F1: cómo Lewis Hamilton y Mercedes aún pueden defenderse y continuar con su racha ganadora

Montreal ofrece muchos recuerdos felices a Lewis Hamilton.

El circuito Gilles Villeneuve fue el escenario de su primera victoria en un Gran Premio de Fórmula 1, así como de su primera pole position desde su primer año en McLaren en 2007.

Las victorias se han acumulado en Canadá desde entonces, siete en total. Sólo en Gran Bretaña y Hungría triunfó más con ocho victorias y corrió en Silverstone y Hungaroring tres veces más que sus 12 visitas a la isla artificial del St. Lawrence.

Lewis Hamilton celebra su primera carrera en el Gran Premio de Canadá de 2007

Las matemáticas simples nos dicen que cuando Hamilton llegue a Canadá, lo más probable es que se aleje con el trofeo de ganador, pero este año probablemente tendrá mucha suerte de terminar entre los tres primeros.

Es poco probable que el domingo haya comenzado la carrera debido a una lesión en la espalda y eso resume bastante bien lo que se está convirtiendo en una temporada de pesadilla para el siete veces campeón del mundo.

No importa no poder ganar en Canadá, la suerte del piloto de 37 años es tal que ahora se teme que, por primera vez en su carrera en la Fórmula 1, pueda pasar un año entero sin ganar una carrera.

Se suponía que sería el año en que Hamilton puso fin a la amarga decepción de su controvertida derrota por el título en la última ronda ante Max Verstappen en Abu Dhabi el año pasado al ganar un octavo campeonato mundial récord.

Hamilton ha ganado una carrera en cada temporada de Gran Premio desde entonces, pero está luchando por ganar en 2022

Hamilton ha ganado una carrera en cada temporada de Gran Premio desde entonces, pero está luchando por ganar en 2022

Esas esperanzas ya parecían frustradas, con Hamilton 88 puntos detrás de Verstappen, cuyo equipo Red Bull parece ser la clase del grupo.

Pero, ¿hay alguna esperanza de que Hamilton continúe de alguna manera su racha de aterrizar en el escalón más alto del podio este año?

Si nos basamos en la evidencia de 2022, no se ve bien. No solo ya no tiene el mejor auto, sino que el Mercedes de este año también parece ser uno de los autos más difíciles de conducir en la parrilla. Incluso cuando se encuentra un punto óptimo en la configuración, no está a la altura de Red Bull y, en gran medida, de Ferrari.

Las ocho carreras las ganó Red Bull o Charles Leclerc para el equipo de Maranello y Mercedes no dudó en acercarse.

No importa la carrera que gane, Hamilton debe vencer a su compañero de equipo primero, algo que no ha hecho desde la carrera inaugural de la temporada cuando obtuvo el tercer lugar después de un dramático doble retiro de Red Bull al final de la carrera.

El británico ni siquiera ha subido al podio desde que terminó tercero en la carrera inaugural en Bahréin.

El británico ni siquiera ha subido al podio desde que terminó tercero en la carrera inaugural en Bahréin.

En las últimas siete carreras, Hamilton ha terminado detrás de su nuevo compañero de equipo en Mercedes, George Russell.

En las últimas siete carreras, Hamilton ha terminado detrás de su nuevo compañero de equipo en Mercedes, George Russell.

Desde Sakhir, George Russell venció a su compatriota británico en las siguientes siete carreras, ganando tres podios y estableciendo una preocupante ventaja de 37 puntos sobre Hamilton desde la perspectiva del veterano.

Russell es nuevo en el equipo tras llegar procedente de Williams a principios de 2022 para sustituir a Valtteri Bottas, quien en sus cinco años como compañero de equipo de Hamilton había sido masticado y escupido durante mucho tiempo como una amenaza competitiva a pesar de que los dos mantenían una relación armoniosa. .

Russell, sin embargo, ha alterado el equilibrio y el jugador de 24 años ahora es una seria amenaza para Hamilton, quien es poco probable que mejore tan tarde en su carrera a medida que se acerca al lado equivocado de los 40.

Incluso si Mercedes encuentra una solución repentina a la falta de ritmo de su coche, parece que Hamilton también se enfrenta a una de las batallas entre compañeros de equipo más duras que ha tenido en su carrera.

Los problemas de Mercedes ofrecen una mezcla de frustración y luz al final del túnel, aunque por el momento este es el primero para Hamilton.

Hamilton sufrió el fenómeno de rebote provocado por marsopas en su Mercedes

Hamilton sufrió el fenómeno de rebote provocado por marsopas en su Mercedes

Un enfoque altamente experimental para diseñar un nuevo automóvil para las nuevas reglas y regulaciones para 2022 ha llevado a Mercedes a un diseño único ‘sin cabina lateral’ y parece haberlos metido en todo tipo de problemas.

Si bien la mayoría de los automóviles en la parrilla han tenido que lidiar con marsopas, ningún equipo sufre más que Mercedes por el fenómeno que hace que el automóvil rebote violentamente hacia arriba y hacia abajo hasta seis veces la fuerza de la gravedad cuando el automóvil alcanza altas velocidades en Una línea recta. .

Fue exactamente este problema el que hizo que Hamilton apenas saliera de su cabina después de terminar cuarto en el Gran Premio de Azerbaiyán del domingo después de quejarse de dolor de espalda.

