‘Jersey toma el control’: NJ Hoopers eclipsa la sombra de Nueva York

Elliot Cadeau nació en Brooklyn, pero no recuerda haber vivido en el distrito. Cuando tenía 3 meses, sus padres empacaron sus cosas, lo amarraron al asiento del automóvil y se marcharon a Nueva Jersey.

Al crecer en West Orange, Cadeau se convirtió en fanático de los Jets. Su madre, de Suecia, y su padre, de Haití, lucharon por comprender la popularidad del fútbol americano profesional, pero cedieron a la obsesión de su hijo, hasta cierto punto. Se le permitió pintar su habitación con los colores verde y blanco de los Jets, pero no se le permitió practicar el deporte. Su madre pensó que sería demasiado peligroso. En cambio, sugirió que su hijo de 7 años hiciera una prueba para un equipo de baloncesto.

Diez años después, Cadeau se convirtió en una estrella en la escuela secundaria católica de Bergen y en uno de los 10 mejores reclutas para la Clase de 2024. Y es parte de un grupo élite de jugadores de baloncesto de la escuela secundaria de Nueva Jersey que podrían formar parte de los mejores talentos. contingente en el estado. ha producido alguna vez. Se transferirá a Link Academy en Missouri para la temporada 2022-23.

Además de Cadeau, el jugador No. 7 de la nación, según las clasificaciones compuestas del sitio web de reclutamiento 247 Sports, la clase de segundo año incluye: No. 1 Naasir Cunningham (Extratiempo Elite), No. 33 Dylan Harper (Don Bosco Prep) y No. 42 Tahaad Pettiford (católico de Hudson). Y los juniors un año antes de Cadeau & Co. incluyen: el No. 1 Dajuan Wagner Jr., que pasa por DJ (Camden High School), el No. 3 Mackenzie Mgbako (Gill St. Bernard’s), el No. 12 Simeon Wilcher (Roselle Catholic) , No. 20 Aaron Bradshaw (Camden) y No. 48 Akil Watson (Roselle Catholic).

“Fue un gran momento crecer jugando al baloncesto en Nueva Jersey”, dijo Cadeau. “La competencia y la amistad entre los jugadores de élite aquí es diferente a cualquier otro lugar. No siento que haya otro estado en este momento que pueda igualar a Nueva Jersey en términos de talento para el baloncesto”.

Aunque Nueva Jersey ha sido el hogar de algunos de los mejores jugadores de todos los tiempos, incluidos Shaquille O’Neal y Rick Barry, siempre ha tenido problemas para escapar de la sombra del baloncesto de Nueva York. En los 76 años de la NBA, 419 jugadores provienen de Nueva York, en comparación con solo 146 de Nueva Jersey, según Basketball Reference. Y en las listas para la temporada 2021-22, la disparidad era igual de marcada: había 33 neoyorquinos frente a solo 12 de Nueva Jersey. Pero en las clases de 2023 y 2024, Nueva Jersey tiene 10 novatos entre los 50 mejores en comparación con solo dos de Nueva York.

“No pretendo faltarle el respeto a nadie”, dijo Billy Armstrong, un graduado católico de Bergen en 1994 y ahora entrenador de Cadeau. “Pero cuando jugaba aquí, el talento no estaba al nivel de ahora, eso es seguro. Este es mi undécimo año como entrenador universitario y puedo decir que en los últimos cuatro o cinco años el talento realmente ha despegado. Existe ese orgullo aquí cuando New Jersey está en la conversación como el mejor estado de baloncesto en todo el país.

Armstrong también jugó baloncesto universitario en Davidson y profesionalmente en el extranjero. Señaló la tenacidad y la tenacidad que se necesita para vivir en las principales áreas metropolitanas del noreste como parte de la razón por la que ha surgido tanto talento en su país de origen. Él también cree que hay un efecto de impulso en el juego. Jugadores como Karl-Anthony Towns y Kyrie Irving han dado a los niños que crecen en el Estado Jardín de Nueva Jersey estrellas nacidas a las que admirar. Y estos jóvenes jugadores han competido entre sí durante años, construyéndose mutuamente y ayudándolos a llamar la atención de los servicios de reclutamiento y los entrenadores universitarios.

