¿Fue el orgullo de Jayson Tatum lo suficientemente herido en las Finales de la NBA como para inspirar una mejora notable en su juego?

En Boston, sigue siendo un icono y un modelo a seguir. En su campamento de baloncesto en Foxborough el fin de semana pasado, Tatum estaba jugando uno a uno con sus campistas, caminando viendo instrucciones y chocando los cinco con aquellos que apenas habían dejado los pañales cuando comenzó su carrera en Boston hace cinco años.

La pregunta es si Tatum tiene disposición para ser el líder indiscutible de los Celtics. ¿Ha sido su orgullo lo suficientemente golpeado durante la final como para mejorar significativamente su juego? ¿Pasar de estar por encima del promedio a la élite y convertirse en uno de los cinco mejores jugadores en un equipo de clase mundial?

Estas preguntas serán respondidas la próxima temporada.

A los campistas no les importaba mucho el programa de entrenamiento fuera de temporada de Tatum, solo querían anotar un gol contra su Celtic favorito. Fue uno a uno con algunos campistas, y algunos de ellos incluso anotaron cubos sin oposición.

Un campista destacado fue una niña de 9 años con un gran juego. Mostró al resto de los campistas sus habilidades de regate antes de enfrentarse cara a cara con Tatum. Cuando tuvo su oportunidad, regateó a la izquierda, giró a la derecha, pero estaba demasiado lejos del alcance y falló el tiro.

El tiempo expiró y mientras los niños se reunían para las fotos, comenzó a llorar mientras Tatum continuaba con el siguiente partido uno contra uno. Un empleado del campamento trató de consolarla, pero se sintió decepcionada al perder su único tiro en una oportunidad extremadamente rara de enfrentarse a un jugador de la NBA.

Tatum se acercó para tomarse fotos con todos los niños, y por el rabillo del ojo, mientras jugaba su último juego uno contra uno, vio a la niña llorando. Puso su brazo alrededor de ella y le preguntó si estaba bien. Ella dijo que sí, luego sonrió brillantemente para la foto.

“Siempre me encanta hacer estos campamentos”, dijo Tatum. “Solo para ver la emoción en sus rostros. Se trata de divertirse, y creo que esa es la mejor parte. Es parte de la responsabilidad que tienes como atleta, retribuir y ser un mentor para los jóvenes, porque nosotros estaban todos allí antes.

Tatum puede decirles a los reporteros que los Celtics están en busca de otra carrera por el título o que ha estado trabajando febrilmente para asegurarse de que los equipos no le impidan conducir por la izquierda, como lo hicieron los Warriors. Pero las palabras no importarán antes de la temporada regular, hasta que comiencen los juegos.

Los fanáticos de los Celtics deben confiar en que detrás de escena, lejos de las apariciones públicas, Tatum se está poniendo a trabajar y animando a sus compañeros de equipo. Lo único que Tatum ha demostrado consistentemente en su carrera es que quiere desesperadamente ser visto como uno de los mejores del juego. Definitivamente ha sido dañado por su falta de producción en las Finales, pero se le aconseja que no lo exprese públicamente.

La emoción nunca ha sido el mayor atributo de Tatum, y ciertamente no hará alarde de ella durante el verano.

“Estaba un poco cansado”, dijo. “Es la temporada más larga que he jugado. El hombro se siente bien. He descansado lo suficiente, así que me siento muy bien”.

Eso es lo más revelador que Tatum obtendrá en la temporada baja. La buena noticia es que su hombro derecho, que se golpeó durante la serie de Miami, solo necesitaba descanso. Y tomarse un mes libre ha mejorado su salud en general.

“Es un poco diferente”, dijo sobre la temporada baja. “Solo sabiendo que llegamos a cierto punto y estábamos tan cerca. Estoy emocionado de estar de vuelta con la banda, y tenemos asuntos pendientes.

“Tenemos un gran grupo de muchachos. Casi ganamos un campeonato. Fuimos al partido 6. Cuando pasas por batallas con chicos, simplemente te acercas.

Hay una sinceridad con Tatum que siempre ha estado presente. Y se ha vuelto más vocal y expresivo a medida que madura y se vuelve más líder. Liderar para Tatum es estar presente en esa comunidad y enfrentarse a los medios incluso después de la pérdida más desmoralizadora de su carrera.

Si bien algunos atletas como Kevin Durant exigen un intercambio, sacuden a la NBA y se niegan a hablar en público, hay que aplaudir a Tatum por su franqueza y coraje para seguir adelante.

Los fieles de los Celtics deben confiar en que mejorará, ya que rara vez los ha defraudado antes.


Gary Washburn es columnista de The Globe. Se le puede contactar en gary.washburn@globe.com. Síguelo en Twitter @GwashburnGlobe.

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