Mercedes puede aumentar la altura de manejo del automóvil para combatir esto, pero Silver Arrows espera que la FIA obligue a cada equipo a aumentar la suya también debido al impacto negativo que esto tendrá en los tiempos de vuelta.

Hamilton se sentirá aliviado al escuchar que los jefes de la F1 se comprometieron el jueves a desechar las marsopas siguiendo el consejo de sus equipos médicos.

Una declaración del organismo rector de la F1, publicada antes del Gran Premio de Canadá de este fin de semana, decía: “La FIA, como organismo rector del deporte, ha decidido que, en aras de la seguridad, es necesario intervenir para exigir que los equipos tomen las medidas necesarias”. ajustes necesarios para reducir o eliminar este fenómeno [of porpoising].

“La FIA ha decidido intervenir tras consultar con sus médicos en interés de la seguridad de los pilotos”.

El equipo puede incluso encontrar una solución para ello, y si lo hace, podría ser la bala de plata que los vuelva a poner en la contienda por las victorias en la carrera.

Esto provocó lesiones en la espalda cuando lo ayudaron a bajar de su automóvil después del Gran Premio de Azerbaiyán.

Esto provocó lesiones en la espalda cuando lo ayudaron a bajar de su automóvil después del Gran Premio de Azerbaiyán.

¿Suena poco realista? En 2009, como actual campeón mundial, Hamilton pasó la primera mitad de la temporada luchando cerca de la parte de atrás, incluso siendo el segundo auto más lento en Silverstone en la calificación, antes de ganar dos carreras más tarde, el Gran Premio de Hungría, debido a importantes mejoras en su McLaren.

En teoría, tales mejoras están limitadas este trimestre debido a un tope presupuestario, pero Hamilton ahora conduce el tercer mejor auto en la parrilla y no uno de los peores. El hecho es que se pueden encontrar mejoras dramáticas.

Pero incluso si no hay ganancias en el rendimiento del automóvil, hay otras formas en que Hamilton puede asegurar una victoria antes del final de la temporada.

Los Grandes Premios tienden a tener extrañas carreras aleatorias donde reina el caos y surge un ganador poco probable, lo que tiende a suceder en una carrera mojada.

Hamilton fue supremo en condiciones de lluvia, ganando su séptimo título en Turquía en 2020

Hamilton fue supremo en condiciones de lluvia, ganando su séptimo título en Turquía en 2020

Avanza el último maestro de la lluvia. Hamilton ha demostrado su excelente manejo en clima húmedo a lo largo de su carrera y fue en Turquía en 2020 donde, en condiciones muy resbaladizas en una pista mojada, obtuvo una famosa victoria con su séptimo Campeonato Mundial, o el año pasado en Rusia cuando un aguacero tardío vio él emerge de la carnicería con el trofeo del ganador.

Por supuesto, Mónaco estuvo mojado esta temporada y se encontraron atrapados detrás de su viejo rival Fernando Alonso durante gran parte de la carrera en camino al octavo lugar, pero las calles de Montecarlo pueden ser únicas en ese sentido.

También estuvo fuera de ritmo en Imola en una pista mojada, pero nuevamente su ritmo se vio enmascarado enormemente al quedar atrapado detrás de Pierre Gasly durante gran parte de la carrera en el puesto 13.

Es cierto que estas son situaciones que podría haber evitado si hubiera calificado mejor, pero no deben usarse como argumentos en contra de su talento para conducir en clima húmedo.

Pero en las condiciones cambiantes de Imola este año se quedó atascado detrás de Pierre Gasly (arriba)

Pero en las condiciones cambiantes de Imola este año se quedó atascado detrás de Pierre Gasly (arriba)

Ni siquiera necesita estar mojado tampoco. Una de las mejores actuaciones de Hamilton esta temporada se produjo en España cuando, después de ser eliminado por causas ajenas a él en la salida, volvió efectivamente desde el final de la parrilla y a un excelente quinto lugar, superando a Carlos Sainz de Ferrari en el proceso. .

Es la esperanza de Mercedes que cuando puedan hacer funcionar el problemático W13, puedan ofrecerle una pelea a Ferrari, pero ¿qué pasa con Red Bull?

Nunca descarte la posibilidad de jubilaciones o autos de seguridad extraños. De acuerdo, eso significa confiar en la suerte, pero una victoria es una victoria y dada la cuestionable confiabilidad de Red Bull y Ferrari, que tuvieron un doble abandono la última vez en Azerbaiyán, Mercedes, el tercer mejor equipo, está en mejor posición para saltar. . Incluso un Safety Car en el momento oportuno podría jugar el juego de Hamilton y todo lo que necesita es una oportunidad.

Recuerde, Esteban Ocon de Alpine ganó el Gran Premio de Hungría el año pasado con el quinto mejor auto, mientras que las dos carreras anteriores en Monza en Italia vieron equipos fuera de los dos primeros reclamando el éxito.

Parece sombrío para Hamilton en lo que es una de las temporadas más difíciles, si no la más difícil, de su carrera, pero dado su talento y la forma curiosa en que una temporada o incluso una carrera puede caer en el regazo de un piloto, simplemente no puedes decidir . él para estar en el escalón más alto este año todavía.

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