Gloria del tenis, tormento personal expuesto

  • El documental de Showtime, “McEnroe”, presenta el tumulto de la vida y la carrera tenística de John McEnroe.
  • El siete veces campeón de Grand Slam ha encontrado un gran éxito y miseria personal gracias a su implacabilidad.
  • Incluso en su mejor momento, cuatro años como el número 1 del mundo, McEnroe recuerda que “no se sentía tan bien”.

John McEnroe nunca estuvo satisfecho.

La legendaria superestrella del tenis, que es el tema del próximo documental de Showtime “McEnroe” del director Barney Douglas, siempre ha perseguido incansablemente la perfección. Y si bien esa intensidad lo llevó a una gloria sin precedentes en el tenis, también trajo una confusión personal que lo atormentó desde su infancia.

“Una vez su madre me entregó un papel y era la boleta de calificaciones de John en primero o segundo grado”, dijo la esposa de McEnroe, la cantautora Patty Smyth, en los primeros minutos del documental. “John es demasiado duro consigo mismo. John no estaba contento con su A-“.

“Así es como siempre ha sido”, agrega.

John McEnroe mete un tiro en la final de Wimbledon de 1980.

McEnroe mete un tiro en la final de Wimbledon de 1980.

Foto AP/Adam Stoltman


McEnroe confirma esto a lo largo del documental y subrayó el punto durante una sesión de preguntas y respuestas después del estreno de la película en el Festival de Cine de Tribeca de 2022. El hombre de 63 años dijo que se crió con el entendimiento de que “tienes que ser intenso, tienes que mantener esa ventaja y no puedes dejarlo ir por un segundo [because] hay que mantener el pie en el acelerador” para alcanzar la excelencia.

A lo largo de su carrera en el tenis, esta mentalidad a menudo se manifestó en arrebatos notoriamente agresivos en la cancha. McEnroe solía regañar a los árbitros, romper el equipo y perder los estribos públicamente durante cualquier juego.

Mirando hacia atrás, es obvio para McEnroe que “la mayor parte del tiempo me enojaba, escondía algo completamente diferente”.

John McEnroe patea una cámara de televisión durante un juego.

McEnroe patea una cámara de televisión durante un juego.

Foto AP/Amy Sancetta


“Cuando era niño, era como si los chicos no lloraran: tienes que ser duro, solo tienes que sonreír y aguantar estas cosas”, dijo McEnroe después del estreno. “Entonces, en lugar de mostrar lágrimas, estaba mostrando ira. Así que me convertí en este tipo que era un tipo enojado y enojado”.

Solo una vez a lo largo de la película McEnroe reconoció explícitamente que “la increíble presión que ejercí sobre mí mismo, esta carga” valió la pena; cuando venció a Björn Borg en Wimbledon en 1981.

“Ese momento valió la pena”, dijo.

Juan McEnroe

McEnroe celebra su victoria sobre Björn Borg en la final de Wimbledon de 1981.

Pensilvania


Sin embargo, a lo largo de su ilustre carrera, McEnroe luchó por estar contento con su obra. Esta lucha se intensificó después de que Borg, a quien McEnroe describe como su ídolo y su “mayor rival”, se retirara del tenis con solo 26 años, inmediatamente después de que se enfrentaran en la final del US Open de 1981. .

La temprana salida del sueco del deporte le dio a McEnroe un camino claro hacia el dominio en los años venideros. Pero incluso una vez que logró la verdadera grandeza en la cancha de tenis, ganando siete Grand Slams en cinco años y ocupando el puesto número 1 14 veces en ese lapso, todavía no estaba satisfecho.

“Cuando llegas a la cima, es más fácil y divertido que cuando llegas allí y miras por encima del hombro y tratas de quedarte allí”, explicó McEnroe en la película. “Estaba un poco vacío”.

John McEnroe.

McEnroe.

REUTERS/Mark Baker


“Tuve el mejor año en la historia del tenis masculino en 1984”, agregó. “Fui el número 1 del mundo durante cuatro años. Soy el mejor jugador que jamás haya jugado. ¿Por qué no es tan asombroso?”

Un período difícil en su vida personal y profesional, incluido el divorcio de su primera esposa y problemas de adicción, estuvo marcado por la muerte de su buen amigo y compañero estrella del tenis, Vitas Gerulaitis. McEnroe dijo que la muerte de su compatriota neoyorquino “se sintió como un gran punto de inflexión en mi vida”, lo que llevó a McEnroe a reevaluar su situación emocional.

Buscó la ayuda de expertos en salud mental -“37 psicólogos y psiquiatras”, como dice en la película- para solucionar sus problemas. Conocer y enamorarse de Smyth le permitió a McEnroe “ser yo mismo”, sentirse apoyado y crecer.

John McEnroe y su esposa, la cantautora Patty Smyth.

McEnroe (izquierda) y su esposa, la cantautora Patty Smyth.

REUTERS/Danny Moloshok


“Patty definitivamente me atrapó en un momento en que estaba perdido”, dijo McEnroe. “Pero no es que sea perfecto ahora. No es que no me equivoque ahora y no es que no podría haber sido un mejor padre o una serie de cosas. Pero al mismo tiempo, siento que todo — en general, me desvié mucho más en una dirección que me permitía ser yo mismo”.

“No soy esa persona”, agregó durante el panel posterior al estreno, refiriéndose a su comportamiento en el campo. “Espero que la gente al menos vea que hay más, más para mí y más para mucha gente, de lo que parece”.

Aún así, McEnroe nunca iría tan lejos como para decir que está “en paz”.

John McEnroe.

McEnroe.

REUTERS/Pierre Albouy


“No creo que quisiera estar en paz total”, dijo en los momentos finales de la película. Ni siquiera sé lo que hace. ¿Eso existe?

Comienza “McEnroe”


difusión

Viernes 2 de septiembre en Showtime. El documental llegará a los cines del Reino Unido el viernes 15 de julio.

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