Johnson apunta a las 24 Horas de Le Mans con Hendrick Garage 56

La leyenda de NASCAR, IndyCar de tiempo completo y de IMSA de tiempo parcial, que terminó subcampeón tres veces en las 24 Horas de Daytona de Rolex, dice que está “esperando” el calendario de IndyCar de 2023 para ver qué es y qué no es factible. , dado que la carrera del centenario de las 24 Horas de Le Mans tendrá lugar los días 10 y 11 de junio de 2023.

En marzo se anunció que NASCAR, Hendrick Motorsports y Chevrolet ingresarían un Chevrolet Camaro ZL1 modificado de próxima generación en Le Mans el próximo año, para rendir homenaje al fundador de NASCAR, Bill France, quien llevó los autos stock a la carrera hace unos 50 años.

Chad Knaus, el ingeniero de carreras de NASCAR de Johnson, liderará la entrada al “Garage 56” y el propietario del equipo, Rick Hendrick, se comprometió a poner “un producto audaz en la pista”. El coche tendrá potencia híbrida.

Johnson ha perfeccionado sus habilidades de carreras en carretera durante la última temporada y media, no solo compitiendo para Chip Ganassi Racing-Honda en la Serie NTT IndyCar, sino también conduciendo un Cadillac Action Express Racing a tiempo parcial en el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar. Eventos de la Copa Michelin de Resistencia.

Sin embargo, se vio obligado a perderse las 12 Horas de Sebring en marzo debido a su compromiso con Ganassi IndyCar en el Texas Motor Speedway, que valió la pena cuando obtuvo el sexto lugar en su debut en IndyCar.

Johnson está ansioso por aprender lo antes posible antes de poder evaluar qué es y qué no es posible. Ha dicho muchas veces que Le Mans está en su lista de deseos, y ahora ve el proyecto Hendrick Chevy Garage ’56 como una oportunidad ideal.

“Siempre espero con ansias [IndyCar] cronograma”, dijo Johnson hoy. “Empujo detrás de escena de Jay Frye [IndyCar president] y otros para tratar de averiguar cuál podría ser la línea de tiempo.

“Quiero ir a Le Mans. Sería una experiencia increíble ir con Hendrick y Action Express y cómo funciona toda esta asociación. Pero creo que mucho depende de la publicación del calendario para entender, si puedo, y desde la perspectiva del equipo, qué pilotos encabezarían la lista.

“Así que estoy agradecido de haber tenido algunas conversaciones con ellos y sé que hay interés. Definitivamente tengo mucho interés en hacerlo. Solo estamos esperando que caiga la primera ficha de dominó… Parece que el interés es muy alto”. a ambos lados.

Chevrolet Camaro de próxima generación NASCAR

Chevrolet Camaro de próxima generación NASCAR

Foto por: Donald Warr, AMS

En cuanto a sus compromisos de IMSA para 2023, estos posibles conflictos de programación son un asunto que debe considerar Johnson, al igual que si habrá un auto Cadillac LMDh “adicional” disponible para eventos de resistencia.

“Realmente creo que el tiempo lo permite y luego la oportunidad lo permite”, dijo Johnson. “Hay tal reorganización el próximo año en las carreras de autos deportivos que no estoy seguro de que el polvo se haya asentado realmente para entender dónde podrían estar las oportunidades”.

“Creo que en un mes o dos habrá más claridad para mí y para algunos otros también, porque la serie realmente se está uniendo y los autos, los asientos y las oportunidades están ahí”.

Cuando se le preguntó si se trataba de un caso de disponibilidad de automóviles, respondió: “Definitivamente es un gran jugador”.

Sobre su conexión con el patrocinador principal Ally, Johnson lo describió como “sólido como una roca”.

Continuó: “Todavía estamos en esa fase, ya sea IndyCar o un auto deportivo o cualquier idea que tenga para las carreras, la gente apenas comienza a hablar sobre las opciones. Por lo general, es a fines del verano, principios del otoño, cuando el papel comienza a moverse y la gente busca entintar cosas y terminarlas.

“Así que estamos al comienzo del ciclo y definitivamente estoy tratando de mantener mis opciones abiertas, y sé que tengo el apoyo de Ally dentro y fuera de la pista, sea lo que sea que elija hacer. Con suerte, ciertamente implicará más en la pista”. .

Cuando se le preguntó si estaba comprometido con IndyCar para 2023, Johnson respondió: “Absolutamente. Lo que hice fue muy divertido y agradable. Sigo mejorando y ciertamente espero hacer algo similar el próximo año.

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