Golden State gana el campeonato de la NBA: actualizaciones en vivo

BOSTON — Resulta que Dynasty acababa de hacer una pausa.

Golden State volvió a ganar el campeonato de la NBA, cuatro temporadas después de la última. Es el séptimo título para la franquicia y el cuarto para sus tres superestrellas: Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green, quienes pasaron la última década creciendo juntos, ganando juntos y, en los últimos tres años, aprendiendo cuán frágil puede ser el éxito.

El jueves, vencieron a los Boston Celtics, 103-90, en el Juego 6 de las Finales de la NBA. Ganaron la serie, 4-2, y celebraron su victoria decisiva en la cancha TD Garden, bajo 17 pancartas de campeonato, frente a una multitud de fanáticos decepcionados.

Golden State celebró después de dos temporadas de récords mediocres, una que los convirtió en el peor equipo de la NBA. Sus jugadores y entrenadores han pasado esas temporadas esperando que se curen las lesiones de Thompson, que se curen las lesiones (menos) de Curry y que las piezas nuevas o jóvenes en su lista para crecer y asumir roles importantes.

Cuando regresaron completos, el núcleo de tres jugadores habló sobre consolidar su legado.

Eran mucho más jóvenes cuando comenzaron sus viajes juntos. Golden State seleccionó a Curry en 2009, Thompson en 2011 y Green en 2012.

Curry tenía 27 años cuando ganaron su primer campeonato juntos en 2015. Tanto Thompson como Green tenían 25.

Esta temporada también fue la primera de Steve Kerr como entrenador del equipo.

Golden State tuvo marca de 67-15 y atravesó los playoffs hasta las Finales de la NBA, sin tener idea de lo difícil que sería llegar allí. Al año siguiente, el equipo estableció un récord de liga con 73 victorias en la temporada regular, pero perdió en un viaje de ida y vuelta a las Finales. Kevin Durant se unió al equipo en la agencia libre ese verano y Golden State ganó los siguientes dos campeonatos, convirtiéndose en uno de los mejores equipos en la historia de la NBA.

Crédito…Cena de Allison para el New York Times

Los campeones han crecido como personas y como jugadores durante esta racha. Curry y Green agregaron niños a sus familias. Eran estrellas de rock en el camino, con enjambres de fanáticos esperándolos en sus hoteles. Tres campeonatos en cuatro temporadas han hecho invencible a Golden State.

Sólo las heridas podían detenerlos.

La carrera de Dynasty terminó de manera devastadora en 2019 en su quinta aparición consecutiva en las Finales. Durant luchó con una lesión en la pantorrilla y luego se desgarró el tendón de Aquiles derecho en el Juego 5 de las Finales contra Toronto. Thompson se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda en el siguiente partido. Los Raptors ganaron el campeonato ese día.

“Fue el final de una era en Oracle”, dijo Curry, refiriéndose al antiguo estadio de Golden State en Oakland, California. El equipo se mudó al Chase Center en San Francisco en 2019. Agregó: “Te preparas para el verano, tratas de reagruparte y descubrir qué sucederá el próximo año.

Las dos temporadas de inutilidad que siguieron fueron difíciles para todos, pero ninguno más que para Thompson, quien también se desgarró el tendón de Aquiles derecho en el otoño de 2020, dejándolo fuera de juego por otro año.

Durante las finales de este año, a menudo pensaba en este viaje.

“No cambiaría nada”, dijo Thompson. “Estoy muy agradecido y todo lo que he hecho hasta ahora me ha llevado a esto”.

De cara a esta temporada, no se esperaba que Golden State regresara a esta etapa tan pronto. Esto fue especialmente cierto porque al comenzar la temporada, no estaba claro cuándo regresaría Thompson.

Pero entonces, esperanza. Golden State abrió la campaña 2021-22 ganando 18 de sus primeros 20 juegos. El equipo había encontrado una joya en Gary Payton II, que había sido dejado de lado por otros equipos por su tamaño o por no ser un excepcional tirador de tres puntos. Andrew Wiggins, adquirido en un intercambio de 2020 de Minnesota, Kevon Looney, quien fue reclutado semanas después de ese campeonato de 2015, y Jordan Poole, una selección tardía de primera ronda en 2019, demostraron por qué el equipo lo disfrutó tanto.

Curry estableció un récord personal en triples y fue mentor de los jugadores jóvenes del equipo.

