Kelyn Rowe demuestra que todavía puedes volver a casa

Antes de la temporada 2021, los Seattle Sounders firmaron a Kelyn Rowe con un contrato de un año por un valor de aproximadamente la mitad de lo que había hecho la temporada anterior. A los 29 años, parecía que la mudanza era, en el peor de los casos, un último viaje para Rowe con la oportunidad de finalmente jugar frente a su familia y amigos. En el mejor de los casos, bueno, Kelyn Rowe tendría la oportunidad de volverse indispensable para Brian Schmetzer en uno de los mejores equipos de la liga y quizás levantar uno o dos trofeos. Unos 18 meses después, Rowe está jugando el mejor fútbol de su carrera, jugando todos los partidos posibles menos uno y ganando su primer trofeo profesional cuando los Sounders se convirtieron en el primer equipo de la MLS en ganar la Liga de Campeones CONCACAF.

Rowe, quien se unió al New England Revolution como prospecto de UCLA en 2012, se había convertido en una especie de oficial después de dejar su primer club profesional después de la temporada 2018. Pasó un tiempo con Sporting Kansas City y Real Salt Lake, jugando partidos con el primero y segundo equipo de ambas organizaciones, antes de regresar finalmente a Nueva Inglaterra para la temporada 2020. Rowe había tenido problemas en ocasiones en las últimas temporadas para encontrar un lugar constante en el campo, después de sufrir algunas lesiones y caer un poco en términos de salida de ataque después de ingresar inicialmente a la liga como un centrocampista ofensivo creativo. En Seattle, sin embargo, dejó todo eso atrás.

Si bien Rowe está lejos de ser un jugador perfecto, y algunos podrían decir que ni siquiera está en el XI inicial ideal de los Sounders, su lugar como el 12° hombre es indiscutible. Desde que se unió a Seattle, la mayor cualidad de Rowe, quizás su superpoder, ha sido su disponibilidad. En 2021 apareció en todos los partidos de los Sounders, y en 2022 el único partido en el que no apareció fue en la derrota 2-0 a pocos días de haber jugado un papel clave en la victoria en casa ante Pumas UNAM en la final de la CCL cuando reemplazó Nouhou por lesión en el minuto 11. Sin embargo, Rowe no recibe un artículo por su mera participación. En sus 59 apariciones en todas las competiciones, puede que no haya empujado necesariamente el techo del equipo más alto, pero levantó absolutamente el suelo.

En las tres temporadas antes de regresar a casa, Rowe tuvo calificaciones promedio de Fotmob de 6.54 (2018), 6.24 (2019) y 6.43 (2020). Luego, en 2021, saltó a un promedio de 6.92 en sus apariciones en la MLS y estableció un récord personal en apariciones, y elevó su desempeño a una calificación promedio de 7.0 en todas las competencias en 2022. Logró esto mientras jugaba en todo el campo, con más de un tercio de sus minutos ya sea como lateral izquierdo o lateral izquierdo. Dada la calidad y la importancia de los laterales en el sistema de los Sounders, es impresionante y significativo que Rowe se haya convertido en el principal reemplazo de Alex Roldan en el lateral derecho y se haya puesto en la pelea por el puesto. mientras realiza cambios de forma fiable a lo largo de la temporada. mediocampista

Sin embargo, no es solo que absorbió minutos o hizo un buen turno. En la liga, Rowe lidera al equipo con 1,8 regates exitosos cada 90 minutos, está empatado en tres en el segundo lugar con 1,2 tacleadas exitosas/90 y está entre los 6 primeros en robos/90, despejes/90, calificación general de Fotmob. No se ha encontrado demasiado en el marcador esta temporada: sus dos asistencias secundarias contra Vancouver fueron sus primeros goles en la liga para acompañar una asistencia en la Copa Abierta y un gol contra Motagua en la CCL, pero su pase aún ha ayudado a crear peligroso. momentos y oportunidades ofensivas. Según FBRef, en la MLS, Rowe tiene el quinto pase más progresivo/90 para los Sounders, el séptimo centro más exitoso desde el área de 18 yardas/90 y el octavo pase más exitoso desde el último tercio/90. los números son consistentemente al menos el doble de los números de Nouhou, proporcionando una pieza mucho más equilibrada y complementaria para Alex Roldan en el otro lado del puesto de LB cuando los Sounders están en posesión.

Todo eso para decir que Rowe ha sido más que una historia para sentirse bien en Seattle. Él es nuestro, y nosotros somos suyos, y al volver a casa parece que ha desbloqueado la mejor versión de sí mismo en el campo. Sin embargo, más que eso, él podría ser el jugador que desbloquea lo mejor de Seattle también.

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