Kelly gana el título número 102 del Abierto de Nueva Jersey con una actuación histórica | Asociación de Golf del Estado de Nueva Jersey | NJSGA

RINGOES, Nueva Jersey – Louis Kelly, asistente profesional de golf en Burlington Country Club, derrotó a Jason Gore en un desempate de tres hoyos para ganar el 102º Campeonato Abierto de Nueva Jersey presentado por Donnelly Industries.

Kelly, de 29 años, lideró el campo con un tiro de cara a la ronda final y logró un par 66 5 bajo par en la ronda final de acción en The Ridge en Back Brook.

“Significa mucho”, dijo Kelly después de su victoria. “La NJSGA organiza grandes eventos, y tenerlo en un campo tan bueno, que se adapta bastante bien a mi juego, definitivamente será muy especial durante mucho tiempo”.

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Gore, de 48 años, tuvo una ronda final sobresaliente, empatando el récord del campo por par, consiguiendo un par 65 6 bajo par para forzar un desempate con Kelly. Su turno fue destacado por un par de águilas en los números 7 y 11. El 1 de julio, a Gore se le otorgó membresía vitalicia en el Capítulo NJPGA. Actualmente trabaja para la USGA como gerente de relaciones con los jugadores después de competir en el PGA Tour y el Korn Ferry Tour.

Hubo numerosos cambios de liderazgo a lo largo del día cuando Kelly y Gore lograron su última vuelta. Jugando en diferentes grupos, pero uno tras otro, Kelly pudo ver la tarjeta de Gore y mantener el pie en el acelerador, haciendo seis birdies.

“Solo sé que tenía que jugar mi juego”, dijo Kelly. “Ver la tabla de clasificación para mí no agrega más presión, solo refuerza lo que necesito hacer. Saber que él (Gore) creó el águila fue increíble, solo porque sabía que tenía que ponerme en cuclillas, lo que hice todo el día.

Kelly jugó limpio en el desempate global de tres hoyos contra Gore. Abrió con un par el 16, luego consiguió un par de birdies el 17 y el 18 para superar a Gore, quien disparó bogeys en los dos primeros hoyos.

En particular, su victoria marca la primera vez que un afroamericano gana el Campeonato Abierto de Nueva Jersey. En el camino a levantar el CW Badenhausen Champions Trophy, hizo seis birdies.

“No lo tomo a la ligera”, dijo Kelly. “Me gusta ser un pionero. Creo que lo aguanto bien y la gente ve que soy cordial y me emociona estar con todos. Espero que esto sea solo un trampolín y que pueda hacerlo a mayor escala, no solo en Nueva Jersey, sino a nivel nacional y mundial. Este es el objetivo final.

La victoria también marca su segunda victoria en la NJSGA, siendo la primera el Campeonato WY Dear Junior en el Rockaway River Country Club en 2010.

Kelly atribuye su juego dominante a su esposa, Rebecca, ya que son recién casados.

“Me acabo de casar y creo que fue lo mejor para mí”, dijo Kelly. “La mayoría de la gente piensa que no, pero tengo un gran compañero”.

No solo estuvo presente la esposa de Kelly el miércoles por la tarde, sino que su padre y amigos se unieron a Kelly en la marcha de 18 hoyos. El martes, su padre, Louis Kelly Sr. fue su caddie.

“En el golf, el apoyo lo es todo”, comentó Kelly. “Haces todo tú solo. Normalmente no tiene un carrito de compras porque está tratando de ahorrar dinero. Tenerlos aquí y verlos, para mi primera victoria desde 2014 en la universidad, y que sea el State Open y que todos se reúnan y te vean jugar, es muy especial. Definitivamente lo recordaré por mucho tiempo. »

Para el torneo, Kelly cargó un par 203 de 10 bajo par. Abrió el campeonato con un par 72 de 1 en adelante y siguió jugando impecablemente el resto del camino.

Mark Costanza, ganador del Abierto de Nueva Jersey 2020, terminó como el mejor aficionado en el campo, solo tercero en la general. Después de terminar con un par 73 de 2 sobre el lunes, Costanza se recuperó para registrar 68 (-3) y 69 (-2) respectivamente.

Greg Baker, profesional de golf en jefe en Rockaway River Country Club, acertó un hoyo en uno en el número 12, un par 3 de 201 yardas, usando un hierro 6.

“Me di la vuelta cuando golpeó el green”, recordó Baker. “Sabía que era bueno. Bueno, rebotó en el green y luego, cuando me di la vuelta, lo vi alimentándose en el hoyo y escuché a los oficiales”.

Kelly, de Sewell, ganó un cheque por $20,000 por ganar el evento.

El próximo año, el 103° Abierto de Nueva Jersey se llevará a cabo en Hackensack Golf Club en Oradell.

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