Desde el lanzamiento de la primera clasificación de 247 hace un año y medio, DJ Wagner ha sido considerado el jugador número 1 de la Clase de 2023. Hijo del ex jugador de la NBA Dajuan Wagner, DJ es un guardia combo altamente calificado. Su juego y la atención puesta en su fichaje dieron ventaja a sus compañeros. Bradshaw, quien juega con Wagner en Camden y su equipo Amateur Athletic Union, los New Jersey Scholars, comenzó como un novato de 3 estrellas. Ahora es un 5 estrellas, con ofertas de los mejores programas como Kentucky, Michigan y UCLA.

“Estos niños han estado jugando entre ellos durante mucho tiempo”, dijo el entrenador de los Scholars, Jason Harrigan. “Y cuando tienes un niño realmente especial en una clase, un niño como un DJ, su competitividad se contagia a todos. Él ayuda a elevar el nivel del juego para toda la clase y ellos también lo ayudan a él a mejorar su juego”.

El nivel de talento, combinado con la reciente relajación de las reglas que permiten a los atletas universitarios y de secundaria ganar dinero de patrocinio, ha generado oportunidades únicas para muchos jugadores en el estado. Gift, que tiene doble nacionalidad y juega para la selección sueca, está representado por Roc Nation y ya tiene un respaldo de cinco cifras a través de lo que se llama un acuerdo de nombre, imagen y semejanza, o NIL, y Cunningham, el jugador número 1 en 2024, recientemente firmó con Overtime Elite, un prestigioso programa de desarrollo profesional en Atlanta. Se convirtió en el primer jugador en firmar con el programa sin recibir un salario, preservando así su elegibilidad colegial.

“Al crecer en Nueva Jersey, todos los niños sueñan con llegar a ser profesionales”, dijo Cunningham. “Cuando era pequeño, ni siquiera sabía qué era el baloncesto universitario. Solo pensaba en NBA, NBA, NBA. Pero a medida que fui creciendo, comencé a pensar más en ir a la universidad. Con OTE, obtengo capacitación y educación profesional, y Puedo mantener mis opciones abiertas, además puedo seguir ganando dinero con NIL”

Los entrenadores de Nueva Jersey, por supuesto, prefieren que los jugadores se queden cerca de casa. Y dicen que NIL los ayuda a persuadir a los jugadores para que permanezcan en su escuela secundaria durante los cuatro años.

“Estos jugadores están orgullosos de New Jersey”, dijo Dave Boff, quien entrena a Wilcher y Watson en Roselle Catholic. “Los fanáticos no pueden esperar a que un jugador suba de rango desde su primer año hasta su último año. Y los jugadores pueden aprovechar las oportunidades que brinda su talento mientras duermen en sus propias camas.

Cuando habla con los entrenadores universitarios sobre lo que hace que esta generación de prospectos de baloncesto de Nueva Jersey sea tan codiciada, Boff siempre escucha un tema: dureza.

“Los entrenadores universitarios ven que los muchachos de Nueva Jersey tienen confianza, arrogancia y no le temen al baloncesto físico”, dijo Boff. “Cuando vamos a los juegos domésticos, nuestros jugadores siempre se sorprenden con las llamadas faltas. En Nueva Jersey, los árbitros permiten que nuestros muchachos peleen un poco, y nuestros muchachos están felices por eso. Saben que se están mejorando unos a otros.

Para Cunningham, irse de casa no fue una decisión fácil, pero espera facilitar un poco las cosas reclutando a otros jugadores de New Jersey para que se unan a él en Atlanta. Después de todo, cada uno de estos jugadores espera llegar a un escenario más grande, ya sea baloncesto universitario, OTE o la NBA, tarde o temprano.

“Jersey se hace cargo”, dijo Cunningham. “Dondequiera que mires en Nueva Jersey, hay un jugador de baloncesto de primer nivel. Y muy pronto estaremos por todo el país. Para nosotros, se trata de mostrar de qué se trata nuestro estado y asegurarnos de que continúe teniendo éxito en el futuro. No es presión. es motivador »

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