Joel Embiid dice que James Harden, los Philadelphia 76ers deben ser más agresivos, endurecerse para abrirse paso

FILADELFIA — Después de adquirir a James Harden en la fecha límite de canjes, los 76ers de Filadelfia esperaban que este finalmente fuera el año en el que se abrieran paso y llegaran a las finales de conferencia, y más allá, en los playoffs de la liga NBA.

En cambio, por cuarta vez en cinco años, Filadelfia vio el final de su temporada en la segunda ronda el jueves por la noche, perdiendo 99-90 ante el Miami Heat. Harden no fue un factor en el juego, tomó solo nueve tiros, incluidos dos en la segunda mitad, y anotó 11 puntos.

Esto llevó a Joel Embiid a decir que los 76ers no obtuvieron la versión de Harden, quien ganó el premio al Jugador Más Valioso de la NBA y terminó entre los tres primeros votando tres veces más, en el trato. , y que él, y el resto de los 76ers, no fueron lo suficientemente agresivos a lo largo de la serie.

“Desde que lo conseguimos, todos esperaban al James Harden de Houston”, dijo Embiid. “Pero eso ya no es lo que es. Es más un creador de juego. Pensé que, a veces, podría haber sido, como todos podríamos haber sido, más agresivo. Todos nosotros, que sea Tyrese”. [Maxey] o tobías [Harris] o muchachos saliendo de la banca.

“Y no estoy hablando solo de ofensiva. Estoy hablando de, ya sabes, en general ofensiva y defensivamente. No pensé que fuéramos buenos defensivamente como equipo. Se aprovecharon de muchas cosas que intentamos”. hacer a la defensiva. Y luego ofensivamente, todos están realmente en la misma página, obviamente, probablemente solo tengan qué, tres o cuatro meses para trabajar juntos y tratar de resolverlo. Tal vez no fue mucho tiempo… Yo No creas que jugamos nuestro mejor baloncesto”.

Los 76ers ciertamente no jugaron su mejor baloncesto en los Juegos 5 y 6 de esta serie, cuando el Heat los persiguió con éxito fuera del campo dos veces seguidas para cerrar las cosas después de que Filadelfia ganara los Juegos 3 y 4 aquí en el Wells Fargo Center for incluso la serie.

A lo largo de una amplia entrevista, que sirvió como charla posterior al juego y como entrevista de salida para la próxima temporada baja, Embiid dijo que la derrota no podía atribuirse a ningún jugador en particular y que fue un momento que obligó a todos en el lista para mirarse en el espejo y encontrar maneras de mejorar.

“Todos tienen que mejorar”, dijo Embiid. “No se trata solo de mí o [Harden]. Del 1 al 15, hay una razón por la que perdimos ante Miami. Significa que no todos fuimos lo suficientemente buenos. Así que todo el mundo tiene que ser mejor”.

Y, cuando se le pidió que profundizara en qué, exactamente, los 76ers necesitan mejorar como equipo, Embiid señaló al equipo en el que acaba de terminar de jugar, el Heat, y dijo que los 76ers necesitaban ser mucho más duros, específicamente nombrando alero del Heat. PJ Tucker como el tipo de persona con la que nunca jugó en su carrera.

“Por supuesto”, dijo Embiid. “Quiero decir, hemos tenido algunos difíciles desde que estoy aquí. Recuerdo, si fue Mike Scott, no jugó muchos minutos, pero cuando tienes tamaño y dureza, está bien”. Un largo camino.

“Miras a alguien como PJ Tucker, un gran jugador, pero no se trata de derribarlo. Se trata de lo que hace. Ya sea a la defensiva o rebotando el balón. Te ves a la defensiva, juega con tanta energía, cree que puedes”. va del punto A al punto B y cree que nadie puede vencerlo y es duro, como si solo fuera físico y fuera duro. Y tienen un par de estos muchachos, ya sea Bam [Adebayo] y todos esos chicos.

“Desde que estoy aquí, estaría mintiendo si dijera que hemos tenido, ya sabes, ese tipo de tipos. Nada en contra de lo que tenemos. Es solo la verdad. Nunca hemos tenido a PJ Tucker. Es realmente lo que estoy tratando de decir. [increases], especialmente una vez que llegas a los playoffs o rondas posteriores, lo necesitas. Necesitas a esos tipos que son realmente duros”.

Y, además de hablar de Tucker, Embiid reafirmó su afecto por la estrella del Heat, Jimmy Butler, su compañero de equipo durante unos meses aquí hace tres años antes de unirse a Miami esta temporada baja.

