Herrick gana los playoffs con un clutch birdie

LOWELL — Se jugó un golf increíble en Massachusetts durante el fin de semana.

Y los chicos de Brookline tampoco estaban mal.

Se necesitó el cuarto hoyo de los playoffs y un putt para birdie de 20 pies casi en la oscuridad que nadie que estuvo en Mt. Pleasant Golf Club el sábado por la noche olvidará pronto, pero Chris Herrick de Nabnasset Lake ganó el torneo en el campo de golf de Lowell City en un de los finales más emocionantes en los 98 años de historia del evento.

“No pude ver ninguna pausa”, dijo el residente de Westford de 38 años. “Lo golpeé directamente. Golpeé fuerte para subirlo a la colina. Con total júbilo, choqué los puños y corrí a abrazar a mi caddie, mi padrastro John Walshe.

Herrick superó a John DeVito de Vesper CC en uno de los playoffs más emocionantes en los casi 100 años del torneo.

Después de que DeVito cometiera un bogey en el último hoyo reglamentario del torneo de 54 hoyos, él y Herrick comenzaron los playoffs en el No. 9, un duro par 4. Ambos pararon. Regresaron al tee del noveno. Ambos pararon de nuevo. Luego ambos hicieron par 4 en el hoyo No. 1. En este punto, mientras oscurecía, los oficiales del torneo les dijeron a los hombres que regresarían al No. 9.

De seguir empatados, volverían al campo el domingo por la mañana.

Herrick disparó un drive y luego golpeó una cuña de arena de 112 yardas a 20 pies debajo del agujero. El approach de DeVito fue largo y su chip lo dejó con un duro putt cuesta abajo desde 12 pies. Antes de que DeVito tuviera la oportunidad de hacer un putt para el par, Herrick destripó su putt para birdie a medida que avanzaba la noche, lo que provocó una celebración salvaje alrededor del green.

Se hizo una llamada al lago Nabnasset. ¿El mensaje? Mantente abierto. Y eso es exactamente lo que hizo el club de Westford, ya que más de 40 personas brindaron por el primer título de ciudades de Herrick y celebraron el segundo campeón consecutivo de Nabnasset, toda una hazaña considerando que solo cinco golfistas de Nab ganaron el evento. Brandon Gillis no pudo repetir como campeón a pesar de anotar 72-73 en las dos rondas finales que lo dejaron octavo.

Herrick, gerente de ventas de una distribuidora de licores, llamó a su padre al norte del estado de Nueva York y le entregó una sorpresa para el Día del Padre.

“Lo llamé y le dije: ‘Oye, tengo un pequeño obsequio para ti’. Estaba emocionado”, dijo Herrick.

Jugando en sus terceras ciudades, el esposo de la golfista profesional Alison Walshe se recuperó después de perder tres golpes con dos hoyos por jugar para forzar los playoffs con DeVito.

Ryan Friel de Vesper disparó un 70, el mínimo de la ronda el sábado, y su 144 en las últimas dos rondas fue el mejor del campo, pero no pudo superar un 81 en la primera ronda con su jonrón.

Había historias, y dramas, por todas partes.

Intentando convertirse en campeón a la tierna edad de 17 años, Trevor Drew de Tyngsboro logró un 81. Aún así, Drew, quien comenzó el día con una ventaja de un tiro sobre DeVito, terminó empatado en el sexto lugar con Friel, un logro increíble para alguien que empaca su primer año en Tyngsboro High.

18 de junio de 2022 – Última ronda del torneo de golf de Lowell City. Trevor Drew, al frente, y John DeVito, a la derecha, caminan hacia el green en el hoyo 9. JULIA MALAKIE/SUN LOWELL

En otro lugar, ¿qué hay de cantar las alabanzas de la familia Smith?

El ocho veces campeón Phil Smith terminó con un 75 para terminar en el puesto 13, una actuación más que respetable. Pero Smith fue superado por sus dos hijas en la cancha, Morgan, de 18 años, y Molly, de 17.

18 de junio de 2022 - Última ronda del Torneo de Golf de Lowell City.  Morgan Smith observa cómo su chip cae al green en el hoyo 9.  JULIA MALAKIE/SUN LOWELL
18 de junio de 2022 – Última ronda del torneo de golf de Lowell City. Morgan Smith observa cómo su chip cae al green en el hoyo 9. JULIA MALAKIE/SUN LOWELL

Morgan, un recién graduado de la Academia Westford que se dirigió a la Academia Phillips Exeter, terminó tercero en el campo de 48 con rondas de 75-71-75. Molly, quien será estudiante de último año en WA en el otoño, disparó un 76 empatado en el décimo lugar.

Herrick elogió el juego de Drew y las hermanas Smith, maravillándose de cómo los adolescentes se desempeñaron bajo presión.

“¿No crees que pensé en eso?” Será mejor que obtenga mis victorias antes de que me haga demasiado viejo”, dijo riéndose.

Andrew Conway de Vesper y Eric Roy de Mt. Pleasant empataron en cuarto lugar con 223 totales.

Después de sus playoffs, Herrick y DeVito, el campeón de 2019, hablaron sobre lo increíble que fue su duelo de playoffs. Un día mágico se convirtió en una noche mágica.

“Le he pegado bastante bien a la pelota en los últimos dos años, pero mi putt ha sido mi talón de Aquiles”, dijo Herrick. “¿Pero pensé que tenía una oportunidad?” Pensé que lo había hecho. Tenía algo de confianza en mí mismo. »

Herrick salió del penúltimo hoyo reglamentario “bastante decepcionado” porque pensó que iba a estar tres golpes por detrás tras un par en el hoyo 17. Sin embargo, al revisar su teléfono, se enteró de que todavía estaba en el torneo y el bogey de DeVito abrió la puerta y forzó los playoffs.

Nabnasset asustó a Vesper en la competencia por equipos. Vesper, a pesar de jugar sin varios jugadores clave debido al matrimonio, se recuperó para ganar (2.623), superando a Nabnasset por 13 golpes. Long Meadow cayó un golpe detrás de Nabnasset, mientras que Mt. Pleasant fue cuarto (2652).

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