Galaxy está sumido en un colapso de la MLS de hace años. ¿Cuándo terminará esto?

Poco antes de que comenzara el partido Galaxy-Atlanta United del domingo, un avión estaba programado para dar la vuelta al Dignity Health Sports Park con una pancarta que pedía la destitución del presidente del Galaxy, Chris Klein.

El avión quedó en tierra justo antes del despegue, por lo que el mensaje nunca se entregó. Klein luego obtuvo un nuevo respiro cuando el Galaxy venció a Atlanta para regresar a la posición de playoffs con los márgenes más estrechos con 13 juegos restantes en la temporada de la MLS, aliviando algo de la presión del ejecutivo de la MLS, quien ocupa el asiento más importante en la liga.

El Galaxy está en medio de la peor recesión en la historia de la franquicia, una que ha producido más derrotas que victorias y solo un lugar en los playoffs desde 2016. Una victoria probablemente no apaciguará a los fanáticos que pagaron por ella.

“En última instancia, lo que te juzgan son los resultados del primer equipo”, dijo Klein. “Lo entiendo. Asumo la responsabilidad de eso”.

Lo que no podía hacer era cambiar eso.

El presidente del Galaxy, Chris Klein, asiste a la inauguración de una estatua de David Beckham.

El presidente del Galaxy, Chris Klein, asiste a la inauguración de una estatua de David Beckham en el Dignity Health Sports Park en marzo de 2019.

(Ringo HW Chiu/Prensa Asociada)

Desde que Bruce Arena, el exentrenador y gerente general del equipo, se fue hace seis años para dirigir la selección nacional de EE. UU., Klein ha contratado a cinco entrenadores y tres gerentes generales que se han combinado para ganar los playoffs. Los únicos miembros de la oficina central y del cuerpo técnico que permanecieron durante el alboroto fueron Klein y Jovan Kirovski, el director técnico del equipo.

Si bien el cambio de entrenador, gerente general y jugadores no funcionó, los fanáticos decidieron que era hora de abordar la cabeza del problema.

El Galaxy fue una vez la franquicia modelo de la MLS. Uno de los 10 equipos originales de la liga, ha ganado más partidos, más títulos y ha fichado a más jugadores destacados que cualquier otro club. Literalmente cambió el fútbol norteamericano en el camino.

Cuando comenzó a negociar con David Beckham en 2006, la liga adoptó nuevas reglas para permitir la firma. Cuando comenzó a perseguir a Giovani dos Santos ocho años después, la liga volvió a cambiar sus reglas de tope salarial.

Entre 2009 y 2014, el Galaxy apareció en cuatro finales de la Copa MLS, ganando tres y ganando escudos de seguidores consecutivos. Llegaron a los playoffs 18 veces en sus primeras 21 temporadas. Ningún otro equipo se ha acercado.

Los jugadores del Galaxy, incluido Landon Donovan, centro, celebran después de ganar el campeonato de la Copa MLS 2011.

Los jugadores del Galaxy, incluido Landon Donovan, centro, celebran después de ganar el campeonato de la Copa MLS 2011.

(Bret Hartman/Prensa Asociada)

Sin embargo, el Galaxy solo ha regresado una vez desde entonces.

El problema no es una cuestión de recursos. El Galaxy, que odia que lo llamen ahorrativo, tiene uno de los propietarios más ricos de la liga, el multimillonario fundador de AEG Philip Anschutz, y la segunda nómina más alta de la liga con $20.528 millones, según cifras proporcionadas por el sindicato de jugadores. Pero están gastando más del 20% de ese dinero — $4.65 millones — en los jugadores designados Kevin Cabral y Douglas Costa, quienes se han perdido casi tantos minutos como los que han jugado esta temporada.

La caída del equipo se produjo al mismo tiempo que LAFC, el joven vecino ruidoso del equipo a 12 millas por la carretera desde el puerto, se convirtió en la nueva realeza de la liga. El equipo estableció un récord de puntos en la MLS en su segunda temporada y está buscando su segundo Supporter Shield en cuatro años esta temporada, aunque aún no ha ganado el premio final, una Copa MLS, incluido el Galaxy tiene cinco.

