Francia se fue con un sentimiento familiar después de la derrota en la Eurocopa 2022, pero hay esperanza para el futuro

MILTON KEYNES, Inglaterra — Una vez más, un equipo francés muy querido no ha estado a la altura de las expectativas en un torneo importante, con su derrota por 2-1 en semifinales ante Alemania como la más reciente de una larga serie de decepciones de verano. Sin embargo, algo parece diferente esta vez.

De cara a la Eurocopa Femenina 2022, Francia tenía el rumor habitual en torno al equipo: eran los favoritos, y este era un equipo que finalmente podía hacer lo que sus predecesores de 2011 no pudieron. Por supuesto, también hubo el ruido de fondo habitual, con rumores de disidencia y desconfianza dentro del campamento, incluidas peleas muy públicas entre la entrenadora Corinne Deacon y varios internacionales notables. Se preparó un relato de su esperado fracaso en los cuartos de final contra los Países Bajos, con la ex portera de Francia Sarah Bouhaddi declarando que el equipo nunca podría ganar un título bajo la dirección de Deacon copiado y listo para ser pegado en una autopsia. .

Sin embargo, esta selección de Francia no era la imagen de la discordia; los jugadores habían informado lo felices que estaban en el campamento, en el ambiente fomentado por su entrenador. Solo los integrantes del grupo saben que estos pensamientos eran serios o solo líneas para promover una muestra de unidad en los medios, pero este equipo era así: un equipo.

Desde su impresionante primera parte contra Italia el 10 de julio, hubo entendimiento en el grupo, hubo equilibrio y ganas de comprometerse con la causa y con el colectivo. Como hemos visto en otros equipos que han llegado lejos este verano, el espíritu de equipo estaba claramente presente y el ambiente que Deacon cultivó fue de humildad entre sus jugadores. A pesar de que su XI inicial no eran necesariamente los mejores jugadores disponibles para él solo con talento en bruto, la selección se construyó sobre una base más sólida como la mejor banda posible.

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Entonces, a pesar de todo el ruido, el equipo había silenciado a sus críticos en ese partido inaugural de la fase de grupos, pero corrió la misma suerte que innumerables equipos franceses antes que ellos en los principales torneos: el fútbol comenzó a estancarse y los goles se agotaron.

Francia podría haber hecho algo que ningún otro equipo francés había hecho antes y construir sobre ese éxito, haciéndose más y más fuerte en el camino hacia la final de un gran torneo y la medalla de plata sagrada, o podrían haber hecho lo que muchos otros habían hecho y se derrumbaron, alcanzando su punto máximo. pronto. Incluso mientras luchaban para reclamar su primer lugar en la semifinal desde 2012, había una sensación de inevitabilidad sobre lo que seguiría en Milton Keynes el miércoles. Francia había sido muy superior contra los holandeses, pero no habían logrado cerrar el juego en 90 minutos y sin duda llevarían esos 30 minutos de esfuerzo extra en sus piernas hasta la semifinal contra Francia. tenía 48 horas adicionales para descansar. y prepárate

Dejar a la goleadora récord Eugénie Le Sommer y a Amandine Henry fuera del equipo había sido una elección a favor del colectivo, pero también significaba que había pocos refuerzos valiosos a los que Deacon podía recurrir cuando perdió a la delantera estrella Marie-Antoinette Katoto debido a un lesión del LCA. a la mitad de su segundo partido de grupo contra Bélgica. Katoto ha sido aclamada como la que marca la diferencia y se posicionó como la delantera que podría haber impulsado a los equipos legendarios de la Eurocopa 2011 y 2015 a la victoria, y al éxito en la Copa del Mundo si hubiera nacido una década antes.

Su lesión coincidió con el descenso del marcador. Desde su derrota, los cuatro goles de Francia han sido un cabezazo del central desde un córner (contra Bélgica), una secuencia de juego cortante abierta en el primer minuto (contra Islandia), un penalti en la prórroga (contra Holanda) y uno contra su campo. . gol justo antes del descanso (contra Alemania).

Todo era demasiado familiar para Los azules. Habían estado demasiado indefensos frente a la portería, sin poder marcar cuando realmente importaba. Aún así, el equipo jugó un fútbol agradable este verano; incluso en la derrota ante Alemania, su forma sin el balón para atravesar las líneas de pase obvias había funcionado bien en la primera mitad, ya que generalmente dominaban la batalla del medio campo, hasta que Alemania encontró la forma de ajustar y reforzar a su oponente.

Mientras que la seleccionadora de Alemania, Martina Voss-Tecklenburg, hizo los cambios que inclinaron el partido a favor de su equipo, la toma de decisiones de Deacon con respecto a su banco no fue tan fuerte. Llevar a Clara Mateo al juego tenía sentido desde una perspectiva de ataque, pero en lugar de usarla en áreas más centrales que asociarías con un No. 9 o un No. 10, su despliegue en la banda derecha neutralizó su juego natural y dejó a Francia. desequilibrado. Eso significó que el extremo Kadidiatou Diani fue empujado a un papel de delantero centro: un caso de buenos jugadores en las posiciones equivocadas, un plan casi condenado al fracaso.

Sería bastante fácil llorar a los jugadores que faltan o hablar de un equipo que necesitaba a Katoto para triunfar. Pero no todos los equipos que han ganado un gran torneo han tenido un Katoto en el equipo, y en cualquier caso, hay goles más que suficientes en esta selección de Francia para Los azules haber sido más convincente en el último tercio.

A la mañana siguiente, mientras Francia regresaba una vez más temprano de un gran torneo después de mostrar tanta promesa pero sin nada que mostrar, la sensación de fracaso es demasiado familiar. Sin embargo, este verano había un sentimiento diferente en torno a la selección de Francia: todo ese ruido exterior y las preocupaciones de los críticos sobre la discordia se habían quedado fuera. En parte, el equipo había demostrado estar a la altura de la tarea del verano. Incluso en la fría luz del día, hay un aire prometedor sobre el futuro de este equipo. El joven grupo Deacon traído a Inglaterra estará allí para la Copa del Mundo el próximo año, los Juegos Olímpicos en 2024 y la Eurocopa nuevamente en 2025.

Puede que Deacon no esté a cargo al final de la próxima Eurocopa, pero por primera vez en mucho tiempo hay esperanza.

Como dijo Deacon después de la derrota ante Alemania: “La decepción es el sentimiento que prevalece en este momento. Pero tenemos una buena base. Solo necesitamos un poco de tiempo. No fue nuestra noche”. Tal vez simplemente no fue nuestra competencia este año. Pero hemos construido algo aquí con un gran grupo que trabaja duro y no le gusta perder”.