Jones asume nuevos desafíos en Petty GMS

Mucho ha cambiado cuando piensas en la vida actual de Erik Jones en comparación con hace solo dos años. No es solo el traje de bombero del equipo de la NASCAR Cup Series que Jones usa ahora, sino también el ritmo de sus días.

Las cosas son un poco más lentas con Petty GMS Motorsports. Más tranquilo, incluso. Jones está en su segunda temporada conduciendo el famoso Chevrolet No. 43 después de pasar muchos años escondido en la tubería de Joe Gibbs Racing y Toyota. Era un lugar de altas expectativas y presiones, con constante revisión de desempeño y situaciones contractuales.

No era que Jones quisiera dejar este mundo: no tenía otra opción cuando Christopher Bell recibió el auto. Pero Jones abrazó ese capítulo con Petty, quien vendió la mayoría de su equipo de carreras a Maury Gallagher el invierno pasado. No ha cambiado nada para Jones, quien está más involucrado que nunca con su equipo.

“Cuando estaba con JGR había participación y tiempo que pasaba allí, pero era mucho menos. Era más como, yo estaba en el sistema y yo era el conductor, y seguimos la corriente”, dijo Jones a RACER. “Siento que en Petty GMS en este momento estoy más involucrado semana a semana, día a día, con el desarrollo del auto, el equipo, las opciones. Y eso es algo que disfruto y con lo que me he divertido”. durante el año pasado.

Jones es dos veces ganador de la Serie de la Copa y ex campeón de la Serie Camping World Truck. No le importan las expectativas, pero tener la oportunidad de hacer algo diferente, de tener una forma de vida diferente, con el jefe de equipo Dave Elenz y su grupo #43 fue una agradable sorpresa.

“Miro hacia atrás en mi carrera, ahora tengo 26 años y he estado compitiendo desde que tenía siete años y he estado compitiendo con autos stock desde que tenía 13 y he estado en NASCAR desde que tenía 16”, dijo Jones. . “Así que he estado haciendo cosas durante casi 10 años a nivel de Camionetas y luego Xfinity y Copa. He aprendido mucho en ese tiempo, y siento que tengo un gran banco de memoria, muchas cosas que he aprendido A través de los años.

“Obviamente he estado con buenos y grandes equipos y equipos que han ganado muchas carreras, y he podido ganar carreras en todos los niveles. Así que tome ese banco de memoria y entre en un grupo como Petty GMS y tome algunas de esas notas y conocimientos y tratar de integrar y tratar de construir… Petty GMs tiene gente genial, y estamos recibiendo más gente, gente genial, todos los días. Construimos el programa. Pero es un trabajo en progreso. Fue divertido y yo disfruté ser parte de tratar de mejorar cada semana.

Jones sabe que no puede hacer las cosas en el No. 43 que hizo en el No. 20 porque su equipo aún no está allí. Todavía no están al nivel de las razas dominantes, pero han tenido oportunidades de luchar por las victorias.

Jones lideró 18 vueltas y terminó tercero en Fontana a fines de febrero, lo que trajo la esperanza de que Next Gen realmente había nivelado el campo de juego y sería una ventaja para ellos. Jones corrió entre los 10 primeros en Las Vegas y Phoenix las próximas dos semanas, pero estuvo involucrado en una advertencia tardía que desvaneció las esperanzas de un buen resultado.

Ser un equipo de playoffs no es un hecho para el Grupo Petty GMS, pero eso no significa que no intentarán ganar un lugar en los playoffs.

“Creo que al comienzo del año pasado sabía que iba a ser un poco difícil”, dijo Jones. “El auto estaba en un agujero de desarrollo, y no había nada que pudiera hacer para cambiar el auto, mejorarlo con la aerodinámica, el chasis, lo que sea. Estaba un poco encerrado en lo que teníamos, y trabajamos en él y lo aproveché al máximo Y tuvimos algunas buenas carreras aquí y allá, pero obviamente en su mayor parte fue un año bastante difícil.

“Muchos días y fines de semana difíciles, que no ha sido fácil. Como piloto creo que todos somos competitivos y sobre todo a nivel de Copa. Todos en la Serie de la Copa en algún momento ganaron muchas carreras dondequiera que corrieron antes de la Copa. Obviamente, había estado en esa posición y todavía tenía ese impulso y pasión, pero sabía cómo iba a ser.

“Así que era más una perspectiva de futuro. Era lo que tenía, y era la única opción que tenía, y tenía que averiguar cómo aprovecharlo al máximo y cómo seguir mejorando.

