Julian Champagnie se siente “observado”

La historia se repite para Julian Champagnie.

Los escépticos lo cuestionan. Los críticos están abriendo agujeros en su juego.

En la escuela secundaria, la etiqueta era que no era lo suficientemente bueno para jugar baloncesto universitario. Ahora, después de transformarse en uno de los mejores jugadores del Big East, escucha lo mismo sobre sus prospectos en la NBA.

“Estoy bastante acostumbrado a ‘Oh, no está listo’ o ‘Oh, no lo logrará'”, dijo Champagnie, la ex estrella de St. John’s de Brooklyn que trabajó para 13 equipos de la NBA, al Post en una entrevista telefónica. . “Es lo mismo en ese sentido de ser observado”.

No importa lo que suceda en el draft de la NBA de 2022 del jueves (el talentoso Champagnie de 6 pies y 8 pulgadas sigue siendo una selección proyectada a mitad de la segunda ronda, según varios cazatalentos), incluso estar en esa posición es algo molesto.

Era un recluta de dos estrellas subestimado en la escuela secundaria Bishop Loughlin. Él era el otro Champagnie allí, jugando a la sombra del hermano gemelo Justin. Recuerda haber escuchado a la gente de la ciudad en los torneos locales decir que era “basura”, que no podía jugar al más alto nivel del baloncesto universitario y que nunca sería tan bueno como Justin.

“Esas serían las cosas que pondría en mi cabeza [when I’m working out]”, dijo. “Es el mejor combustible”.

julien champagnie
NBAE a través de Getty Images

Una de las pocas escuelas secundarias que lo quería era Pittsburgh. Jeff Capel, de hecho, estaba detrás de los dos hermanos. El plan durante la escuela secundaria era que fueran a la escuela preparatoria y asistieran juntos a la universidad. Después de que los gemelos visitaron Pittsburgh, ambos se comprometieron verbalmente con Capel. Pero Justin, más extrovertido y sociable, no quiso esperar un año más. Entonces estaba listo. Julian no solo quería seguir a su hermano. Se retiró antes de que se hiciera un anuncio.

“Se necesitó mucho coraje para que Julian dijera que voy a hacer lo mío y ser mi propio hombre”, dijo Adam Berkowitz, uno de sus entrenadores de AAU con New Heights.

Esa primavera, St. John’s cambió de entrenador, reemplazando a Chris Mullin con Mike Anderson, y Anderson contrató a Van Macon como uno de sus asistentes. Macon, originario de Queens, conocía muy bien a Champagnie y vio algo en él que otros no vieron. Macon le dijo a Champagnie que jugaría minutos importantes como novato y sería uno de los pilares del programa. Más introvertido que Justin, le gustaba la idea de quedarse cerca de casa y jugar para la escuela donde su padre, Ranford, ganó un campeonato nacional de fútbol.

Después de una sólida temporada de primer año, Champagnie explotó en segundo año, liderando el Big East en puntuación. De repente, el niño tranquilo y poco reclutado se convirtió en una estrella. Este salto masivo no sucedió por accidente. Era común que Champagnie pusiera tres días al día.

“Es el trabajador más duro con el que he estado, legítimamente”, dijo el gerente de operaciones de baloncesto de St. John, Chris Huey. “Ya sea entrenando por la mañana, viniendo a practicar y entrenando con el equipo, y regresando por la noche, ha trabajado más duro que nadie con quien me haya codeado. Así es él. No es demasiado sociable, ¿verdad?”. salir mucho Le encanta la pelota, le encanta estar en el gimnasio y quiere demostrar que la gente está equivocada.

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Julian Champagnie dispara un tiro en suspensión para St. John’s.
corey sipkins

Champagnie, de 20 años, ha sido la cara del programa durante los últimos dos años, su máximo anotador y reboteador. Él era el jugador designado por el equipo para el juego, un jugador capaz de anotar en los tres niveles que registró récords personales el año pasado en robos, asistencias y tiros bloqueados. Es un “niño sin mantenimiento”, dijo Huey, además de sus hábitos de trabajo de nivel profesional, lealtad y madurez.

Sin embargo, aún está por verse si puede defender las alas de la NBA y hacer lo suficiente más allá de disparar para hacerse un lugar en la liga. Es casi seguro que primero tendrá que demostrar su valía en la G-League.

“Soy un desvalido, y eso está bien”, dijo Champagnie, quien espera ser el primer jugador de St. John seleccionado en el draft desde que Sir’Dominic Pointer fue elegido en la segunda ronda (53° global) en 2015 por los Cavaliers. “Solo estoy buscando una oportunidad. Dame una oportunidad y la aprovecharé al máximo.

Champagnie recordó una conversación que tuvo con uno de los entrenadores combinados de la NBA, Edniesha Curry de los Trail Blazers. “‘No dejes que te consuma'”, le dijo Curry. ‘Hay jugadores que son drafteados y que serán eliminados de la liga en un año. Su historia puede ser diferente. “

“‘Eso no define quién eres'”, dijo Curry.

Justin no fue elegido, pero consiguió un contrato bidireccional con los Raptors y jugó 36 partidos con ellos. Hay innumerables historias de muchachos no reclutados que lograron llegar a la liga. El más reciente fue la ex estrella de Cristo Rey, José Alvarado, quien no fue reclutado el año pasado e impresionó tanto a los Pelicans que lo firmaron con un contrato de $ 6.5 millones por cuatro años en marzo.

Sin embargo, los familiares de Champagnie esperan que lo llamen el jueves por la noche. Justin recordó lo molesto que estaba porque no fue reclutado (su hermano estaba allí esa noche para consolarlo) y significaría mucho no solo para Champagnie que lo eligieran, sino también para su hermano. Sabe hasta dónde ha llegado su gemelo.

“Antes de que empiece a llorar, voy a empezar a llorar”, dijo Justin. “Él significa el mundo para mí, este niño. La amo hasta la muerte. Solo ver su sueño hecho realidad me haría sentir que mi sueño se ha hecho realidad.

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