¿Ha encontrado Ricciardo a su pareja de baile de F1 en McLaren?

Después de más de un año de luchas en McLaren, donde ha estado principalmente a la sombra de Lando Norris, finalmente parece haber un rayo de esperanza de que las cosas están mejorando.

Su ritmo mejorado en Bakú lo colocó en la ventana donde McLaren tuvo que intervenir con órdenes de equipo a medida que se desarrollaba su estrategia, y parece que Ricciardo ha dado el salto al comprender lo que necesitaba para aprovechar al máximo su F1.

El desafío de encontrar las pocas décimas faltantes no fue fácil para Ricciardo, ya que se trataba más de un caso de detalle que de algo obvio que se destacaba como totalmente erróneo.

Pero, como él explica, a veces convertirse en uno con un automóvil es algo que se reduce a un sentimiento personal más que a algo que se pueda mostrar en la pantalla de una computadora.

“Como piloto de carreras, prosperamos en la competencia y en ser competitivos”, dijo, cuando Motorsport.com le pidió que describiera lo que faltaba. “Pero creo que también prosperamos con esa sensación de estar conectados y esa sensación de dar vueltas. Es una sensación poderosa”.

“Entonces, cuando no te estás acoplando al auto, es mucho ese sentimiento que extrañas.

“Es un poco como bailar; quieres que tú y tu pareja estén en armonía. Y si no es así, es un poco menos agradable. »

Daniel Ricciardo, McLaren, en la parrilla

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

La forma de Ricciardo en Bakú sugirió que pudo haber puesto al día a su pareja de baile, y parece que una sesión posterior al GP de Mónaco en el simulador de McLaren en Woking ayudó a desbloquear algunas respuestas.

Su fin de semana en Mónaco había sido un fin de semana en el que las cosas empezaron bien pero luego se descarrilaron: y profundizar en los detalles de lo que sucedió allí ayudó a producir respuestas para mejorar en otros lugares.

“Definitivamente hay algunas buenas señales que surgen de esto”, agregó. “Así que creo que la parte alentadora es probablemente que hemos hecho algunos progresos.

“Creo que obviamente hay algo que entender, pero luego se pone en práctica. Todavía hay más que aprovechar, pero creo que definitivamente es una buena señal”.

El jefe del equipo McLaren, Andreas Seidl, dice que lo principal que le falta a Ricciardo es la confianza para encontrar las últimas décimas de calificación, que se remonta a esa vibra de pareja de baile.

Seidl dijo: “Especialmente en la calificación y cuando tienes que llevar este auto al límite absoluto, simplemente no se siente tan cómodo como Lando”.

“Y luego le faltan esos últimos porcentajes. De ahí viene la brecha, con el hecho de que obviamente se enfrenta a un Lando que está en plena forma”.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Ser una cosa de confianza también significa que es algo que puede cambiar como si se accionara un interruptor; en lugar de necesitar que se diseñe y fabrique una pieza automotriz específica.

“Sé que todavía puedo hacerlo”, agregó Ricciardo. “Creo que en este deporte todo funciona a un nivel tan alto y si algo está un poco desafinado puede tener un efecto de arrastre.

“Entonces, realmente es solo para mí volver a ese lugar donde estoy en sintonía, totalmente en sintonía, con el auto y luego vendrá. Lo he sentido antes, sabes, así que creo que podría venir en cualquier circuito y creo que a partir de ahí probablemente empezará a construirse de nuevo, con un buen ritmo”.

Lo que también es importante entender es que Ricciardo parece estar encontrando su lugar nuevamente, esto no está relacionado con los comentarios recientes de Zak Brown en los medios sobre el desempeño del australiano.

Los comentarios de Brown acerca de que la forma de Ricciardo no cumplió con las expectativas provocaron una oleada de especulaciones sobre su futuro, y algunos los vieron como una llamada de atención.

No lo es, dice Seidl.

“No creo que Daniel sea un piloto, con las experiencias que tiene, que necesite ninguna presión externa para seguir trabajando duro para encontrar esos porcentajes finales y sentirse completamente cómodo con el auto”, explicó.

“El equipo después de Mónaco, con Daniel, hizo lo mismo que hacemos siempre, y como hacemos con Lando: tratar de estudiar los datos obviamente en detalle para ver dónde vemos áreas de mejora, y eso es lo que sucedió.

“No he visto a ningún empleado, no importa si es mecánico, ingeniero o piloto, en los últimos 20 años he estado en el automovilismo, que se mejora con las críticas en público”.

Como casi todo en la F1, el progreso proviene del análisis, la búsqueda de respuestas y el trabajo duro.

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