Jayson Tatum y los Boston Celtics canalizan su ‘voluntad de ganar’ mientras enfrentan la eliminación nuevamente

BOSTON — Tres veces en los playoffs de la NBA este año, los Boston Celtics se encontraron a una derrota de regresar a casa este verano. Tres veces en esos playoffs, los Celtics han encontrado formas de extender su temporada, incluidas dos victorias fuera de casa.

Entonces, mientras Boston se prepara para recibir a los Golden State Warriors en el Juego 6 de las Finales de la NBA en el TD Garden el jueves por la noche (9 ET en ABC), cuando se les preguntó por qué confiaban en que podrían ganar dos juegos de eliminación más y ganar el campeonato de la NBA de 2022, los Celtics tienen una respuesta simple:

¿Porque no?

“Pienso en cómo reaccionamos”, dijo Jayson Tatum cuando se le preguntó qué hace que su equipo sea tan resistente en estas situaciones. “No ha sido fácil. Ha sido extremadamente difícil. Hemos tenido derrotas difíciles. Perder el Juego 5 ante Milwaukee fue extremadamente difícil. Sabiendo que teníamos que ganar dos, salimos de gira. Perder el Juego 6 contra el Heat fue extremadamente difícil”.

“En esos momentos, solo respondimos. No sé exactamente qué es, pero solo pienso en nuestra voluntad de querer ganar, solo tratando de entender”.

Esas derrotas a las que se refirió Tatum (el Juego 5 de las Semifinales de la Conferencia Este contra los Milwaukee Bucks y el Juego 6 de las Finales de la Conferencia Este contra el Miami Heat) ocurrieron aquí en Boston, donde los Celtics tienen solo 6-5 en los playoffs.

Aún así, los Celtics están más que seguros de que pueden extender esa racha al Juego 7 el domingo, en parte porque cuando este equipo jugó de la manera que saben que pueden, parecían controlar los procedimientos.

Incluso después de los muchos playoffs profundos que este núcleo joven ha tenido esta temporada, con Tatum, Jaylen Brown y Marcus Smart jugando juntos en al menos tres finales de conferencia. Pero fue la primera temporada para el entrenador Ime Udoka y su cuerpo técnico, y Boston tuvo que luchar para llegar a los playoffs, eliminando a Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo y Jimmy Butler en el camino.

“Todo ha sido una experiencia de aprendizaje”, dijo Brown. “Llevamos todo lo que aprendimos este año como una insignia de honor que usamos. No dejamos que se cuelgue sobre nuestras cabezas. Nos recuperamos. Hemos respondido bien todo el año. Esperamos con ansias al desafío. Tenemos que aceptarlo. No hay otra forma de evitarlo. El último partido en casa para personificar toda nuestra temporada. Estamos buscando darlo todo. Estamos buscando No tenemos miedo. No le tenemos miedo a los Golden State Warriors, queremos salir y jugar la mejor versión de baloncesto que podamos.

“Sabemos que son un buen equipo allí. Sabemos que lo han hecho antes. Pero tenemos toda la confianza en nosotros mismos. Vamos a salir y dejar todo allí. Esa es la intención. Igual”.

¿Otra intención de los Celtics? Hablar menos con los funcionarios. Boston tuvo muchas conversaciones acaloradas con los árbitros en el Juego 5, incluido Udoka recuperando una técnica en el primer cuarto y entrando allí con el árbitro veterano Tony Brothers en el cuarto, y Marcus Smart también cometiendo una falta técnica en el cuarto, para que Boston atravesó sus puertas y vio cómo se desvanecía rápidamente una ventaja al final del tercer cuarto.

Udoka y varios jugadores han insistido en que esos momentos quedaron atrás y, en cambio, el plan para el Juego 6 es dejar esas cosas a un lado y concentrarse en la acción en el campo.

“Creo que, en general, a veces hay demasiadas conversaciones”, dijo Udoka. “Se siente como después de faltas o balones muertos, tiros libres, tiempos muertos, hay alguien hablando con un árbitro. Algo que señalamos al comienzo de la temporada que nos hemos desviado un poco”.

“Entonces, algo en lo que tenemos que gastar nuestra energía en el juego y todo lo demás, además de los árbitros. Un área en la que podemos ser mejores, seguro”.

Hablando de cosas en las que Boston puede ser mejor, el otro problema pendiente de esta serie es el problema de rotación de Boston. Cuando los Celtics cometen 15 pérdidas de balón o menos en estos playoffs, tienen marca de 14-2.

¿Pero cuando cometen 16 o más? Están 0-7, incluidas las derrotas en los Juegos 2, 4 y 5 de esta serie contra los Warriors. Tatum ya ha cometido más pérdidas de balón que cualquier jugador en un solo desempate en la historia de los playoffs de la NBA.

Es por eso que los Celtics han dicho repetidamente que es su ofensiva, no su defensa contra Stephen Curry, lo que determinará si ganan un título de la NBA.

“Quiero decir, miras el panorama general, estamos defendiendo lo suficientemente bien como para ganar”, dijo Udoka. “Son pausas realmente estancadas en la ofensiva que realmente nos lastiman. Tendremos un cuarto o dos o tres de muy buen baloncesto y luego ese cuarto o dos que realmente nos lastimaron. Ese fue el último cuarto hace un par de partidos.

“Incluso en el último juego, una vez que tomamos la delantera, lo cual hicimos bien durante los primeros nueve, diez minutos del tercer cuarto, tuvimos un pequeño desliz al final que les permitió regresar. Para nosotros , queremos enfocarnos en el lado de ataque, porque creo que mantuvimos lo suficiente para ganar el Juego 4, si terminamos bien el juego, no ese período de cinco minutos, estaríamos en buena forma.

“Ese es nuestro optimismo”.

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