Jones terminó 24º en la clasificación de puntos la temporada pasada con seis resultados entre los 10 primeros. No anotó un top cinco.

Jones (izquierda) ha pasado de ser un pequeño engranaje en la máquina de Gibbs a un papel mucho más práctico en Petty GMS. A medida que él y Elenz (derecha) encuentran su ritmo, el impulso comienza a generarse. Fotos de Nigel Kinrade/Motorsport

Elenz fue contratado para trabajar con Jones este año y luego vino Gallagher. Ahora Jones y compañía tienen incluso más recursos y un compañero de equipo, Ty Dillon, para ayudar a clasificar los datos.

Jones usó la palabra ‘interesante’ para describir la primera mitad de su temporada antes del descanso. La velocidad del inicio de la temporada dio paso a una semana santa de frustración en el Bristol Motor Speedway. Fue un giro en la dirección equivocada, pero Jones sintió que el equipo podía cambiar las cosas un mes después.

“Lo que realmente me animó”, dijo.

Un auto sólido en la Coca-Cola 600 no apareció en la meta después de quedar atrapado en cosas fuera de su control, pero en World Wide Technology Raceway Jones volvió a estar entre los 10 primeros. Los óvalos tomados fueron los aspectos positivos para Jones.

“Pero lo que realmente me alienta es que estábamos corriendo bien, y luego llegamos a un camino en el que empezamos a tener problemas y pudimos recuperarnos”, dijo Jones. “Los playoffs son un gran objetivo después de Sonoma. Creo que una victoria es donde estamos. Antes de Sonoma, pensé que podríamos mostrar nuestro camino, pero estamos en una situación ganadora, donde tenemos buenas pistas por delante en las que podemos ganar. Así que ya veremos. Pero estaba orgulloso de las cosas. Esta es una gran mejora con respecto al año pasado.

Dieciséis carreras en la temporada 21, Jones fue 27 en puntos. Un año después, es 16º en la clasificación al final del fin de semana libre.

“Simplemente cerrar ese tipo de brecha año tras año es enorme para nosotros”, dijo Jones.

Con experiencia y probado después de tanto tiempo en el deporte, Jones se siente mucho más cómodo en su piel. Cela n’a jamais été un problème dans les séries Truck ou Xfinity, où il n’a pas fallu du tout de temps pour gagner des courses, mais il a fallu plus d’efforts et de patience pour arriver à ce point au niveau de la Copa.

“Miro hacia atrás ahora, después de haber estado en la Serie de la Copa a los 20 años, y desearía haber sabido entonces lo que sé ahora”, dijo Jones. “Son cosas en las que, sí, tal vez te quedas en la Serie Xfinity durante algunos años más y aprendes… pero no hay nada como cuando das ese salto a la Serie de la Copa. No hay nada que te prepare para este momento. No hay nada que te realmente puede confiar para estar listo Es aprender sobre la marcha, y no importa cuán bueno y talentoso sea, nada lo prepara para este período.

“Es como un ajuste. No solo del lado de las carreras, sino también del lado personal para equilibrar tus semanas y tu tiempo.

Ahora pasa parte de su tiempo saliendo del garaje de NASCAR y compitiendo con autos de último modelo. Jones viene de correr de base, y la última vez que pudo correr tanto como este año fue en 2016. Esto no solo lo mantiene divirtiéndose, sino que también le sirve de ayuda para su trabajo principal cuando es necesario.

“No hay nada como competir en una carrera de pista corta”, dijo Jones. “Regresar a esa mentalidad es muy diferente cuando se trata de una carrera de 150 vueltas, que es muy diferente para mí de ser una carrera corta… Hacer eso de nuevo es simplemente divertido y aprender cómo ha cambiado. Como piloto, me gusta aprender y mejorar”. , y solo tengo ese conocimiento o autos en general.

Jones tiene seis carreras programadas con la posibilidad de hacer potencialmente más hacia el final del año. Ayuda que la mayoría de los fines de semana de NASCAR ahora sean de dos días en lugar de tres con un día de viaje por adelantado.

Independientemente, aunque la vida tiene una calma diferente, Jones todavía encuentra muchas maneras de mantenerse satisfecho. No es solo su Petty Team y los últimos modelos, sino una fundación que Jones comenzó en agosto de 2021 que lee a los niños a través de las redes sociales.

“Asumí otras responsabilidades y otras cosas para mantenerme ocupado e involucrado y yendo de diferentes maneras”, dijo.

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