Jayson Tatum se da cuenta del estrellato cuando los Celtics más lo necesitan

Jayson Tatum ya no tiene 19. Tiene 24 años y ya ha jugado toda una vida en los playoffs de la NBA con los Boston Celtics, pero ninguno es tan legendario como la actuación del viernes con su temporada en juego.

Los Celtics sufrieron una caída devastadora en el Juego 5, desperdiciando una ventaja de 14 puntos con 10 minutos restantes para darle al campeón defensor Milwaukee Bucks una ventaja de 3-2 en las Semifinales de la Conferencia Este. No solo estalló una temporada estelar ante sus ojos, sino que también se detuvo una oportunidad legítima de ganar el campeonato. Boston enfrentó la pesadilla de la NBA: un partido de playoffs contra Giannis Antetokounmpo en Milwaukee.

TD Garden guardó silencio. Los empleados de los Celtics estaban pesimistas. “Lo regalamos”, dijo Jaylen Brown, quien salió sola de una arena vacía el miércoles. Su entrenador, Ime Udoka, agregó: “Perdimos una oportunidad de oro”.

Tatum adoptó un tacto diferente. Podía sentir que la línea de preguntas en su conferencia de prensa posterior al juego buscaba admitir la derrota, incluso sonriendo a veces, antes de asegurarle a Boston: “La racha no ha terminado”.

“Podría venir aquí y poner mala cara, estar triste, y estoy seguro de que habría una gran historia sobre cómo fuimos derrotados, y no nos creo”, dijo. “No se puede cambiar lo que pasó. Apesta, claro, pero es 3-2, y es el primero a cuatro. No tiene sentido estar triste… porque no servirá de nada para el próximo partido”. Sé siempre optimista y cree en ti mismo, cree en el grupo, que podemos ganar el partido del viernes”.

Así lo hizo, dándose cuenta plenamente de su gran potencial de todos los tiempos en una victoria por 108-95 para forzar el Juego 7 en Boston el domingo.

“Fue nuestra temporada en juego”, dijo Tatum. “Laissez tout sur le sol. C’est l’état d’esprit que j’ai – l’état d’esprit que nous avons tous – donc je n’allais pas avoir de regrets. J’essayais juste de faire ce qu ‘había que.”

El primer triple de Tatum llegó menos de tres minutos después del Juego 6. Su segundo le dio a los Celtics una ventaja de 15-6 66 segundos después. Boston lideró el viernes por la noche durante casi 3:42 del primer cuarto, cuando Antetokounmpo dejó en claro que no haría el trabajo de los Celtics más fácil que casi imposible. Pero Tatum respondió a todas las llamadas.

“Es por eso que ha pagado mucho”, dijo a los periodistas su compañero de equipo de los Celtics, Marcus Smart. “Eso es todo, justo ahí, para momentos como este. Le estuve diciendo todo el juego, ‘Solo sé tú, hombre’, y lo fue”.

Comenzó 4 por 4 desde el rango de 3 puntos. Condujo para bandejas que superaron a Jrue Holiday, a Brook Lopez ya todos los demás Bucks que se atrevieron a defenderlo. Llevaba 18 puntos al descanso, empatando balde a balde de Antetokounmpo. Tatum agregó 12 más en el tercer cuarto, los dos últimos de los cuales hicieron cosquillas en la cuerda con un retroceso de 23 pies hacia Bobby Portis con los ojos muy abiertos y le dieron a Boston una ventaja de 82-68 en los últimos segundos del tercer cuarto. .

Tatum abrió su bolso, sacó el contenido y le dio a Milwaukee todo lo que tenía.

El alero de los Boston Celtics, Jayson Tatum, anotó 46 puntos en el Juego 6 como visitante contra los Milwaukee Bucks en las Semifinales de la Conferencia Este. (Stacy Revere/Getty Images)

“Estaba emocionado de jugar hoy”, dijo. “Es un gran momento para todos nosotros, para mí y para el equipo, cómo reaccionaríamos. Perder el Juego 5 nos iba a hacer o deshacernos, y creo que mostramos mucha tenacidad y crecimiento. aquí y ganando en la carretera y dándote una oportunidad”.

Pero esta era la casa de Antetokounmpo, y trató de decirles a sus visitantes que ya no eran bienvenidos. El actual MVP de las Finales anotó 32 puntos en tres cuartos. Tuvo sus 40 temprano en el cuarto, cuando su triple redujo la ventaja anterior de 18 puntos de Boston a 85-81. Recordó demasiado a sus 3 que convirtieron la remontada del último cuarto de Milwaukee en el Juego 5 y reflejó directamente su Juego 6 de 50 puntos que cerró a los Phoenix Suns en las Finales de 2021, hasta su noche de tiro libre casi perfecto. doble.

Solo que Tatum resistió el bombardeo de Antetokounmpo y entregó el nocaut. Anotó los siguientes 10 puntos de Boston, la mitad de los cuales entregó con tiros en salto disputados cuando el reloj de tiro expiró, para llevar la ventaja a 95-87. Milwaukee no pudo levantarse de la lona. Cuatro tiros libres consecutivos de Tatum ampliaron la ventaja a 13 en dos minutos y le dieron 46 puntos en la noche. Los Bucks tiraron la toalla y sacaron a sus titulares.

“Hay que darle crédito”, dijo Antetokounmpo. “Jugó increíble. Llevó a su equipo a la victoria. Tuvo muchos tiros difíciles. Como equipo, estábamos haciendo un buen trabajo al estar frente a él, logrando que disparara 3 disputados, 2 disputados, pero los hizo”. , y hay que respetar eso. Jugó increíblemente”.

Solo Wilt Chamberlain anotó más puntos en la victoria eliminatoria posterior a la primera ronda antes de cumplir 25 años. Chamberlain anotó 50 puntos contra los Celtics de Bill Russell en el Juego 5 de las Finales de la Conferencia Este de 1960. No igualó el esfuerzo en la derrota del Juego 6 dos días después. Esa es la misión de Tatum en el Juego 7 contra Antetokounmpo Bucks el domingo. Una oportunidad por el título y la grandeza espera del otro lado.

Y Tatum trae la misma actitud tranquilizadora a Boston.

“No puedo esperar para estar allí, de verdad”, dijo unas 36 horas antes de la denuncia. “Solo gana este juego y date la oportunidad de volver, eso es todo. Es vida o muerte, y va a ser divertido. Se supone que debe ser divertido. Es baloncesto. Los momentos más grandes, el escenario más grande, y cuando hierve abajo, simplemente salgo y me divierto”.

Tatum se enfrentó a LeBron James como novato en el Juego 7 de las Finales de la Conferencia Este de 2018. Anotó 50 puntos contra Kevin Durant en los playoffs la temporada pasada y barrió a los Brooklyn Nets este año. Y acaba de batirse en duelo con Giannis Antetokounmpo en un partido de eliminación fuera de casa. Les dio a los tres mejores jugadores de su generación todo lo que podían manejar. Jayson Tatum ya no tiene 19. Es una superestrella de la NBA.

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Ben Rohrbach es escritor de Yahoo Sports. ¿Tienes algún consejo? ¡Envíele un correo electrónico a rohrbach_ben@yahoo.com o sígalo en Twitter! Sigue a @brohrbach

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