porterías a cero en 23 juegos mientras el Fire llega tarde a los playoffs.

WAGNH: Ha sido ‘Gabriel’ hasta ahora en los medios ingleses, pero sobre todo ‘Gaga’ al otro lado del charco. ¿El apodo está bien establecido y se usa comúnmente? ¿Y hay oportunidades de marketing cruzado con Lady Gaga?

HTIOT: El hombre mismo te diría que ambas versiones de su nombre están bien, pero para el club y los fanáticos aquí en los Estados Unidos, casi siempre ha sido Gaga. Al igual que él es una raza única de portero, tener ese apodo y marca únicos parece encajar. Está claro que cuando la gira de Lady Gaga llegue a Chicago a finales de este mes, ¡habrá una oportunidad para colaborar!

Chelsea revela nuevo fichaje Gabriel Slonina

Foto de Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images

WAGNH: Slonina ya encaja en el molde del Chelsea de porteros grandes, fuertes y dominantes, pero ¿cuáles son sus mayores fortalezas en este momento?

HTIOT: Slonina tiene todos los atributos físicos que esperarías de un portero, mide 6’4” y controla muy bien su área. Es un excelente taponador de tiros y es conocido por hacer algunas atajadas verdaderamente sobresalientes que son perfectas para el carrete destacado. Sus reacciones son excelentes y sus instintos son esencialmente incomparables entre los porteros de la MLS. Gaga también es uno de los jugadores más trabajadores que jamás verás, y tiene una gran mentalidad y personalidad que deberían convertirlo en el favorito de los fanáticos en el oeste de Londres.

WAGNH: Por el contrario, siendo tan joven, seguramente todavía tiene mucho espacio para desarrollarse. ¿Cuáles son sus debilidades actuales y dónde lo ve mejorar a medida que envejece y se expone al fútbol fuera de la MLS?

HTIOT: La buena noticia es que, si bien Gaga todavía tiene mucho trabajo por hacer para alcanzar su máximo potencial, las áreas en las que necesita mejorar son las que generalmente mejoran con el tiempo. El área más grande juega atrás; es competente con los pies, pero su distribución actualmente no será lo suficientemente buena en un nivel superior a la MLS. Su posicionamiento y toma de decisiones también podría ser mejor, pero eso vendrá con el tiempo y la experiencia.

WAGNH: Habiendo declarado para el USMNTestá listo para seguir los pasos de varios grandes porteros estadounidenses en las últimas dos décadas que han tenido éxito en la Premier League. ¿A quién se parece mejor Slonina, si es que hay alguno, y quién sería una buena comparación con él entre todas las leyendas del puesto en todo el mundo?

HTIOT: El legendario portero estadounidense Tony Meola a menudo ha comparado a Slonina con un joven Gigi Buffon, y esa comparación, aunque sin duda muy elogiosa, encaja en términos de estilo de juego. De los porteros de la Premiership estadounidense, probablemente se parezca más a Tim Howard porque a veces logra para hacer atajadas aparentemente imposibles y tiene reflejos de élite. A diferencia de anteriores porteros estadounidenses en Inglaterra como Howard, Kasey Keller, Brad Friedel, Brad Guzan y Zack Steffen, que llegaron cerca de sus bonificaciones, Gaga aún es lo suficientemente joven como para poder moldearse en el portero que quiere el Chelsea y está lejos de serlo. el producto terminado.

WAGNH: Su traspaso al Chelsea parece haber sido visto como un orgullo por parte de la organización del Chicago Fire, sobre todo por los millones recibidos a cambio, pero ¿qué opina la afición de todo esto?

HTIOT: Chicago es la tercera ciudad más grande de los Estados Unidos, pero en casi todos los aspectos el Fire ha tenido un desempeño significativamente inferior durante la última década. El hecho de que la academia haya producido un prospecto de élite, ahora destinado a uno de los clubes más grandes del mundo, es comprensiblemente un gran logro para la organización, que ha puesto un fuerte énfasis en los jugadores jóvenes. Cuando los hinchas del Fire vieron llegar a un jugador así, supieron que era inevitable que algún día se fuera, y están orgullosos de que el canterano se dirija a un equipo como el Chelsea. Los Fires también se encuentran en una situación verdaderamente única, ya que además de Gaga, hay otro talento de portero de élite en camino, Chris Brady; El reemplazo de Slonina ya está en el club, y también es alguien que también podría irse por una suma de ocho cifras en unos años.

Chelsea revela nuevo fichaje Gabriel Slonina

Foto de Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images

WAGNH: Slonina está listo para terminar la temporada con el Fire y luego unirse al Chelsea en enero para siempre. ¿Cómo lo ves evolucionando en Londres en estos primeros meses y cómo ves que se desarrollará su carrera más allá de eso? Parece que tiene la vista puesta en convertirse en el mejor del mundo, ¿crees que pueda lograrlo en el Chelsea?

HTIOT: El director deportivo del Fire, Georg Heitz, no ha descartado traer a Slonina de regreso a Chicago para un segundo préstamo en enero, pero esas conversaciones aún no se han llevado a cabo. El plan parece ser que pase sus primeros años como jugador del Chelsea desarrollándose, ya sea como suplente o cedido en otro lugar. La esperanza sería que pudiera presionar por el puesto de titular en el Chelsea dentro de unos años y por la selección nacional para el Mundial de 2026, pero eso también depende de Edouard Mendy y la situación de los goles en el club. Slonina ha declarado muchas veces que tiene la ambición de ser el mejor portero del planeta y tiene absolutamente el talento para hacerlo.


Gracias nuevamente a Alex y buena suerte a Gaga y al Fire por el resto de esta temporada y, con suerte, también en los playoffs de la MLS.

Y si todavía estás por aquí, asegúrate de leer la carta de despedida de Gaga al Fire. Es excelente.