“La ardua tarea de LIV para ‘Trump’ Majors y Touring Glory”

Tony Finau con el trofeo después de ganar un tercer título del PGA Tour el domingo
El estadounidense Tony Finau ganó su tercer título del PGA Tour el domingo.

LIV Golf presenta nuevos fichajes, incluido el depuesto capitán de la Ryder Cup europea, Henrik Stenson, y el veterano de Inglaterra, Paul Casey, en su tercer evento financiado por Arabia Saudita esta semana.

Se lleva a cabo en la casa de Donald Trump en Bedminster, Nueva Jersey, y tendrá que igualar la calidad de la narrativa deportiva que se genera actualmente en casi todos los niveles del juego profesional.

En todos los lugares del espectro de golf que mirabas el fin de semana pasado, había acción convincente y significativa para entusiasmar a los fanáticos.

No hubo resaca de la épica victoria abierta de Cameron Smith la semana anterior, solo una sensación de continuidad perfecta.

Brooke Henderson se convirtió en dos veces campeona de Major a pesar de un tortuoso final en el Amundi Evian Championship y las salvajes celebraciones de Richie Ramsay demostraron que su victoria en el Cazoo Classic significó más que su premio en metálico de £ 250,000.

En ese mismo torneo de Hillside, el subcampeón Paul Waring subió 88 lugares en la Carrera a Dubai para ganar privilegios de juego en el DP World Tour por otra temporada.

Estos son ejemplos de deportes crudos en los que están en juego los medios de subsistencia. Ayudan a formar pirámides deportivas legítimas, lo que nos da razones para preocuparnos si un jugador hace un corte o no.

Nos hace admirar la valentía deportiva y cumplir cuando aumenta la presión.

Con ingresos profesionales superiores a los 25 millones de dólares (20,7 millones de libras esterlinas), Tony Finau tiene pocas preocupaciones financieras aparentes; pero su capacidad para ganar había estado en duda durante mucho tiempo, con una escasa recuperación de solo dos victorias en el PGA Tour en 15 años como profesional.

Estaba sintiendo el calor en una victoria por detrás en el Abierto 3M del domingo pasado en Minnesota, y se estrelló contra el agua al final a pesar de tener una cómoda ventaja.

Al final, Finau logró una de esas victorias que significaron más que el valor del cheque del ganador. “Es difícil ganar aquí”, dijo el estadounidense de 32 años, que subió al puesto 16 en el ranking mundial.

“Creo que soy un ejemplo tan bueno como cualquiera de lo difícil que es conseguir un contrato. Cada vez que ganas uno, es genial obtener el respeto de los muchachos contra los que estás jugando”.

¿Y qué hay de Scott Piercy, quien lideraba por cuatro antes de la última vuelta y todavía estaba cómodamente por delante hasta que retrocedió en una mitad interior de 41, y finalmente terminó empatado en el cuarto lugar?

Es un juego brutal. Pregúntele al hombre de 43 años que no ha ganado un título individual del PGA Tour desde 2015.

La reticencia de Piercy supera la alegría de Finau. Es un cuchillo competitivo que hace campeones y tontos.

Y el deporte una visión tan cautivadora.

Un échelon en dessous – David Kocher, un joueur de 26 ans du New Jersey, a participé à l’événement Korn Ferry Tour de la semaine dernière dans le Missouri avec le sentiment qu’il jouait assez décemment mais sans se classer parmi les 10 premiers todo el año.

Luego anotó 31 birdies cuando ganó el Price Cutter Charity Championship por seis para 28 bajo par. El resultado lo ve ascender al puesto 30 en el ranking del circuito alimentador y en la mezcla para los 25 primeros ganando una tarjeta del PGA Tour para la próxima temporada.

“No pensé que sucedería esta semana”, admitió Kocher. “No sabía si iba a suceder este año”.

Incertidumbre, otro elemento clave para que la gente quiera ver deporte profesional.

Henderson fue el líder dominante en el Evian y durante largos períodos la semana pasada parecía estar encaminado a su segunda gran victoria. Pero al comienzo del partido de vuelta de la canadiense el domingo pasado, estaba a siete juegos del liderato con, entre otros, el inglés Charley Hull.

Se convirtió en una pieza emocionante; Henderson hizo birdie en tres de los últimos cinco hoyos, incluido el último después de que ella puso su drive en problemas, para dirigirse a casa.

LIV, por su parte, promete revolucionar el deporte y hacer que el golf sea “más fuerte” con su elenco de jugadores caros. Argumentan que el nuevo proyecto es “una fuerza para el bien”.

Ciertamente no daña las cuentas bancarias infladas de los jugadores y ninguno de ellos necesita preocuparse por hacer el corte esta semana.

Saben que tienen garantizados al menos $120,000 (dinero del último lugar) con la posibilidad de obtener un premio mayor de $4 millones.

La operación de Greg Norman dio grandes pasos, su dirección y marketing fueron excepcionales y cambiaron el statu quo como nunca antes.

Esta semana, Trump apoyará su causa. Al igual que Norman, el expresidente de EE. UU. resiente el PGA Tour después de que en 2017 trasladaran su evento World Golf Championships del amado Doral de Trump.

La sede de Miami albergará el equipo de final de temporada de LIV en octubre.

Con muchos en el campo esta semana habiendo firmado contratos lucrativos, el gran premio en dinero importa menos de lo que sugieren los números inflados. Pero si nos guiamos por los dos primeros eventos, los signos de dólar serán centrales en la historia.

Armados con su nuevo comentarista reclutado, el famoso David Feherty, también buscarán aprovechar al máximo su elemento de equipo, que se rumorea que está atrayendo el interés de compañías multimillonarias para recibir apoyo en el futuro.

¿Quizás Stenson unirse a una alineación de “Majesticks” liderada por Lee Westwood ayudará a generar otra historia para continuar con el hilo dorado actual del golf?

¿O tal vez no? Realmente no tengo ni idea.

Pero ese es seguramente el mayor desafío para LIV y su formato inicial de 54 hoyos y 48 jugadores: dar a los fanáticos de los deportes razones para preocuparse por un resultado más allá de que los ya ricos se vuelvan aún más ricos.

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