Grinder Ashleigh Buhai sobresale en Muirfield | LPGA

Que clasificación. Con un pronóstico de viento de más de 30 mph para este fin de semana y los fairways y greens de Muirfield sin suavizarse, AIG y el R&A no podrían haber preparado el escenario para un AIG Women’s Open más dramático. .

En un momento del viernes, había seis jugadoras empatadas en la cima de la clasificación, incluida la miembro del Salón de la Fama de la LPGA Inbee Park, la favorita de los fanáticos Jessica Korda, ‘Smiling Cinderella’ y la campeona del AIG Women’s Open 2019 Hinako Shibuno, tres veces campeona de Grand Slam y la ganadora del Campeonato PGA Femenino KPMG de este año en Gee Chun, la sueca Madelene Sagstrom, quien finalizó segunda en el Abierto Femenino AIG del año pasado en Carnoustie, y Ashleigh Buhai.

Espera, podrías decir si eres un fanático casual del fútbol femenino: ¿Ashleigh Buhai? Una de estas cosas no es como las demás. Por favor explique.

Por supuesto, viene la respuesta. Ashleigh Buhai puede no ser un nombre familiar. Pero ella es una jugadora que debes conocer.

Buhai tiene 33 años y ha sido una presencia constante en el LPGA Tour desde 2008. Aunque aún no ha ganado, no corre peligro de perder su tarjeta. Y si navega por la parte trasera de un campo de prácticas en una ronda, su swing de golf hará que se detenga y observe. Suave y rítmico, Buhai tiene el tipo de movimiento que los fanáticos señalan y dicen: “Si tan solo yo…”

Ciertamente tenía fanáticos que decían eso y más el viernes en Muirfield. Aparentemente inconsciente del viento, Buhai hizo una racha temprana con cuatro birdies y un águila en sus primeros nueve hoyos para salir en 30, la mejor puntuación de los primeros nueve de los primeros dos días por unos pocos golpes.

Su primer revés llegó en el minuto 12 donde perdió su lugar con su aproximación por unos centímetros. En los mejores cursos de enlace, eso es todo lo que se necesita. En lugar de atrapar una cresta en el lado derecho del green y rodar hacia el hoyo, el hierro corto de Buhai golpeó el lado equivocado de una cresta y rodó hacia un búnker del lado del green. Pero, como si estuviera jugando una ronda amistosa un martes por la tarde, explotó 10 pies y rodó hacia el putt para par como si fuera un tap-in.

Se tomó un respiro en el 16 con un golpe de salida que podría haber terminado en problemas, pero encontró el rough en su lugar. A partir de ahí, golpeó el fondo del green, rodó su intento de birdie unos dos metros y medio de largo y una vez más derramó el putt en el centro del hoyo con un golpe que pareció haber producido 14 victorias en lugar de 14 temporadas. sin uno.

La única pega del día llegó al final cuando una mentira incierta en la calle con la magnitud de su situación la golpeó. Una aproximación fragmentada terminó en un búnker cruzado. A partir de ahí explotó largamente y subió al bogey para terminar el día con un 65, un headshot sostenido por Chun y empatado con Sagstrom a 7 bajo par.

“Seguí siendo muy paciente”, dijo Buhai. “Siguiendo mis pasos y procesos, que es mi enfoque esta semana, hacerlos bien y espero que el resultado se solucione solo. Me ha ido bastante bien las últimas semanas. »

Nacida como Ashleigh Simon en Johannesburgo, Sudáfrica (Ashleigh se casó con el caddie de la gira David Buhai en 2016), tuvo una carrera amateur notable, ganó cuatro eventos profesionales antes de convertirse en profesional, incluido el Open d South Africa 2004 cuando tenía 14 años. un evento que volvió a ganar como aficionada en 2017. Desde entonces, Ashleigh ha terminado segunda en el Cambia Portland Classic 2019. Su mejor resultado en un major ha sido un quinto en solitario en el AIG Women’s Open 2019 en Woburn, donde lideró después de la Segunda ronda.

“Cada vez que estás en esa posición, te familiarizas un poco más con ella”, dijo después de publicar la ronda baja del campeonato el viernes. “Obviamente, Woburn es muy diferente, un parque en lugar de un campo de golf. Pero me encanta jugar al golf. Es mi torneo favorito del año. No veo la hora de estar allí, y me encanta el golf y la creatividad que debes tener”.

Buhai tiene dos resultados entre los 10 primeros en 2022, incluido un cuarto en el Campeonato LOTTE en Hawái, donde no hay días en los que no sople el viento. Su naturaleza exigente e incansable le sentará bien si las condiciones empeoran durante el fin de semana.

También tiene una amiga y mentora de la que puede sacar experiencias en Muirfield.

“Sé que Ernie (Els) ganó aquí (en 2002)”, dijo. “Estábamos jugando en nuestra ronda de práctica, y le dije a mi caddie: ‘Veamos cómo Ernie pega el tiro’. Estuve en YouTube mientras estuvimos allí, su famoso tiro de búnker.

“No he hablado con Ernie recientemente, pero ahora vivo a tiempo completo en Florida y he podido jugar un poco con él. Él era mi héroe mientras crecía. Es genial poder jugar bien las dos primeras rondas aquí e intentar seguir sus pasos.