¿Quién puede decir qué tan bueno podría ser este equipo una vez que regrese Thompson?

Esa respuesta llegó en los playoffs.

Golden State venció a los Denver Nuggets en cinco juegos y a los Memphis Grizzlies en seis. Luego, Dallas solo ganó un juego contra Golden State en las Finales de la Conferencia Oeste.

Curry, Thompson y Green, el motor de cinco finales consecutivas, ingresaron a la serie de campeonato de este año completamente cambiados.

“Las cosas que aprecio ahora, no necesariamente las aprecié entonces”, dijo Green. “En 2015, odiaba tomar fotografías y, ya sabes, realmente no sumé dos y dos. Como, hombre, esos recuerdos son tan importantes.

Crédito…Cena de Allison para el New York Times

Prometieron no dar por sentada ninguna parte de la experiencia de las Finales. Green y Curry se han asegurado de que sus hijos disfruten con ellos.

“Parece rutinario, pero sé lo especial que es”, dijo Thompson antes del Juego 4. “Quiero decir, solo trato de estar presente en todo lo que hago durante este tiempo, incluso en esta entrevista, y no mirar hacia el futuro. Ni siquiera pienso en el mañana.

Se enfrentaron a un equipo Boston Celtics que era joven, como en 2015, liderado por los jóvenes de 20 años Jayson Tatum, Jaylen Brown y Marcus Smart, guiados por el estadista Al Horford. Los Celtics han hecho casi todo de la manera más difícil en su búsqueda del campeonato número 18 de la legendaria franquicia.

Barrieron a los Nets en la primera ronda, pero jugaron siete juegos contra los Milwaukee Bucks y Miami Heat. Ganaron cuando tenían que hacerlo y cometieron demasiadas pérdidas de balón imprudentes cuando no lo hicieron.

Boston fue el equipo más joven, más fuerte y más atlético en las Finales. Los Celtics no tenían miedo de Golden State, ni del gran escenario, y lo demostraron al ganar el primer partido fuera de casa. Los equipos intercambiaron golpes, con Boston confiado en su capacidad para recuperarse de casi cualquier contratiempo. Hasta el Juego 5, los Celtics no habían perdido juegos de playoffs consecutivos.

Curry luchó contra la defensa de Boston en el Juego 4, anotando 43 puntos. Luego, en el Juego 5, los Celtics frustraron su esfuerzo, solo para que sus compañeros de equipo compensaran el terreno que perdió.

En una conferencia de prensa el miércoles por la tarde, Green recordó un momento durante el vuelo de Golden State a Boston desde San Francisco entre los Juegos 5 y 6. Él, Thompson y Curry estaban sentados juntos cuando los vio Bob Myers, gerente general del equipo y presidente de baloncesto. . operaciones.

“Es como, ‘Hombre, eres muy divertido’. Todavía están sentados juntos. No lo entiendes, han pasado 10 años. Como, eso no está sucediendo. Los muchachos siempre se sientan juntos en la misma mesa”, recordó Green. “Es como, ‘Los muchachos ni siquiera han estado en el mismo equipo durante 10 años, y mucho menos sentarse en la misma mesa y disfrutar de la conversación y la presencia del otro'”.

En una conferencia de prensa separada minutos después, se le preguntó a Thompson sobre el momento y por qué los tres todavía disfrutan de la compañía del otro. Curry estaba de pie contra una pared, observando, esperando su turno para hablar.

Crédito…Jim Wilson/The New York Times

“Bueno, no sé nada de eso”, dijo Thompson. “Le debo dinero a Draymond en fichas de dominó, así que no quiero verlo muchas veces”.

Curry dobló la cintura, se dobló con una risa silenciosa.

“Estaba medio dormido”, continuó Thompson. “Draymond y Bob conversaron durante seis horas en un viaje en avión. Solo estaba tratando de dormir un poco.

Curry dijo más tarde: “Todas las personalidades son muy diferentes. Todo el mundo viene de diferentes orígenes. Pero todos hemos pensado en una unidad colectiva de cómo hacemos las cosas, ya sea en los vestuarios, en el avión, en los hoteles, lo que sea. Sabemos cómo divertirnos, unir y mantener las cosas ligeras, pero también entendemos lo que estamos tratando de hacer y por qué todo es importante en términos de victorias.

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