Joel Dahmen es el colíder accidental del US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – Joel Dahmen entiende el arquetipo de un golfista profesional. Cabeza abajo. Un disparo a la vez. Cíñete al proceso. Mantén alejados a los extraños para mantener una concentración óptima.

Pero simplemente no es Dahmen, independientemente de su éxito en el PGA TOUR. el es normal De confianza. Ha sufrido demasiado para hacer otra cosa. Su madre murió de cáncer cuando él estaba en la escuela secundaria. Le diagnosticaron cáncer de testículo cuando tenía poco más de veinte años y se sometió a cirugía y quimioterapia; ahora está libre de cáncer. Perdió su beca para la Universidad de Washington después de admitir que “salía de fiesta fuera de la escuela”. Tuvo contratiempos en Q-School y luchó por motivarse.

Sin embargo, impulsado por el aliento de su familia y amigos, la última década de Dahmen trajo un arco ascendente constante. Logró el estatus de PGA TOUR Canada en 2014 y obtuvo la Orden del Mérito por el estatus de Korn Ferry Tour. Obtuvo su primera tarjeta TOUR en 2016. Ganó su primer título TOUR en el Campeonato Corales Puntacana el año pasado.

En los últimos dos días, Dahmen ha tenido marca de 67-68 en el US Open, y se dirige al fin de semana con 5 bajo par, empatado en el liderato con el dos veces ganador de Grand Slam Collin Morikawa. Los grandes campeones Rory McIlroy y Jon Rahm son parte de un escuadrón de cinco hombres de un solo golpe; El número uno del mundo, Scottie Scheffler, está a solo dos pasos del ritmo. Estos chicos son lo mejor de lo mejor.

Dahmen es solo un tipo común y corriente, y orgullosamente. Una vez le dijo a un reportero que nunca ganaría un torneo importante. Y aunque sus resultados de mitad de período en el US Open, su novena aparición importante en su carrera, sugieren que podría estar equivocado, ha conservado su sentido del humor.

“No salimos hasta las 3:45 p. m. (hora del este del sábado)”, dijo Dahmen. “Por lo general, tengo que estar en casa a las 5 p. m. para la cena”.

Dahmen dijo que en ocasiones durante la segunda ronda del viernes en Brookline, se encontró tratando de “ser casi un golfista profesional… estos tipos grandes simplemente mantienen la cabeza gacha y siguen adelante”. Lo compensó, sabiendo los peligros potenciales de tratar de ser alguien que no es. Volvió a sus instintos, lo que significaba saludar a los fanáticos y estar completamente presente en su entorno.

El nativo de Washington de 34 años ha alcanzado un estatus de culto al ser un libro abierto junto a su leal caddie Geno Bonnalie, una asociación que se remonta al Korn Ferry Tour. Los fanáticos se deleitan con la humanidad simple y ordinaria de Dahmen.

Hubo un tiempo en que lucía un sombrero de Waffle House durante una ronda competitiva del Korn Ferry Tour en Nashville. Hubo un momento en que se quitó la camiseta después de salvar el par en el famoso hoyo 16 del WM Phoenix Open, al igual que su compañero de juego Harry Higgs, para deleite de la multitud. Hubo un momento en que animó a Bonnalie a participar en el One Chip Challenge (comer una patata frita hecha con lo que se considera el pimiento más picante del mundo) durante una ronda de práctica en THE PLAYERS Championship. La multitud se lo comió.

Después de la ronda inaugural del jueves aquí, Dahmen dijo que debería controlar sus instintos en un concierto de Ben Rector en el centro de Boston.

“Será difícil ir a ese y no beber 100 cervezas como solemos hacer en los conciertos”, dijo.

Hiciera lo que hiciera, ciertamente no lo lastimó el viernes. Dahmen tuvo cuatro birdies y dos bogeys para un 68. Nadie ha jugado mejor en el Country Club. Y lo hizo a su manera, manteniéndose fiel a sí mismo en su sexta temporada del TOUR.

“Siempre he tratado de ser yo mismo”, dijo Dahmen en la penumbra el viernes. “Mi año de novato aquí, no era yo mismo. Estaba tratando de ser un golfista profesional, y eso no es lo que soy, per se. Me gusta estar un poco más relajado y divertirme un poco más, y tengo mi mejor amigo junto a mí en Geno, y él es muy divertido, y es divertido estar con él.

“Es un poco extraño que seamos nosotros mismos y se lo ofrezcamos a todos, es algo entrañable”, continuó. “Es genial tener gente apoyándote”.

Dahmen aseguró su lugar en el US Open a través de la clasificación final, terminando 6 bajo par en 36 hoyos en la sede de Columbus, Ohio, a un tiro de los playoffs. La semana antes de la calificación le dijo a su esposa Lona que no lo intentaría. En el Torneo Memorial presentado por Workday, dijo que no lo iba a intentar.

Pero jugó decentemente en Muirfield Village, terminando T32, y los factores logísticos lo empujaron a jugar ‘El día más largo del golf’.

“Me sentí mal porque Geno no cambió de vuelo cuando podría haberse ido a casa el domingo por la noche”, bromeó Dahmen. “Entonces, en ese momento, tuve que aguantar”.

El fin de semana en un campeonato importante ofrece una audiencia diferente a la de un evento de golf normal. Es probable que innumerables fanáticos descubran a Dahmen durante la cobertura del sábado por la tarde.

Lo más probable es que les guste lo que ven.

“Me sorprende cuántas personas saben mi nombre o gritan por mí allí”, dijo Dahmen. “Es extraño. Obtengo un poco más de reconocimiento fuera del campo de golf, y mi esposa me mira como ‘¿Qué está pasando?’

“No es normal. No sé si algún día me acostumbraré, pero viene con un buen golf.

Esta semana hasta ahora, gran golf.

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