KABOOM: Nick Hardy revitalizado listo para aprovechar el momento en el US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – KABOOM.

Nick Hardy acababa de lanzar un birdie de 6 pies el viernes en el hospitalario hoyo ocho par 5 del Country Club, y el padre de Hardy, John, estaba allí para capturarlo en su teléfono. Momentos después, John Hardy compartió el video musical de cuatro segundos con amigos y familiares en las redes sociales, con su eslogan familiar, por supuesto.

Después de presionar enviar, John corrió por las escaleras de la tribuna y por la novena calle para seguir el último hoyo de Nick.

“Estoy temblando mucho en este momento”, admitió John mientras aceleraba hacia el green.

¿Quién podría culparlo? Nick acababa de tomar una parte del liderazgo en 122n / A Abierto de Estados Unidos.

“Todos sabemos desde hace mucho tiempo que es capaz de hacer esto”, dijo John sobre su hijo, un novato del PGA Tour de 26 años, “y con solo verlo hacerlo y la forma en que se comporta, es su cuarto US Open, pero la primera vez que ha estado allí para ganarlo, y se nota.

La mayoría de los jugadores de la estatura de Nick Hardy pueden haber tosido uno o dos tiros en el último – ver: Daffue, MJ – pero Hardy, después de salir de su golpe de aproximación y entrar desviado al bunker derecho del green, explotó 7 pies y rodó tranquilamente a la par excepto por un 2 bajo 68.

KABOOM.

Fue la segunda ronda consecutiva bajo par para abrir este campeonato para Hardy, quien ingresa al fin de semana con 3 bajo par, lo que lo colocó empatado en el liderato del club con Scottie Scheffler cuando comenzaba la tarde del viernes. (Al final del día, estaría empatado en el octavo lugar, dos golpes atrás.) Hardy fue contemporáneo de Scheffler en la universidad, un All-American de Illinois que se graduó un año después de Scheffler. Los dos jugadores jugaron partidos en el US Amateur 2013 aquí en el Country Club, donde Hardy disparó 65 puntos para liderar después de la primera ronda de juego por golpes antes de finalmente caer ante Zac Blair en los octavos de final. Scheffler luego llegó a los cuartos de final.

Pero mientras Scheffler se puso una chaqueta verde y escaló al No. 1 en el ranking mundial, Hardy en su primera temporada apenas logró 100 puntos en la FedExCup. Ha hecho la mitad de sus 14 cortes y es 182º en puntos.

No ayudó que Hardy se perdiera alrededor de un mes después de lesionarse la muñeca izquierda al ejecutar un tiro de esquina en el Zurich Classic en abril. Hardy sufrió una subluxación del tendón de la ECU y un revestimiento desgarrado, y por orden del médico se vio obligado a guardar los palos durante 30 días.

La lesión fue similar, pero no tan grave, a la que mantuvo a Sahith Theegala fuera durante más de un año como aficionado. Sabiendo esto, Hardy se acercó a su amigo y compañero profesional del Tour, quien le señaló a Hardy: “Amigo, no te apresures. Simplemente no es una lesión con la que quieras jugar.

“Ese fue un buen consejo”, dijo Hardy, “porque definitivamente soy el tipo de personalidad que apresura una lesión”.


Hardy en disputa en el US Open después del reinicio de lesiones


El entrenador del equipo universitario de Hardy, Mike Small, conoce bien este paquete de energía. Cuando Hardy entró por primera vez en el campus para una gira de reclutamiento, Small notó una clara sed de grandeza.

“Es un tipo A”, dijo Small, “y lo va a conseguir”.

Pero a pesar de lo entusiasta que es Hardy, es particularmente positivo en un deporte caracterizado por su frecuencia de fallas. Incluso como estudiante de secundaria, Hardy sabía la importancia, como dice Small, de vivir en el “lado positivo del espectro”.

