¿Ha alcanzado Raheem Sterling su techo? Lo que necesita el Manchester City es certeza | Rahim esterlina

Raheem Sterling lanzó un dardo a Vincent Kompany para recibir un pase en ángulo de Luis Suárez. Su primer toque, con el exterior del pie derecho, lo envió fuera de la línea del poste derecho, a unas 12 yardas de la portería, con Kompany y Joe Hart entre él y la red. Giró hacia adentro, abriendo un ángulo para rizar un remate de zurda entre Hart y Pablo Zabaleta en la esquina inferior. Hart se movió y Kompany se acercó, solo para que Sterling retrocediera y rodara el balón a través de un espacio inverosímilmente grande hacia el lado derecho de la portería.

Fue el primer gol de la victoria del Liverpool por 3-2 sobre el Manchester City en abril de 2014, pero lo que lo hace memorable no es solo que fuera un gol vital en la carrera por el título, sino la forma en que Sterling creó un espacio donde no parecía existir ninguno. . Fue este gol, más que nada, lo que llevó a Sterling a inflar las expectativas antes de la Copa del Mundo.

Era algo inusual para un jugador inglés: ¿quién más tenía la capacidad de hacer algo tan atrevido, tenía tanta compostura, tanta confianza en su técnica? En el harum-scarum, el bullicio del juego inglés, Sterling parecía único, y eso en un jugador rápido y un buen regateador también.

Ocho años después, este momento parece ilusorio. La tentación es dudar de las interpretaciones iniciales. ¿Sterling realmente envió a Hart y Kompany por el camino equivocado con un tiro falso? ¿O simplemente no esperaron que volviera a su pie derecho preferido (solo 30 de sus 109 goles en la Premier League han sido con la izquierda)? En retrospectiva, puede que no haya sido un cambio de dirección hábil, sino un arrastre incómodo hacia su lado más fuerte que resultó engañoso precisamente porque no era el tipo de cosas que los atacantes de primer nivel normalmente harían cuando se había abierto una clara oportunidad de tiro. arriba.

Ha habido poco sentido desde que Sterling tuvo esa visión escalofriante; no es un Bergkamp inglés. ¿Pero, qué es esto? Como dejó en claro la reacción de muchos fanáticos del Chelsea a su eventual fichaje, para un jugador que ha sido un elemento habitual en cuatro equipos ganadores de títulos, que fue el jugador de ataque más consistente de Inglaterra cuando llegó a la final de la Eurocopa, genera mucho escepticismo. .

Las estadísticas de Sterling de pases y regates completados, de tiros creados y de goles esperados más asistencias son excelentes, mientras que obtiene una puntuación alta en tacleadas e intercepciones como delantero en un equipo que suele dominar el balón. Pero hay momentos, sobre todo cuando está un poco fuera de forma, en que es precisamente la compostura que parecía demostrada en aquel gol al City lo que le abandona.

Hay una serie de compilaciones de YouTube de Sterling Misses, una de las cuales abarca más de siete minutos. Mirarlo es una experiencia confusa: al principio parece cruel -a menudo está bajo presión o la cruz está demasiado lejos- pero poco a poco se construye una imagen inconfundible. Sterling pierde muchas oportunidades, pero la mayoría de los delanteros lo hacen. Destaca, sin embargo, el remate que disparó desde un gol abierto contra el Lyon en la Champions League en 2020, así como una vacilación despreocupada en la semifinal del Mundial contra Croacia.

Sin embargo, su precisión de tiro es del 41%. Es más pobre que jugadores más o menos comparables como Riyad Mahrez, Phil Foden, Sadio Mané y Mohamed Salah, pero no por mucho. Y es, a sus 27 años, ya el co-26º goleador en la historia de la Premier League (empatado con Ryan Giggs, cuya precisión de tiro fue del 36%).

Por supuesto, hay una miríada de sutilezas: Sterling juega para un equipo, el Manchester City, que marca muchos goles, y muchos de sus tiros son esencialmente golpes que entran en un corte al final del movimiento clásico del City. La estadística del 41% no te dice cuántas veces disparó directamente al portero. Pero incluso con todo eso, Sterling es claramente un muy buen delantero moderno en todos los sentidos.

Raheem Sterling anota para el Liverpool contra el Manchester City en abril de 2014.
Raheem Sterling anota para el Liverpool contra el Manchester City en abril de 2014. Foto: John Powell/Liverpool FC/Getty Images

¿Pero es suficiente? Para el Manchester City, ese puede no ser el caso. La libra esterlina debería estar alcanzando su punto máximo. Es comprensible si, con un año restante en su contrato, quiere explorar sus opciones para lo que se espera que sea su mayor acuerdo. Pero dados los recursos de la Ciudad, es difícil creer que se trata de satisfacer sus demandas. si realmente quisieran, podrían permitírselo.

Al City no le faltan opciones de ataque, incluso con la salida de Gabriel Jesús. Erling Haaland y Julián Álvarez han sido contratados para acompañar a Mahrez, Foden y Jack Grealish, mientras que Cole Palmer ahora tiene 20 años y es probable que sea un factor más importante la próxima temporada.

Sterling jugó más minutos en la línea que cualquier otro jugador del City la temporada pasada, pero puede ser considerado inútil. También pueden sentir que la libra esterlina ha alcanzado su techo. Pasó seis años jugando con Pep Guardiola: donde, digamos, Grealish todavía está aprendiendo el sistema, Sterling probablemente tiene poco margen de mejora.

Toda duda sobre la capacidad de Sterling debe disiparse reconociendo que esto es solo una crítica en el mundo increíblemente enrarecido de City y en el que habita, pero puede haber una sensación de que lo que ofrece no es lo que City necesita.

Sterling esencialmente garantiza 10-20 goles en la liga por temporada más 5-10 asistencias: la mayoría de los equipos se beneficiarían de eso. Pero el City aún marca muchos goles: lo que necesitan es alguien que pueda ayudarlos en los momentos decisivos de los partidos más importantes de Europa. Imagínate a Sterling claro en el último minuto en el Bernabéu: ¿le apoyarías para que marcara? La respuesta de Guardiola quizás estuvo implícita en el hecho de que Sterling no fue titular en ninguna de las semifinales de la temporada pasada contra el Real Madrid.

Eso no significa que Sterling no pueda triunfar en Chelsea, Tottenham o Real Madrid o en cualquiera de los clubes que se han relacionado con él. Todavía se vincula bien con Harry Kane para Inglaterra. Pero eso quiere decir que es comprensible que el City desista de ofrecer un nuevo contrato desorbitado. La magia única de abril de 2014 se siente desde hace mucho tiempo.