Este mes, el presidente ejecutivo John Thorrington agregó al cinco veces ganador de la Liga de Campeones Gareth Bale y al excapitán de la selección italiana Giorgio Chiellini por lo que Klein le paga a Costa. Esto ha llevado al director atlético del Philadelphia Union, Ernst Tanner, a cuestionar abiertamente los fichajes, al igual que los equipos han cuestionado previamente la capacidad del Galaxy para incluir a varios jugadores de renombre bajo el tope salarial.

Mientras LAFC está batiendo récords, el Galaxy simplemente ha sido derrotado.

Cuando Greg Vanney, un miembro de la lista original de Galaxy de 1996, regresó como entrenador antes de la temporada pasada, dijo que el equipo no tenía un departamento de ciencias del deporte en funcionamiento ni un departamento de exploración integrado.

“Era un plan de prueba basado en referencias”, dijo. “Los agentes recomendarían jugadores disponibles y, si encajaban, los contratarían”.

Mientras que Galaxy aterrizó a Zlatan Ibrahimovic, Cristian Pavón y Javier “Chicharito” Hernández durante este lapso, el equipo también aterrizó a través de Jack McInerney, Michael Ciani, João Pedro, Giancarlo González y Jorgen Skjelvik.

“Ya no es así como trabajamos”, dijo Vanney.

El entrenador del Galaxy, Greg Vanney, a la izquierda, conversa con el propietario del equipo, Philip Anschutz, y su esposa, Nancy.

El entrenador del Galaxy, Greg Vanney, a la izquierda, conversa con el propietario del equipo, Philip Anschutz, y su esposa, Nancy, antes de un partido contra Colorado el 16 de julio.

(David Zalubowski/Prensa Asociada)

Algunos de los jugadores que se fueron en privado se quejaron de un proceso de toma de decisiones disfuncional en el que fue difícil obtener una respuesta definitiva sobre muchos problemas de personal de los jugadores. Esto ha resultado en oportunidades perdidas y listas que nunca encajan.

Vanney también tuvo que lidiar con este problema.

“Durante el año pasado, se trató de aclarar la visión de lo que realmente estamos haciendo”, dijo Vanney, quien revisó el sistema de la academia. “No puede haber alguien con otras ideas tratando de hacer otras cosas”.

Lo que nos lleva de vuelta al nombre en la pancarta que nunca dejó el rastro.

Cuando Klein terminó una carrera de 13 años como jugador con el Galaxy en 2010, el ex presidente de AEG, Tim Leiweke, lo empujó a ocupar un puesto de dirección, ascendiendo de gerente de la academia a presidente del equipo en menos de cuatro años, ganando un título de la MLS. . con Arena en su segunda temporada al frente.

Bajo Dan Beckerman, el sucesor de Leiweke, Klein ha firmado dos extensiones de contrato, la última de las cuales vence este invierno. Dijo que las conversaciones no han comenzado sobre un nuevo acuerdo.

“Dan y yo estamos en la misma página”, dijo Klein. “Dejamos estas cosas para fin de año. En este momento nuestro trabajo es seguir trabajando, construyendo y apoyando a Greg.

Titular de la galaxia Javier

El abridor del Galaxy, Javier “Chicharito” Hernández, reacciona durante una derrota ante Austin FC en septiembre.

(Michael Thomas/Prensa Asociada)

Klein ha trabajado en el pasado para apoyar a los entrenadores Curt Onalfo, Sigi Schmid y Guillermo Barros Schelotto, ninguno de los cuales dejó el Galaxy con un récord ganador. Vanney, el entrenador con más victorias de la MLS desde 2015, está solo un juego por encima de .500 con 22-21-12.

Aún así, Vanney entiende la tradición, la pasión y la presión que conlleva dirigir lo que alguna vez fue el principal club de la MLS. Más importante aún, tiene un plan claro para llevar al equipo de vuelta a la cima.

Si la oficina principal le permite implementar este plan, bien podría tener éxito.

“En este momento estamos en una pelea y tenemos que disfrutar esta pelea”, dijo Vanney. “No somos el club de campeonato en el que nos convertiremos. Pero no estamos allí ahora mismo.

“La fórmula para nosotros es apegarnos a nuestro plan y encontrar las mejores jugadas para que coincidan con la forma en que queremos jugar”.

De lo contrario, espere que se ordenen más pancartas alrededor del Dignity Health Sports Park.