“Es el tipo más positivo que he entrenado”, dijo Small. “Cuando entra en una habitación, lo sigue una energía muy positiva… Creo que sabe cómo pueden afectarlo esas malas rachas y cuán perjudiciales pueden ser. Ha tenido adversidad este año, pero lo que me gusta de él es que sepa concentrarse y razonar.

John Hardy agregó: “Él saca lo positivo de todo… y por eso creo que la ruptura [to heal his injury] era bueno para él porque lo necesitaba. No estaba jugando bien y se notaba que empezaba a frustrarse, pero ese poco de tiempo libre cambió su perspectiva.

Con la ayuda de su prometida, Liz, una ex golfista profesional australiana, Nick Hardy aprovechó su tiempo en la lista de lesionados. Cambió su dieta y comenzó a concentrarse en su respiración, usando un dispositivo llamado cinturón Neuropeak Pro NTEL, diseñado para ayudar a los atletas a manejar mejor el estrés.

También se dio cuenta de que se había excedido en los entrenamientos, golpeando pelota tras pelota y muchas veces forzando la salida. Después de recuperarse, Hardy decidió dar un paso atrás jugando un evento del Korn Ferry Tour en el Glen Club en Glenview, Illinois, que está a solo unas pocas millas de su casa. Y casi gana, perdiendo en los playoffs ante Harry Hall.


Puntuaciones completas del US Open


Hardy luego obtuvo el estatus de primer suplente en Springfield, Illinois, clasificado final y más tarde esa semana después de que se descubrió que le habían dado el último lugar en el campo en el US Open de esa semana, empatado en 35mi en el Abierto de Canadá RBC.

“Me mostró lo lejos que he llegado en este juego, creo, porque no necesito golpear un palo todos los días para seguir adelante y sentir”, dijo Hardy. “Entonces, esto es crucial… me ralentizó”.

Si bien Hardy puede haber jugado hasta 54 hoyos en las últimas aperturas del US Open, inteligentemente eligió tomarse el lunes libre antes de comenzar su preparación para el Country Club, donde registró 18 hoyos el martes y “algunos” el miércoles.

Como dice ese viejo cuento sabio, lento y constante gana la carrera, y Hardy se ha visto cada vez más como un veterano experimentado en estos dos días. Cometió pocos errores en 36 hoyos, anotando solo cuatro bogeys, mientras ascendía deliberadamente en la clasificación.

Hardy puede ser conocido por su suprema habilidad de conducción, pero gradualmente aprende a solidificar otras facetas de su juego.En la universidad, Hardy se convirtió en uno de los putters más consistentes que Small ha entrenado. Esta semana, va en contra del hecho de que se ubica por delante de solo cinco jugadores en el Tour en golpes ganados: alrededor del green.

No es de extrañar que Small todavía diga que Hardy jugará su mejor golf a los 40 años.

“Siento que he estado mejorando año tras año desde que era muy joven”, dijo Hardy. “Tal vez no tan rápido como me gustaría, pero estoy progresando un poco a mi propio ritmo, y siento que lo he descubierto desde hace un tiempo. Siento que tengo suficiente experiencia en mi haber para estar listo”. para jugar bien este fin de semana.

Cuando estaba en cuarto grado, Hardy le escribió una carta a su padre explicándole por qué quería jugar al golf. Parte de esta carta dice lo siguiente:

Ahora mismo tengo un hándicap de 14.

Si practico más, puedo tener un hándicap de menos de 10.

Si tengo un handicap de menos de 10, tal vez pueda ser famoso.

Podría ser el próximo Tiger Woods.

Seré capaz de tirar bajo par en un campo de golf realmente difícil.

Incluso puedo participar en el PGA Tour… Creo que sería divertido ganar allí.

Si tan solo Hardy supiera entonces lo que sabe ahora. ¿Crees que ganar el Tour es divertido, chico? Intenta levantar un trofeo del US Open.

Hardy tendrá esa oportunidad este fin de semana, y si tiene éxito, John estará listo para marcar el momento con el sonido más fuerte. KABOOM Otra vez.

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