De hecho, hace tres años, el jueves, la temporada de Filadelfia terminó en el Juego 7 en Toronto con el tiro perenne de Kawhi Leonard, la única vez que Embiid y Butler se unieron en los playoffs. Embiid admitió que deseaba tener más oportunidades de playoffs con Butler.

“Obviamente es mi chico”, dijo Embiid. “Él es mi hermano. Oh hombre, es difícil. Pero estoy muy orgulloso de él. Está jugando a un nivel irreal en este momento. Es otra cosa en este momento. Estoy orgulloso de que esté en ese nivel y que los use y lo que ha sido capaz de hacer. Han tenido altibajos durante toda la temporada. Chicos perdidos, no saludables, y aún así encontraron la manera de ser el equipo número uno en el Este y poder entrar y hacer lo que ” Lo hicieron, se merecen mucho crédito. Tienen un gran equipo, grandes muchachos en general. Y obviamente un gran entrenamiento y un gran ataque en ataque. Tanto crédito para ellos.

“Como dije, estoy feliz por él. Quiero decir, no me voy a sentar aquí y decir que no quería que fuera mi compañero de equipo. Todavía no sé cómo lo conseguimos. Déjalo ir”. Desearía poder ir a la batalla con él, pero es lo que es, solo tengo que seguir construyendo y seguir tratando de lograr ese objetivo.

Si bien Embiid no juega con Butler, sí juega con Harden, quien vio otro final decepcionante de postemporada con su acto de desaparición en el Juego 6. Harden tomó solo dos tiros en la segunda mitad, el segundo llegó muy tarde. en el último cuarto, cuando el partido ya estaba decidido.

Cuando se le preguntó qué lo hizo desaparecer ofensivamente, Harden respondió: “‘Dirigimos nuestro ataque. La pelota simplemente no volvió a mí”.

Pero cuando se trata de su futuro en Filadelfia, Harden tiene algo más que decir. Con una opción de jugador de $ 47 millones esta temporada baja, Harden tiene la opción de recoger eso y asegurar ese dinero, recogerlo y extenderlo con los 76ers o rechazarlo y firmar en otro lugar o firmar un nuevo contrato. .

Sin embargo, cualquiera que sea la opción que elija, Harden dijo que elegiría jugar aquí.

“Estaré allí”, dijo Harden.

Cuando se le preguntó si aceptaría menos dinero, agregó: “Cualquier cosa que nos permita seguir creciendo y mejorando y haciendo las cosas necesarias para ganar y competir a un alto nivel”.

Lo que está claro es que los 76ers necesitarán más de lo que tienen para competir al nivel que esperan. Después del juego, el entrenador de los 76ers, Doc Rivers, dijo repetidamente que este equipo “no era lo suficientemente bueno” para vencer al Heat y dijo que la lista necesitaba mejorar.

Y, además de los comentarios de Embiid de que la dureza de Filadelfia necesita mejorar, Harris dijo que la dureza mental del equipo fue un problema contra Miami.

“No es fácil de arreglar”, dijo Harris. “Pero creo que eso solo viene con la intención. Cada hombre por sí mismo con la intención de que entres en el juego, con la energía con la que entras, creo que eso es una gran parte de eso. Es algo que tenemos, Diré, a lo largo de este año hemos demostrado en muchos juegos lo grandes que podemos ser y hemos demostrado cuando las cosas van bien lo fuertes que somos mentalmente. Creo que sabes, por otro lado, no hicimos un gran trabajo cuando las cosas no iban como queríamos”.

Ahora los 76ers tendrán una larga temporada baja para pensar que eso no les está yendo bien, y todas las ramificaciones de que ese sea el caso.

Mientras tanto, Embiid dijo que todavía espera someterse a una cirugía en el ligamento desgarrado en su pulgar derecho, pero no espera necesitarla para su fractura facial. Y admitió que después de pasar la temporada regular sano por primera vez en su carrera, estaba decepcionado de que su temporada terminara con múltiples lesiones que le impidieron rendir al máximo.

“No me arrepiento porque así es la vida”, dijo Embiid. “Sucede. Solo tienes que lidiar con eso. Apesta. No poner excusas. Pero son solo hechos. Apesta. No creo que nadie crea que estaba al 100%. Así que teme subir al escenario y no estar tú mismo, no poder hacer lo que quieres, y tu cuerpo no te permite ser tú mismo. Así que apesta, pero no me arrepiento”.

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