Kirschner: Adiós a Atlanta, lugar donde crecí como periodista y persona

Cuando entré por primera vez en las instalaciones de práctica de los Atlanta Hawks durante la temporada baja de 2018 para entrevistar a Justin Anderson, no tenía idea de lo que estaba haciendo. Tampoco tenía idea de cómo conseguí el trabajo.

Recuerdo haberle dicho a Anderson, quien acababa de ser cambiado a los Hawks, lo mismo: no tenía idea de lo que estaba haciendo. Afortunadamente, Anderson es una de las personas más amables de la NBA y no podría haber sido más paciente y comprensivo cuando descubrí cómo hacer todo sobre la marcha.

La historia que escribí sobre Anderson y el intercambio de Atlanta fue la primera historia de baloncesto que escribí. Antes de cubrir a los Hawks, escribí sobre el reclutamiento de fútbol americano en la escuela secundaria en la Universidad de Alabama, y ​​ahora cubro la NBA. Primero tengo que agradecer a nuestro columnista del Área de la Bahía Marcus Thompson II. Sin él, no sé dónde estaría. El día que me despidieron de mi trabajo anterior, Marcus, a quien no conocía personalmente, me dijo Atletismo estaba contratando reporteros en Atlanta, y me recomendó. Varias entrevistas más tarde, estaba cubriendo los Hawks y Georgia Tech.

Esta es mi última historia como reportero de Hawks Beat y mi última semana como residente de Atlanta. A partir de la próxima semana, me uniré a Lindsey Adler para cubrir a los Yankees durante Atletismo.

Crecí en el Bronx, pero Atlanta ha sido mi hogar durante ocho años y realmente extrañaré este lugar. Primero me enamoré de la ciudad como pasante de 680 The Fan durante mi primer año en la universidad, y sabía que era donde quería estar. Estoy feliz de haber podido experimentar tantos eventos importantes de la vida aquí.

Realmente voy a extrañar cubrir a los Hawks. Esta organización no podría tener mejores personas en ella. Desde todo el camino hasta la cima con Tony Ressler hasta el personal de operaciones del día del juego que trabaja para State Farm Arena, siempre golpeaba el campo antes de los juegos. El trabajo siempre es mucho mejor cuando todas las personas con las que interactúas son seres humanos de calidad. El personal de relaciones públicas de Garin Narain, Jon Steinberg, Jelani Downing, Billy Hartman y Holden Sawyer fue increíble para tratar a diario. Siempre hicieron mi vida lo más fácil posible, incluso cuando no podían hacer una entrevista ocasional.

Siempre fue agradable tratar con todos los ejecutivos de la oficina principal de los Hawks. Un agradecimiento especial a Steve Koonin, Travis Schlenk, Landry Fields, Rod Higgins y muchos otros con los que he interactuado.

Siento que comencé a cubrir a los Hawks en el momento perfecto para un reportero joven sin experiencia en la NBA, ya que la franquicia apenas comenzaba su proceso de reconstrucción. Esto me permitió conocer una lista de jugadores casi completamente nueva cada temporada durante mis primeros dos años. Kent Bazemore, Jeremy Lin y Vince Carter me enseñaron mucho en mi primer año. No puedo agradecerles lo suficiente. Alex Len, DeAndre ‘Bembry y Taurean Prince siempre han sido amables y cariñosos con su tiempo. Evan Turner y Dewayne Dedmon constantemente me hacían reír.

Ver a Trae Young, John Collins y Kevin Huerter crecer y establecerse en la liga ha sido la mejor parte de este trabajo. Estuve en primera fila desde el principio, y ver a cada uno de estos muchachos tener su momento en el escenario de playoffs más grande de 2021 fue algo que nunca olvidaré. Espero seguir viendo crecer a cada uno de ellos desde lejos.

Extrañaré la honestidad de Bogdan Bogdanović y Clint Capela. Son dos de mis personas favoritas con las que he interactuado en este negocio. Incluso cuando a veces tuve que criticarlos, siempre entendieron de dónde venía. En este trabajo, nunca harás feliz al 100% de las personas que conoces. Es una lección difícil de entender como un joven periodista, pero cuanto mayor me hice, más me di cuenta de cuán respetados son todos los mejores periodistas por decir la verdad, ya sea que moleste a la gente o no.

Tengo que mencionar a Lloyd Pierce y Nate McMillan, las dos personas con las que he hablado más que nadie en mi vida durante los últimos cuatro años. Los entrenadores hablan casi todos los días desde el campo de entrenamiento hasta el final de la temporada. Es mucho que soportar, especialmente cuando las cosas no van bien o se pierde un partido. Siempre he abordado este trabajo con el entendimiento de que a veces hay que hacer preguntas difíciles, y sé que no siempre son fáciles de responder públicamente, así que agradezco a Pierce y McMillan por aguantar mis innumerables preguntas. .

Y no puedo olvidar a los fanáticos de los Hawks. Qué grupo tan apasionado sois todos. Una vez que me contrataron, rápidamente demostraron cuánto les importa esta franquicia al suscribirse para leer sobre un equipo que claramente no iba a ganar muchos juegos por un tiempo. Cuando me preguntaron si quería concentrarme únicamente en los Hawks solo unos meses después de comenzar a trabajar, la respuesta fue simple. No dejes que nadie te diga que a los fanáticos de los Hawks no les importa su equipo; no podría estar más equivocado.

Las interacciones que tuve en línea con todos ustedes y aquellos que conocí en la arena siempre significaron mucho porque todos ustedes creyeron en mí y en mi trabajo. Los extrañaré a todos. Mi objetivo número 1 era brindarles a todos información y datos sobre su equipo favorito que no podrían obtener en ningún otro lugar, y sé que lo he logrado.

Te dejo con esto: espero haberte hecho sentir algo durante los últimos cuatro años. Si obtiene esta referencia, gracias por estar conmigo durante tanto tiempo.

(Foto: Dale Zanine/USA Today)