Hailey Baptiste de DC feliz de estar en casa en Citi Open

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Han pasado tres años desde que Hailey Baptiste jugó un torneo en DC, pero como su práctica se usa para tatuar la cancha dura en el Rock Creek Park Tennis Center, sede del Citi Open de esta semana, Baptiste se siente como en casa.

Para la nativa de DC, Rock Creek Park fue el telón de fondo de algunas de sus experiencias más formativas, como cuando Baptiste, que entonces tenía 4 años, advirtió a su padre, Quasim, mientras le daba el caso con una raqueta de tamaño adulto. O cuando los amigos de la familia, que estaban trabajando en el evento, hicieron la vista gorda cuando Baptiste se deslizó por la entrada trasera para ver algunas de las mejores jugadas del Citi Open.

O más específicamente, cuando Baptiste, a los 17 años, aparentemente anunció su presencia en el tenis femenino al derrotar al entonces No. 17 Madison Keys en la primera ronda del Citi Open 2019.

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“Realmente no creo en la magia o cosas por el estilo, pero es difícil expresar con palabras lo que estas canchas y esta ciudad han significado para mí y mi carrera”, dijo Baptiste. “Con todas las caras familiares en la multitud, es como tener la ventaja de jugar en casa o algo así. Siempre me pasan cosas buenas aquí.

A medida que el lado femenino del Citi Open regresa después de una pausa de dos años, Baptiste espera que su ventaja de local la lleve a otra experiencia formativa el lunes, ya que su sorteo de primera ronda la enfrentará a la No. 7 Jessica Pegula.

Baptiste, de 20 años, se encuentra en una posición muy diferente a la anterior vez que jugó en la capital del país. Después de derribar a Keys en 2019, parecía lista para un viaje a los escalones más altos de la clasificación femenina. Pero su crecimiento no ha sido exactamente lineal.

Desde que se convirtió en profesional a tiempo completo en enero de 2020, Baptiste ha tenido problemas para jugar de manera constante ya que la pandemia de coronavirus alteró los horarios y las persistentes lesiones la mantuvieron al margen.

“Ha sido un viaje frustrante para mí, por decir lo menos”, dijo Baptiste. “Cuando sueñas con ser tenista profesional a la edad de 9 años, nunca consideras las partes difíciles de ese viaje. Simplemente asumes que estará bien para ti como lo fue para Serena. [Williams] Dónde [Rafael] Nadal. Pero ser un profesional es realmente difícil y cada día presenta un nuevo desafío.

El mayor desafío de Baptiste es ganar suficiente dinero para cubrir los gastos. Su ranking No. 148 no equivale a un gran día de pago después de que se toman en cuenta los gastos.

Sin patrocinio, Baptiste se vio obligado a hacer sacrificios difíciles, como compartir habitaciones de hotel con otros jugadores, volar a los torneos a horas intempestivas, saltarse comidas de vez en cuando y viajar sin un entrenador habitual. .

Baptiste ganó $175,288 en 2022, antes de impuestos, pero dijo que tuvo que desembolsar más de $130,000 en gastos.

“No me malinterpreten, tengo suerte de ser un tenista profesional, pero es imposible no ver otros deportes y pensar en cómo sería la vida como uno de los 150 mejores jugadores”, dijo Baptiste. “Elegí este deporte y entiendo que hay que ganar para ganar dinero, así que no crean que estoy aquí buscando simpatía ni nada. [I’m] solo decirte la realidad del deporte.

La madre de Baptiste, Shari Dishman, cobró miles de dólares en bonos y acciones heredados e incluso recurrió a su fondo de jubilación para ayudar a mantener a flote el sueño de su hija. Al mismo tiempo, el padre de Baptiste es su gerente diario.

A los 35 años, Andy Murray se defiende, impulsado por el amor por el tenis y el trabajo duro.

“Para mí, es un asunto de familia”, dijo Dishman. “Antes de tener a Hailey, había planeado mudarme a Nueva York y trabajar en la industria de la moda. Así que sé lo que es renunciar a tus sueños y tener estos pensamientos molestos sobre esto. Eso podría haber sido. Haré lo que sea”. que se necesita para asegurarse de que mi único hijo nunca tenga que lidiar con eso.

Baptiste no está solo, dijo Martin Blackman, gerente general de desarrollo de jugadores de la Asociación de Tenis de EE. UU. Si bien las diversas federaciones de tenis brindan ayuda financiera a algunos jugadores, llegar a fin de mes es una verdadera preocupación para cualquier jugador clasificado fuera del top 50.

“Es difícil al principio porque hay muchos gastos… que los tenistas deben considerar mientras navegan por los niveles más bajos del circuito profesional”, dijo Blackman. “Afortunadamente para Hailey, tiene todo el talento y la capacidad para jugar torneos importantes con regularidad, lo que con el tiempo aliviará sus cargas financieras. Estamos seguros de que Hailey se convertirá en una de esas 50 mejores jugadoras en un futuro próximo”.

Cuando está sano, Baptiste ya ha demostrado ser capaz de ser uno de los 50 mejores talentos. En mayo, ganó tres clasificatorios consecutivos del Abierto de Francia para llegar al cuadro principal antes de retirarse en la primera ronda debido a una lesión.

“Si puedo estar sano y cómodo, sé que soy capaz de ser uno de los mejores en este deporte”, dijo Baptiste. “Creo que estar de vuelta en DC para el Citi Open y cocinar en casa es exactamente lo que recetó el doctor”.